En la pandemia, las máscaras con lemas actúan como carteles en las protestas.





Al estallar las protestas contra el racismo en los Estados Unidos, la activista Trinice McNally debutó una actividad en su militancia: organizar la entrega de máscaras a los manifestantes. El educador ha participado en las acciones del Distrito de Columbia a través del Movimiento Vidas Negras.





En la pandemia, las máscaras que invadieron la vida cotidiana de la población en caminatas, viajes al mercado y entornos de trabajo también se encuentran en manifestaciones políticas, donde se convirtieron en una especie de cartel de consignas.

La muerte de George Floyd, que una vez más abrió el racismo en los Estados Unidos, fue el detonante durante días seguidos de protestas en todo el mundo. El estadounidense negro fue asesinado a fines de mayo después de que un policía lo esposó y se arrodilló sobre su cuello contra el suelo durante casi nueve minutos, mientras Floyd repetía que no podía respirar.

El 12 de junio en Atlanta, la muerte de otro hombre negro por parte de la policía provocó más protestas.

Las máscaras distribuidas por McNally imprimieron dos mensajes: «Dejen de matar a los negros» y «desbanden a la policía»: descapitalizar a la policía, un movimiento que cuestiona el dinero asignado a las fuerzas de seguridad estadounidenses.

La activista dice que identifica a quienes no están protegidos, les ofrece el accesorio y, además, los involucra en su causa. «No encontré a nadie que no agradeció y lo expresó», dice.

La pieza ya había sido utilizada masivamente en otras protestas incluso antes de la pandemia. El año pasado, se convirtió en un símbolo de los manifestantes de Hong Kong, que salieron a la calle en contra de una ley que facilitó la extradición de honcongueses a China continental.





«Salimos a las calles con máscaras, pero sirvieron para protegernos del gas y las bombas lanzadas por la policía», explica el activista Tam Tak-Chi. Muchos de ellos eran antitóxicos, no quirúrgicos. Y no funcionaron como carteles.

En una audiencia en el Congreso de los Estados Unidos el 10, el propio hermano de George Floyd, Philonise, grabó tres frases en la máscara que llevaba: «la justicia para Floyd», «las vidas negras importan» y «No puedo respirar». «No merecía morir por 20 dólares», dijo.

A pesar del contenido político, el activista McNally dice que el objetivo inmediato de la distribución sigue siendo el más obvio: proteger a los manifestantes del nuevo coronavirus. «No queremos poner la vida de estas personas en peligro aún más».

Ella recuerda que las comunidades negras y de bajos ingresos concentran casos y muertes causadas por el coronavirus de manera desproporcionada en los Estados Unidos. Los negros, que son más pobres que los blancos en el país, tienen menos acceso a tratamiento médico y tienen más probabilidades de estar en riesgo.

Las organizaciones en las que McNally participa están promoviendo capacitación y distribuyendo kits para tratar de minimizar los riesgos. Tomar alcohol en gel e intentar mantener la distancia son algunas de las recomendaciones que, como ella misma reconoce, no se siguen estrictamente.

«Mantener la distancia social no funciona tanto, pero vi que más personas usan máscaras que no», dice.

En Brasil, la estrategia fue absorbida tanto por los partidarios del presidente Jair Bolsonaro (sin partido) como por los movimientos de oposición que comenzaron a tomar las calles en las últimas semanas.

«La gente está haciendo máscaras para diferentes modelos, estampados, para clubes de fútbol. Y lo estamos haciendo con nuestros lemas», dice Atnágoras Lopes. Es miembro de la Central Sindical Conlutas, que en las últimas dos manifestaciones contra el gobierno distribuyó máscaras que decían «Fora Bolsonaro e Mourão» sobre el logotipo de la entidad. Solo en São Paulo, ya han hecho 1,000 copias.

En el acto, sirvieron de agitación. «‘Mire la máscara de Fora Bolsonaro’, dijimos, y la gente la iba a obtener», dice Lopes. Al hablar con el informe, regresó de una reunión con colegas, y uno de ellos estaba usando la pieza. «Usar la máscara como un símbolo de que es importante protegerse del virus y al mismo tiempo transmitir el mensaje de protesta es muy útil».

El otro lado también hace uso de esta nueva herramienta. A finales de mayo, el diputado bolsonarista Bia Kicis (PSL-DF) acumuló otra controversia al usar una máscara que decía «¿y qué?» durante la sesión plenaria de la casa. La frase había sido dicha por Bolsonaro días antes, cuando se le preguntó sobre el número de muertos por la pandemia.

En Twitter, dijo que la máscara había sido donada por un fanático. La expresión, según ella, hizo referencia a un video que decía frases como: «¿y qué pasa si la policía y los guardias municipales están golpeando a los buenos ciudadanos por el simple ejercicio de su derecho constitucional de ir y venir?»

El presidente comenzó a usar el accesorio a mediados de marzo. Aún así, no cumple con los criterios objetivos. En las manifestaciones a las que asiste, donde hay aglomeraciones, no se lo ve con el elemento de protección.

El lunes (22), una decisión del Noveno Tribunal Civil Federal de Brasilia determinó que Bolsonaro estaba obligado a usar la máscara de protección en espacios públicos y establecimientos comerciales, industriales y de servicios en el Distrito Federal.

En un embrollo con el ex ministro de Justicia Sergio Moro, quien lo acusa de intentar interferir con la Policía Federal, el presidente apareció frente al Palacio de Alvorada con una máscara con el logotipo de la entidad. «¿Te gustó la máscara de la Policía Federal? El PF ahora es de Brasil, ¿eh? Como siempre, el PF fue independiente, seguirá siendo independiente y seguirá orgulloso de su trabajo», dijo a los periodistas.

La actitud de Bolsonaro no fue inspirada por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. El republicano no ha seguido la recomendación de los expertos. A fines de mayo, declaró que no usaba la máscara mientras visitaba una fábrica para «no dar a los medios este placer».

Otros líderes de derecha en el mundo siguen el mismo manual. Boris Johnson, primer ministro del Reino Unido, tampoco parece protegerse, incluso después de contraer el virus.

Para Jennifer Berdahl, profesora de psicología social en la Universidad de Columbia Británica, la máscara no es solo otra plataforma para protestar. El fracaso en el uso de la pieza también es visto como una afrenta por parte del investigador. «Fue una reacción de la derecha, impulsada en gran parte por personas como Donald Trump, que se burlaban de las preocupaciones sobre el coronavirus», dice.

Berdahl utiliza uno de sus temas de estudio para explicar el fenómeno: las relaciones de género. Para el académico, Trump dio el ejemplo de que «los hombres de verdad no usan máscaras».

Identificó algunos puntos de «masculinidad tóxica», como lo llamó, que pueden estar relacionados con este comportamiento: no mostrar debilidad, es más fácil romper las reglas y no preocuparse tanto por los demás.

«Usar una máscara significa admitir que puedo enfermarme, estoy siguiendo las reglas y estoy escuchando a los científicos», explica.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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