Encarcelamiento de & # 039; terrorista & # 039; en Canad谩 pone en jaque al reportero estrella del New York Times





Derek Henry Flood no buscaba trabajo en marzo de 2018, cuando envi贸 un mensaje a un reportero admirado de The New York Times, Rukmini Callimachi, felicit谩ndolo por el anuncio de su nuevo podcast sobre el grupo terrorista conocido como Estado Isl谩mico.





En ese momento, los principales medios estadounidenses, asustados por una ola de secuestros y asesinatos, hab铆an dejado de contratar aut贸nomos como Flood en Siria.

Pero cuando Flood mencion贸 que estaba en la ciudad norte帽a de Manbij, Callimachi respondi贸 y r谩pidamente lo contrat贸 para una tarea curiosa. Ella lo envi贸 al mercado local para investigar a un combatiente del Estado Isl谩mico canadiense llamado Abu Huzayfah.

La misi贸n, dijo Flood que pens贸 en ese momento, era in煤til y bastante extra帽a en su especificidad, ya que el grupo extremista se hab铆a visto obligado a abandonar Manbij dos a帽os antes.

Pero ganaba 250 d贸lares al d铆a, as铆 que recorri贸 el bazar con atenci贸n, informando todo lo que ve铆a y o铆a. Callimachi ten铆a un enfoque singular. 芦Ella s贸lo quer铆a cosas que apoyaran de manera decisiva a este loco de Canad谩禄, dijo.

Flood no lo sab铆a en ese momento, pero era parte de un esfuerzo fren茅tico del New York Times para salvar el proyecto que acababa de anunciar el peri贸dico. D铆as antes, los productores hab铆an enviado los borradores de los guiones de la serie, denominada 芦Califato禄 (califato), al editor internacional Michael Slackman.

Pero Slackman llam贸 al equipo de podcasts a la oficina de otro editor importante del Times, Matt Purdy, un subdirector administrativo que se suscribe con frecuencia a proyectos de investigaci贸n.





Los editores advirtieron que toda la historia parec铆a depender de la credibilidad de un solo personaje, el canadiense, cuyas v铆vidas narrativas sobre la ejecuci贸n de hombres mientras los de sangre caliente 芦salpicaban por todas partes禄 eran tan siniestras como no se corroboraban.

El Times buscaba una cosa: pruebas de que la historia del canadiense era cierta.

En Manbij, Flood vag贸 por el mercado hasta que un comerciante de oro le advirti贸 que sus preguntas estaban atrayendo la atenci贸n, lo que lo llev贸 a abordar un autob煤s r谩pidamente y abandonar la ciudad.

En todo el Medio Oriente, a otros reporteros del Times tambi茅n se les pidi贸 que encontraran la confirmaci贸n de los v铆nculos de la fuente con el Estado Isl谩mico, y se comunicaron en los canales de WhatsApp con nombres como 芦Buscadores brillantes禄 y 芦B煤squeda de nuevos emirios禄. 芦(nueva b煤squeda del emir).

Pero en lugar de encontrar al emir, descubrieron que los desertores de ISIS nunca hab铆an o铆do hablar de 茅l.

En Nueva York, Malachy Browne, un productor senior de investigaciones visuales para el Times, pudo confirmar que se tom贸 una foto del tel茅fono de Huzayfah en Siria, pero no que viaj贸 all铆.

Otros reporteros del Times en Washington intentaron encontrar una confirmaci贸n. Uno de ellos, Eric Schmitt, tir贸 de un hilo que pareci贸 salvar el proyecto: 芦Dos funcionarios del gobierno de Estados Unidos diferentes, en diferentes agencias, me dijeron que este individuo, este canadiense, era miembro de IS禄, dijo en el podcast.

芦Creen que se uni贸 a ISIS en Siria禄. Pero Schmitt y sus colegas, me dijeron los reporteros del Times, nunca determinaron por qu茅 esos funcionarios del gobierno lo consideraban parte de ISIS, o si realmente ten铆an alguna prueba de sus conexiones con ISIS m谩s all谩 de las declaraciones del autoproclamado terrorista en las redes. social.

