Enfermedad similar a la leishmaniasis pero m√°s grave se descubre en Brasil





Una enfermedad emergente con s√≠ntomas similares a los de leishmaniasis visceral, acaba de ser descrito por primera vez por investigadores brasile√Īos. M√°s severo y resistente al tratamiento, es causado por un par√°sito previamente desconocido, ya ha infectado a unas 150 personas y ha matado al menos a una de ellas.

El primer caso se identific√≥ en 2011 en Aracaju (Sergipe). Un hombre de 60 a√Īos con s√≠ntomas de leishmaniasis visceral, un problema end√©mico en algunas partes del pa√≠s, ingres√≥ en el hospital ya en estado grave, lo cual es inusual. Como regla general, la leishmaniasis se desarrolla m√°s lentamente.

"No respondi√≥ a los tratamientos convencionales, con cuatro reca√≠das que resultaron en hospitalizaciones adicionales", explic√≥ en un comunicado de prensa Roque Pacheco Almeida, inmun√≥logo de la Universidad Federal de Sergipe (UFS). en el diario Enfermedad infecciosa emergente. "En m√°s de 30 a√Īos trabajando con leishmaniasis, con m√°s de 11,000 personas diagnosticadas, nunca hab√≠a visto algo as√≠", dice el m√©dico.

El hombre en cuestión también presentó lesiones cutáneas características de otro tipo de leishmaniasis cutánea, que generalmente es más leve. Murió en el 2012.

Este dramático e intrigante caso provocó una investigación por parte de investigadores de la Universidad Federal de São Carlos, la Universidad de São Paulo y la UFS. Los resultados, mostrados en el estudio, son claros: es realmente una especie nueva que infecta a los mamíferos y puede amenazar la salud.





El nuevo enemigo de la salud.

Ni el agente infeccioso ni la enfermedad tienen nombre. Se sabe que el parásito se parece al Crithidia fasciculata, una especie de protozoo que infecta a los insectos pero no puede hacer lo mismo con los mamíferos. La leishmaniasis es causada por especies del género. Leishmania.

El Crithidia y el Leishmania son de la misma familia que Trypanosoma cruzi, que desencadena la enfermedad de Chagas. El análisis genómico ayudó a confirmar que se trataba de una especie desconocida, probablemente perteneciente a este grupo más grande de microorganismos.

Después de esta identificación, el equipo cultivó en el laboratorio el mismo protozoo que circulaba en el cuerpo de esa víctima fatal, y confirmó que era capaz de infectar a ratones y humanos.

Este proyecto fue financiado por el Centro de Investigación de Enfermedades Inflamatorias Fapesp (Crid), con la participación de Fiocruz y los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. (NIH).

Confusión con leishmaniasis?

La leishmaniasis visceral es causada por más de una docena de protozoos del tipo Leishmania, transmitido por la paja de mosquito. La enfermedad afecta el hígado y el bazo y, si no se trata, puede ser fatal.

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud estima entre 50 y 90,000 casos por a√Īo en todo el mundo. En Brasil, seg√ļn el Ministerio de Salud, hay 3.500 personas afectadas en el mismo per√≠odo, con una mortalidad creciente: del 3,1% en 2000 al 7,1% en 2012.

"La descarga puede estar relacionada con la aparici√≥n de esta nueva enfermedad, similar a la leishmaniasis visceral, pero m√°s grave y resistente al tratamiento", dijo Almeida en el texto de la divulgaci√≥n. Es decir, algunas muertes en los √ļltimos a√Īos atribuidas a la leishmaniasis en realidad se derivar√≠an de esta nueva amenaza. Pero esto no ha sido confirmado.

La transmisión de esta enfermedad.

Una de las sospechas del grupo de investigación es que el nuevo parásito sería portado por dos géneros de mosquitos: el Culex, famoso mosquito que atormenta las noches calientes de Brasil, y los anofelinos, que están detrás de la malaria.

Se necesitan m√°s estudios para confirmar la hip√≥tesis, as√≠ como para comprender el ciclo de vida del microbio, sus hu√©spedes reales y los efectos de la infecci√≥n corporal. Sin embargo, se sabe que tiene el potencial de convertirse en un problema de salud p√ļblica, especialmente si no recibe la atenci√≥n adecuada de las autoridades.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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