El viaje del paciente con cáncer de pulmón





O Cancer de pulmon es el tumor m√°s incidente que causa m√°s muertes en el mundo. En Brasil, solo pierde piel no melanoma en varios casos, pero tambi√©n es la m√°s letal, seg√ļn informaci√≥n del Instituto Nacional del C√°ncer (Inca).





Lo que agrava la situaci√≥n es que generalmente solo se diagnostica cuando ya se encuentra en una etapa avanzada. Seg√ļn Cancer Radar, encuesta encargada por el Instituto Oncogu√≠a, el 86,2% de los pacientes ten√≠an el tumor detectado en estadios III y IV en 2016.

Las dificultades para realizar un diagnóstico precoz e iniciar el tratamiento de inmediato fueron temas discutidos por varios especialistas en la materia. 3er Foro de cáncer de pulmón, evento online organizado por Oncoguia.

A continuación, obtenga más información sobre cada paso, desde el inicio de los síntomas hasta el inicio del tratamiento.

Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón

Los signos cl√°sicos de este tumor pueden manifestarse juntos o aislados. Son ellos:

‚óŹ Ronquera sin mejor√≠a
‚óŹ Tos seca persistente o acompa√Īada de esputo o hemoptisis (esputo con sangre)
‚óŹ dificultad para respirar
‚óŹ Dolor en el pecho o las costillas
‚óŹ neumon√≠a repetitiva
‚óŹ Fatiga cr√≥nica
‚óŹ Falta de apetito y p√©rdida de peso.

La dificultad: cuando aparecen los s√≠ntomas, la enfermedad ya est√° avanzada. ‚ÄúPor eso decimos que se calla al principio‚ÄĚ, informa el onc√≥logo cl√≠nico Fernando Moura, del Hospital Israelita Albert Einstein, en S√£o Paulo, y miembro del comit√© cient√≠fico de Oncoguia.





Cómo se hace el diagnóstico

Independientemente del estadio del c√°ncer, es necesaria la acci√≥n conjunta de varias especialidades m√©dicas para detectarlo. ‚ÄúEn general, despu√©s de que los m√©dicos sospechan la enfermedad, ya sea por evidencia cl√≠nica durante una consulta o por un examen de imagen alterado, es necesaria una biopsia‚ÄĚ, informa Moura.

La biopsia puede ser guiada por una tomograf√≠a, que guiar√° la ruta de la aguja hasta la lesi√≥n sospechada, por broncoscopia, una especie de ¬ęendoscopia¬Ľ de las v√≠as respiratorias, o por cirug√≠a.

Luego, el material recolectado es analizado por un pat√≥logo. Esta verificaci√≥n se denomina examen anatomopatol√≥gico y se lleva a cabo en el laboratorio. Es la √ļnica forma de confirmar el diagn√≥stico.

‚ÄúCuando la prueba de imagen es muy sospechosa de malignidad, en ocasiones el cirujano tor√°cico indica cirug√≠a inmediata, eliminando la necesidad de una biopsia‚ÄĚ, agrega el onc√≥logo.

Las personas con la enfermedad en etapa metastásica (el término significa que se ha extendido a otros órganos) también deben realizar el examen molecular con el material de la biopsia.

‚ÄúEval√ļa mutaciones, reordenamientos de genes, entre otros, as√≠ como la expresi√≥n de una prote√≠na llamada PD-L1‚ÄĚ, explica el profesional. De esta forma, es posible definir con mayor precisi√≥n el tipo de tratamiento y el medicamento que se utilizar√°.

La dificultad: el problema comienza con la demora en cerrar el diagnóstico. Una encuesta de Oncoguia de 2019 mostró que el 39% de 202 encuestados necesitaban consultar a dos expertos y el 37% más de tres.

‚ÄúEn el √°mbito del Sistema √önico de Salud, SUS, existen dificultades para acceder a profesionales especializados fuera de los grandes centros, como cirujanos tor√°cicos, pat√≥logos enfocados en c√°ncer de pulm√≥n, neum√≥logos y radioonc√≥logos‚ÄĚ, se√Īala la psicoonc√≥loga Luciana. Holtz, presidente de Oncoguia. Adem√°s, la prueba molecular no est√° disponible en la red p√ļblica.

La elección del tratamiento

Moura dice que, para definir la terapia, los tumores de pulmón se clasifican en tres grupos: inicial, localmente avanzado y metastásico.