Un mes despu茅s, el equipo de audio del Times avanz贸. El primer episodio de 芦Califado禄 sali贸 el 19 de abril de 2018, marcando un gran paso hacia la realizaci贸n de las ambiciones multimedia del peri贸dico.

Se promovi贸 con una brillante campa帽a de marketing que present贸 una imagen atractiva, con las ruinas de Mosul de un lado y el rostro de Callimachi del otro.

La serie tuvo 10 partes en total, incluido un nuevo sexto episodio lanzado el 24 de mayo de ese a帽o, que detalla las dudas sobre la historia de Huzayfah y los esfuerzos del Times para confirmarla.

La presentaci贸n conten铆a una suposici贸n obvia, aunque impl铆cita: el personaje central de la narraci贸n no estaba inventando toda la historia.

Esa suposici贸n pareci贸 explotar hace unas semanas, el 25 de septiembre, cuando la polic铆a canadiense anunci贸 que hab铆an arrestado al hombre que se hac铆a llamar Abu Huzayfah, cuyo nombre real es Shehroze Chaudhry, por violar la ley de fraude del pa铆s.

Los detalles de la investigaci贸n canadiense a煤n no se han publicado. Pero las recriminaciones fueron r谩pidas entre quienes trabajaron con Callimachi en el Times en el Medio Oriente.

芦驴Quiz谩s la soluci贸n sea cambiar el nombre del podcast a #farsity?禄, Tuite贸 Margaret Coker, quien renunci贸 como directora de la sucursal del Times en Irak en 2018 despu茅s de una acalorada disputa con Callimachi y ahora dirige una startup de periodismo de investigaci贸n en Georgia. .

El Times nombr贸 a un editor, Dean Murphy, quien encabeza el grupo de reportajes de investigaci贸n, para revisar el proceso de reportaje y edici贸n detr谩s de 芦Caliphate禄 y algunos otros reportes de Callimachi.

Tambi茅n nombr贸 a un corresponsal de investigaci贸n con amplia experiencia en reportajes de seguridad nacional, Mark Mazzetti, para determinar si Chaudhry alguna vez puso un pie en Siria y otras cuestiones planteadas por la prisi贸n en Canad谩.

La crisis actual en torno al podcast tiene que ver tanto con el Times como con Callimachi.

Ella es, en muchos sentidos, el modelo de reportera del New York Times. Combina el coraje del famoso reportero pasado de moda con la experiencia moderna para navegar por las olas narrativas de Twitter e identificar las historias que explotar谩n en Internet.

Adopt贸 el audio cuando se convirti贸 en un nuevo negocio importante para el peri贸dico y vincul贸 su propia historia de escapar de Rumania cuando era ni帽a para trabajar. Y cont贸 la historia del Estado Isl谩mico a trav茅s de los ojos de sus miembros.

El enfoque de Callimachi gan贸 el apoyo de algunas de las figuras m谩s poderosas del Times: desde el principio, de Joe Kahn, quien era editor de The International cuando lleg贸 Callimachi y hoy es editor en jefe y visto internamente como el probable sucesor del editor ejecutivo, Dean. Baquet.

M谩s tarde, un editor administrativo adjunto, Sam Dolnick, que supervisa el exitoso equipo de audio del peri贸dico y es miembro de la familia Times.

Fue vista como una estrella, una posici贸n que la ayud贸 a sobrevivir a una serie de problemas planteados en los 煤ltimos seis a帽os por colegas en el Medio Oriente, incluidos los jefes de las sucursales de Beirut, Anne Barnard, e Irak, Coker, adem谩s del periodista sirio. Karam Shoumali, quien actu贸 para ella en un informe particularmente controvertido sobre rehenes estadounidenses en 2014.

Tambi茅n la ayud贸 a resistir las cr铆ticas de los acad茅micos y otros periodistas de habla 谩rabe a las historias.

Muchas de estas discusiones han sido revisadas en los 煤ltimos d铆as en The Daily Beast, The Washington Post y The New Republic. C. J. Chivers, un corresponsal de guerra experimentado, tuvo una confrontaci贸n particularmente dura con Kahn por el trabajo de Callimachi, oponi茅ndose a su enfoque de los militantes isl谩micos sobre los rehenes occidentales.

