En Burkina Faso, cualquiera que critique al ejército puede verse obligado a alistarse





Un viernes a principios de este mes, cuando el Dr. Daouda Diallo salía de la oficina de pasaportes en la capital de Burkina Faso, nación de África occidental, cuatro hombres lo detuvieron en la calle, lo arrojaron a un vehículo y desaparecieron.





Diallo, un farmacéutico convertido en activista de derechos humanos que recientemente había recibido un premio por ese trabajo, no ha sido visto desde ese día, 1 de diciembre.

Pero cuatro días después, se publicó en las redes sociales una foto de Diallo, de 41 años, con un casco y sosteniendo un rifle Kalashnikov, lo que confirmó los temores de su familia y colegas de que había sido reclutado por la fuerza en el ejército. Diallo y otras 12 personas activas en la vida pública fueron notificadas por las fuerzas de seguridad en noviembre de que pronto serían llamados a filas para ayudar al gobierno a garantizar la seguridad del país, según grupos de derechos locales e internacionales.

Luego, en Nochebuena, dos hombres vestidos de civil tocaron el timbre de Ablassé Ouedraogo, ex ministro de Asuntos Exteriores y líder de la oposición. Fue detenido y se desconoce su paradero, según Faso Autrement, su partido político.

Burkina Faso, una nación anteriormente estable de 20 millones de habitantes, ha sido desgarrada en los últimos ocho años por la violencia de grupos extremistas vinculados a Al Qaeda y el grupo Estado Islámico.

En el caos que siguió, el país experimentó dos golpes de estado en sólo diez meses, el segundo el año pasado por parte de una junta militar que prometió contener a los grupos militantes por cualquier medio.

Diallo y Ouedraogo se encuentran entre al menos 15 personas que recientemente han desaparecido o han sido reclutadas por la fuerza, según grupos de derechos humanos y abogados. La lista incluye periodistas, activistas, un anestesista y un imán, todos los cuales han criticado a la junta por su incapacidad para derrotar a los insurgentes y por los abusos contra la población que se supone debe proteger.





El gobierno militar, encabezado por el capitán Ibrahim Traoré, de 35 años, no ha cumplido su promesa de restablecer la estabilidad. La violencia ha aumentado bajo su dirección, según diplomáticos, trabajadores humanitarios y analistas. Burkina Faso se ha convertido en el foco de la crisis en la región del Sahel, una vasta zona al sur del Sahara que ha sido sacudida por levantamientos extremistas y golpes militares.

Aproximadamente la mitad del territorio del país está ahora fuera del control gubernamental. Casi cinco millones de personas necesitan asistencia humanitaria, según las Naciones Unidas y las agencias de ayuda, y más de dos millones han perdido sus hogares y pertenencias. Grupos de ayuda locales e internacionales han acusado tanto a extremistas como a fuerzas afiliadas al gobierno de masacrar a civiles.

«Burkina Faso es el epicentro de los desafíos de seguridad en África occidental», dijo Emanuela del Re, representante especial de la Unión Europea para el Sahel. «La situación es desesperada y la población está pagando el precio».

Burkina Faso, una ex colonia francesa, ha dependido durante mucho tiempo del apoyo de las tropas francesas para luchar contra los insurgentes. Pero después del golpe del año pasado, Traoré prometió cortar todos los vínculos con Francia, vista como una potencia neocolonial que no ha logrado contener a los extremistas. Cientos de tropas francesas se retiraron del país este año y el gobierno buscó establecer una alianza con Rusia, lo que generó especulaciones de que el grupo Wagner, respaldado por el Kremlin, podría comenzar a operar en el país.

Ante la falta de recursos, el gobierno hizo un amplio llamamiento a los civiles para que se ofrecieran como voluntarios para servir en las fuerzas de defensa, prometiéndoles asistencia financiera y dos semanas de entrenamiento militar. También anunció una ley de emergencia de «movilización general», que otorgó al presidente amplios poderes, incluido el reclutamiento de personas, la requisa de bienes y la restricción de las libertades civiles.

«La junta militar de Burkina Faso está utilizando su ley de emergencia, que les da la capacidad de reclutar y reubicar personas y activos, para silenciar e incluso castigar a sus críticos», dijo Ilaria Allegrozzi, investigadora sobre el Sahel de Human Rights Watch. «Esta práctica viola los derechos humanos fundamentales».

El gobierno de Burkina Faso no respondió a las solicitudes de entrevistas y se negó a comentar sobre la práctica del reclutamiento forzoso.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo en una declaración del 12 de diciembre que estaba preocupado por las recientes acciones del gobierno de Burkina Faso, «como el creciente uso del reclutamiento forzoso selectivo, la reducción del espacio cívico y las restricciones a los partidos políticos».

«Estas acciones tienen el efecto acumulativo de silenciar a personas que trabajan en nombre de su país para promover la gobernabilidad democrática», dice el documento.

Aunque el decreto de emergencia permite al gobierno reclutar civiles mayores de 18 años, grupos de derechos humanos dijeron que la ley viola derechos humanos fundamentales.

Tres personas que recibieron notificaciones de citación al mismo tiempo que Diallo demandaron al gobierno. A principios de diciembre, un tribunal de la capital, Uagadugú, falló a su favor. A pesar del fallo, los tres (dos activistas de derechos humanos, Rasmané Zinaba y Bassirou Badjo, y el periodista Issaka Lingani) siguen escondidos, temiendo por sus vidas.

“Víamos venir esta situación para Daouda”, dijo Binta Sidibe-Gascon, presidenta del Observatoire Kisal, un grupo de derechos humanos originario de Burkina Faso pero ahora con sede en París. «Le dijimos: No es seguro para ti estar en el país. Pero él dijo que la gente lo necesitaba allí».

A principios de este año, Arouna Louré, un anestesista de Uagadugú, fue llamado a filas y enviado a trabajar como médico del ejército en una de las zonas más peligrosas del país después de criticar la respuesta del ejército a un ataque extremista en una publicación de Facebook.

«Esto no sólo es ilegal, sino también cruel», afirmó Allegrozzi de Human Rights Watch. «Es como: criticaste al ejército. Ahora verás por ti mismo lo que es ser un soldado».

Mucha gente, agotada por el interminable ciclo de violencia, acogió con agrado la promesa de seguridad de Traoré. Las calles de Uagadugú estaban decoradas con banderas rusas. Pancartas mostraban fotografías de soldados y mensajes patrióticos. Las rotondas están custodiadas por milicias no oficiales, llamadas «Irissi, irissi», o ruso en moore, la lengua local del principal grupo étnico, tras los rumores de que Rusia les paga.

Cincuenta mil personas respondieron al llamado del gobierno para ofrecerse como voluntarios en el ejército, que paga una asignación mensual de alrededor de 107 dólares estadounidenses (alrededor de 519 reales), una cantidad superior al salario mínimo y muy deseable en un país donde los ingresos regulares son escasos. Algunos dijeron que también estaban ansiosos por contribuir al esfuerzo bélico.

Pero quienes critican la estrategia totalmente militar del gobierno se niegan a ser silenciados. Louré, el anestesista, fue dado de alta del servicio y regresó a casa la semana pasada después de tres meses en campamentos militares y en primera línea. La experiencia no hizo más que reforzar su opinión de que depender únicamente del ejército para luchar contra los insurgentes es la peor opción.

«Cuanto más perpetúe la violencia el Estado, más gente se sentirá frustrada y querrá unirse a grupos terroristas», dijo.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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