El sarampi贸n puede da帽ar nuestras defensas contra la infecci贸n durante a帽os





Adem谩s de los s铆ntomas ya conocidos, el sarampi贸n Hace que el sistema inmunitario olvide c贸mo combatir otras infecciones, y ese efecto durar铆a a帽os. Esto es lo que indican los estudios publicados recientemente en revistas. Ciencia y Ciencia inmunolog铆a.

"Sab铆amos que este virus estaba destruyendo algunas unidades de defensa, pero se cre铆a que era un efecto temporal", dice Michael Mina, epidemi贸logo de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos y autor de uno de los art铆culos. "Ahora hemos descubierto que puede borrar gran parte de la memoria del sistema inmunitario durante mucho tiempo", agrega.

Los hallazgos anteriores del grupo Mina demostraron un mayor riesgo de morir por otras infecciones durante dos o tres a帽os despu茅s de una infecci贸n por sarampi贸n. 驴Pero qu茅 lo explicar铆a?

El nuevo experimento evalu贸 los anticuerpos de 77 ni帽os no vacunados antes y dos meses despu茅s de contraer la enfermedad. A partir de ah铆, hubo una p茅rdida del 11 al 73% en la concentraci贸n de estas mol茅culas, que se producen para combatir enfermedades.

Aqu铆 hay un ap茅ndice. Cada tipo de anticuerpo se dirige a una infecci贸n espec铆fica, y se produce despu茅s de un contacto corporal inicial con 茅l. Las c茅lulas de defensa responsables de la producci贸n "tienen en cuenta" a estos enemigos para que, en el contacto futuro, generen r谩pidamente anticuerpos que puedan expulsarlos antes de que desencadenen s铆ntomas.





Bueno, como parte de esa investigaci贸n, los monos fueron infectados con sarampi贸n. Cinco meses despu茅s, continuaron teniendo niveles de anticuerpos 40 a 60 por ciento m谩s bajos contra otros virus y bacterias. Esto sugiere que esta enfermedad destruye las c茅lulas que las producen, causando una especie de amnesia inmune.

鈥淓l tiempo extendido para la recuperaci贸n es lo que m谩s llama la atenci贸n en el trabajo. No notamos esto en la pr谩ctica en el pasado, cuando hubo una epidemia de sarampi贸n 鈥, dice Renato Kfouri, enfermedad infecciosa y presidente del Departamento Cient铆fico de Inmunizaciones de la Sociedad Brasile帽a de Pediatr铆a.

驴Qu茅 es la memoria del sistema inmunitario?

Cada vez que entramos en contacto con un oponente de salud, hay dos tipos de respuesta. El primero, llamado inespec铆fico, recluta gl贸bulos blancos para hacer una l铆nea de defensa primaria y contener el ataque.

Mientras tanto, se advierte al sistema inmunitario de que hay un agresor desconocido en el 谩rea y luego produce anticuerpos contra ese agente. Entonces comienza la ofensiva espec铆fica. Como dijimos, la receta del bolo para este anticuerpo se almacena en las c茅lulas de defensa: se conocen como linfocitos B.

Es por eso que algunas infecciones, como el sarampi贸n, solo se contraen una vez. "Desde el nacimiento, el ni帽o est谩 expuesto a microorganismos y forma esta poblaci贸n de c茅lulas", dice Ana Paula Lepique, bioqu铆mica del Instituto de Ciencias Biom茅dicas de la Universidad de S茫o Paulo (USP).

C贸mo el sarampi贸n borra la memoria

Los detalles de este apag贸n se mostraron en otro trabajo, realizado por cient铆ficos de varios pa铆ses, dirigido por la Universidad de Cambridge, Inglaterra.

El equipo comenz贸 analizando muestras de sangre de ni帽os que ten铆an sarampi贸n y otros que estaban libres de ella. Luego secuenci贸 los genes de dos tipos de linfocitos B: los clones de memoria, que ya contienen la receta contra un enemigo en particular, y aquellos que a煤n esperan su turno para encontrar y registrar nuevas amenazas.

"Estos investigadores encontraron que si bien el n煤mero de c茅lulas B aumenta con el tiempo, los clones de memoria son los m谩s lentos para volver a los niveles normales", dice Lepique.

Este apag贸n es reversible, pero necesitar铆a volver a ponerse en contacto con los virus y bacterias olvidados.

驴Qui茅n ha tenido contacto con el sarampi贸n necesita volver a aplicar otras vacunas?

"Por ahora, no tenemos suficiente evidencia para hacer esa recomendaci贸n", dice Kfouri. "La administraci贸n de dosis de rutina despu茅s de una infecci贸n de sarampi贸n podr铆a acelerar la recuperaci贸n de la memoria, pero se necesitan m谩s estudios para confirmar esta hip贸tesis", coincide Mina.

En casos espec铆ficos, los m茅dicos recomiendan que la revacunaci贸n se discuta individualmente, respaldada por pruebas que cuenten la cantidad de anticuerpos en el cuerpo. El riesgo de cada uno (los ni帽os desnutridos, por ejemplo, parece sufrir m谩s esta amnesia) y la presencia de brotes de enfermedades tambi茅n influyen en la balanza.

Sin embargo, estudios recientes refuerzan la importancia de la vacuna contra el sarampi贸n. Tambi茅n porque el virus atenuado que est谩 presente en la inyecci贸n no compromete a los linfocitos B. Por el contrario.

"Al tomar la vacuna, preservamos la memoria del sistema inmunitario y, por lo tanto, evitamos m谩s infecciones", comenta Mina. Esto ha sido probado por los estudios.

Recuerde que el sarampi贸n es una enfermedad de transmisi贸n f谩cil que todav铆a est谩 en el brote en Brasil. Solo en 2019, hubo al menos 14 muertes y 10,000 casos de la enfermedad.


Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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