Chivers alert贸 a los editores sobre lo que 茅l consideraba el sensacionalismo y la inexactitud de Callimachi y le dijo a Slackman, seg煤n tres personas del Times, que hacer la vista gorda a los problemas de su trabajo 芦incendiar铆a este lugar禄.

El enfoque de Callimachi para la narraci贸n de historias se ha alineado con un cambio m谩s profundo en curso en el Times. El diario se encuentra en medio de una evoluci贸n desde el mero registro aburrido a una suculenta colecci贸n de grandes narrativas, en la web y en servicios de streaming.

Baquet se neg贸 a comentar sobre detalles de los informes de Callimachi o denuncias internas sobre ellos, pero defendi贸 el escaneo de su trabajo relacionado con el Estado Isl谩mico.

芦No creo que haya ninguna duda de que el Estado Isl谩mico fue un actor importante en el terrorismo禄, dijo, 芦y si miras todos los informes del Times durante muchos a帽os, creo que es una combinaci贸n de informes que te ayuda a comprender lo que sucede. subir a eso 芦.

(Debo se帽alar que Baquet y Kahn son, respectivamente, el jefe del jefe de mi jefe y el jefe de mi jefe, y escribir sobre el Times en su n贸mina incluye todo tipo de posibles conflictos de intereses y suele ser una especie de pesadilla.)

Si bien algunos de sus colegas en el Medio Oriente y Washington consideraban excesivo el enfoque de Callimachi sobre la cobertura de EI, otros admiraban su implacable 茅tica profesional.

芦驴Es ella agresiva? S铆, al igual que los mejores reporteros禄, dijo Adam Goldman, quien cubre el FBI para el Times y argument贸 a favor del tipo de reportaje que mantuvo a Callimachi alejado de otros colegas. 芦Ninguno de nosotros es infalible禄.

Lo que est谩 claro es que el Times deber铆a estar alerta a la posibilidad de que, en su principal documental de audio, estuviera prestando demasiada atenci贸n a la historia que quer铆a escuchar – 芦apoyando la historia禄, como dijo Eric Wemple del Washington Post en Viernes (2).

Y aunque Baquet enfatiz贸 en una entrevista la semana pasada que la revisi贸n interna examinar铆a si el Times estaba manteniendo sus est谩ndares en el departamento de audio, los criterios preocupantes que rodean los informes de Callimachi ya estaban claros antes de 芦Caliphate禄.

Vea un informe de 2014. El art铆culo, que apareci贸 en la portada el 28 de diciembre, describe a un sirio cautivo del ISIS que se llamaba Louai Abo Aljoud. Hizo contacto visual con los rehenes estadounidenses retenidos por el grupo militante Estado Isl谩mico en una prisi贸n de una f谩brica de patatas abandonada en Alepo y trat贸 de advertir al gobierno estadounidense, que no estaba interesado.

芦Pens茅 que ten铆a informaci贸n realmente importante que podr铆a usarse para salvar a esas personas禄, dijo Callimachi. 芦Pero estaba profundamente decepcionado禄. La historia se cuenta con entusiasmo y confianza. Como lector, sientes que est谩s ah铆.

Pero los elementos de la historia eran dudosos: cuando, como inform贸 Abo Aljoud, intent贸 alertar al gobierno de Estados Unidos de que hab铆a visto a los rehenes, el Estado Isl谩mico ya no controlaba el 谩rea donde estar铆a la prisi贸n.

Abo Aljoud cont贸 la misma historia al Wall Street Journal, y el Journal no la dio a conocer porque los periodistas no le creyeron, me dijeron dos de los involucrados.

Y el periodista sirio que ayud贸 a Callimachi en la historia e interpret贸 la entrevista, Shoumali, me dijo que 茅l 芦le advirti贸禄 que no confiara en Abo Aljoud 芦antes, durante y despu茅s禄 de la entrevista, en vano.

(Callimachi dijo que no recordaba los avisos antes de la publicaci贸n y se帽al贸 que no aparec铆an en la correspondencia entre ella y Shoumali antes de la publicaci贸n).

Shoumali dijo que sali贸 de la experiencia asustado por sus m茅todos.