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Los tumores iniciales generalmente se tratan con cirug√≠a. Dependiendo del tama√Īo, fragilidad y afectaci√≥n de los ganglios linf√°ticos, tambi√©n es necesario recurrir a la quimioterapia o la radioterapia postoperatoria.

Los localmente avanzados pueden tratarse con dos enfoques. Uno es la quimioterapia preoperatoria seguida de cirug√≠a. La otra es una combinaci√≥n de radio y quimioterapia asociada con la inmunoterapia durante un a√Īo. ¬ęLa decisi√≥n entre una u otra estrategia depende del estado del paciente¬Ľ, informa el experto.

Finalmente, para las metástasis, cuando se detecta una mutación o reordenamiento de genes en el examen molecular, se recomienda la terapia diana, que se dirige a moléculas cancerosas específicas; generalmente se usan tabletas.

La dificultad: las limitaciones afectan a los tres grupos. En el caso de los tumores iniciales, el problema radica en la falta de lugares para operar en el SUS. ‚ÄúY hay una concentraci√≥n de este servicio en grandes n√ļcleos urbanos, limitando el acceso en zonas remotas del pa√≠s‚ÄĚ, lamenta Moura. Para los localmente avanzados, la adversidad es la falta de cobertura de inmunoterapia por parte de la red p√ļblica.

Y con la met√°stasis, la situaci√≥n es a√ļn peor. Primero porque no se tratan todas las mutaciones. Adem√°s, tanto el SUS como la salud complementaria no cubren a todo el que se conoce ‚ÄĚ, a√Īade el experto.

En algunas mutaciones, la inmunoterapia puede reemplazar la terapia diana, sola o asociada con quimioterapia. Sin embargo, volvemos al problema inicial de indisponibilidad en la red p√ļblica.

‚ÄúCon eso, hay una desproporci√≥n inaceptable entre lo que cubren los planes de salud y la red p√ļblica. Y estas limitaciones repercuten en el tiempo de supervivencia ‚ÄĚ, comenta Luciana.

Las personas atendidas en el sistema de salud p√ļblica a√ļn padecen un posible incumplimiento de la Ley de 60 d√≠as, que define un per√≠odo de hasta 60 d√≠as, contados desde el diagn√≥stico, para que comience el tratamiento. En 2019, el 27% de los pacientes comenzaron la terapia despu√©s de este per√≠odo.

Qué se necesita para disminuir la mortalidad

Una de las medidas defendidas por los expertos en el Foro es la creación de un programa nacional de cribado, como existe hoy en día para los cánceres de próstata y mama.

La idea es que la tomograf√≠a de t√≥rax a dosis bajas se recomiende a la poblaci√≥n considerada de alto riesgo (fumadores y exfumadores de entre 55 y 75 a√Īos).

‚ÄúEsta estrategia, que requiere alta eficiencia administrativa y adherencia de los individuos, reduce la mortalidad por c√°ncer de pulm√≥n, seg√ļn varios estudios‚ÄĚ, apunta el psicoonc√≥logo.

Uno de ellos apareci√≥ en The New England Journal of Medicine. La encuesta se realiz√≥ con 13.195 hombres y 2.594 mujeres de 50 a 74 a√Īos. Se dividieron en dos grupos: uno se someti√≥ a evaluaciones durante una d√©cada y se someti√≥ a tomograf√≠as computarizadas en el primer, tercer y quinto a√Īo. El otro no fue examinado.

Al final del análisis, los científicos encontraron que, entre los hombres, el grupo examinado tenía una tasa de mortalidad por tumores de pulmón un 24% más baja. En las mujeres, hubo una reducción, pero no tan significativa.

Otros puntos también son importantes para reducir las muertes, como mejorar el protocolo de registro de casos. En el Foro, Moura explicó que la notificación obligatoria solo comenzó en junio de 2018 en Brasil.

‚ÄúEn un escenario donde tenemos un diagn√≥stico tard√≠o, muchos casos ni siquiera se reportan. Eso nos impide comprender la realidad, es decir, cu√°l es la fotograf√≠a del momento en nuestro pa√≠s ‚ÄĚ, explica Moura. ‚ÄúBas√°ndonos en datos m√°s precisos, podremos planificar mejor los programas de detecci√≥n, prevenci√≥n y tratamiento‚ÄĚ, a√Īade.

Por √ļltimo, pero no menos importante, hay que seguir previniendo y combatiendo el tabaquismo, la principal causa del c√°ncer de pulm√≥n. Aunque las tasas han disminuido en los √ļltimos a√Īos, la popularidad de los cigarrillos electr√≥nicos y vapeadores concierne a los profesionales de la salud.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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