芦Trabaj茅 para muchos reporteros y est谩bamos buscando hechos. Con Rukmini, parec铆a que la historia estaba pre-reportada en su cabeza y estaba buscando a alguien que le dijera lo que ya cre铆a, lo que pens贸 que ser铆a una gran historia禄, dijo Shoumali. , quien fue reportero del Times de 2012 a 2019 e hizo una historia independiente en agosto pasado.

Ocho d铆as despu茅s de la publicaci贸n del informe, Shoumali escribi贸 a Callimachi y a otros reporteros del Times en un intercambio de correo electr贸nico que obtuve, diciendo que 芦los contactos sirios est谩n planteando cada vez m谩s preguntas sobre la credibilidad de una de nuestras fuentes禄 y que Abo Aljoud hab铆a alterado detalles de la historia en una conversaci贸n que tuvieron los dos hombres despu茅s de la publicaci贸n del texto.

Callimachi respondi贸 por correo electr贸nico que los detalles de la escena de la prisi贸n fueron 芦confirmados de forma independiente por rehenes europeos retenidos en el mismo lugar o por el Departamento de Estado禄, respuesta intrigante, ya que la historia presenta las observaciones de Abo Aljoud como testigo ocular. .

El Times estaba lo suficientemente preocupado por el informe de 2014 como para enviar a otro periodista, Tim Arango, de regreso al sur de Turqu铆a poco despu茅s de su publicaci贸n, para entrevistar de nuevo a Abo Aljoud, quien repiti贸 su historia exactamente para 茅l y Shoumali.

Intent茅 de nuevo a principios de octubre. Como Callimachi, no hablo 谩rabe y contrat茅 a otro periodista sirio para que le hiciera mis preguntas a Abo Aljoud. En esa entrevista, cont贸 una versi贸n de la historia que apareci贸 en el Times, pero con elementos que desdibujaron la narrativa.

Dijo que hab铆a visto solo un reh茅n, no los tres sugeridos por el Times. Y que fue solo despu茅s de ser liberado que se dio cuenta de que hab铆a visto a uno de ellos, contrariamente a la impresi贸n que da el art铆culo del Times.

Callimachi dijo en un correo electr贸nico que deseaba que el informe hubiera sido m谩s claro sobre las 芦limitaciones禄 de los informes terroristas. 芦Mirando hacia atr谩s, me hubiera gustado usar m谩s citas, para que los lectores supieran los pasos que tom茅 para corroborar los detalles de su cuenta禄, dijo.

Kahn, el editor internacional en ese momento, contin煤a defendiendo el informe.

芦Las preguntas planteadas sobre una fuente en un informe que Rukmini escribi贸 sobre los rehenes estadounidenses en Siria fueron examinadas a fondo en ese momento por reporteros y editores internacionales y el editor p煤blico del Times, y se publicaron los resultados de esos an谩lisis禄, dijo. 芦No tengo conocimiento de nueva informaci贸n que suscite dudas sobre la forma en que se trat贸禄.

Dejando de lado estos temas, el art铆culo sin duda tuvo un impacto en Washington, presionando al gobierno de los Estados Unidos para que reconsidere su prohibici贸n de rescate.

Pero la historia en s铆 est谩 ahora bajo una inc贸moda nube de dudas. Permanece en el sitio web del Times, sin mencionar las preguntas que rodean el informe inicial. La 煤nica correcci贸n dice que el texto, cuando se public贸 por primera vez, no dejaba claro que Abo Aljoud hab铆a utilizado un seud贸nimo.

El mes pasado, esa misma nube de duda descendi贸 sobre 芦Califato禄. Y Callimachi ahora enfrenta intensas cr铆ticas dentro y fuera del Times, por su estilo de reportaje, por las narrativas cinematogr谩ficas en sus textos y por el lugar del Times en discusiones m谩s amplias sobre retratos del terrorismo.

Sin embargo, aunque parte de la cobertura la retrat贸 como una especie de actriz deshonesta en el Times, mi investigaci贸n sugiere que estaba cumpliendo lo que ped铆an los jefes principales de la organizaci贸n de noticias, con su apoyo.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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