El príncipe Carlos hizo una fortuna con ofertas inmobiliarias y cobra el alquiler de los sujetos





Cada seis meses, Alan Davis deja su pequeña casa junto al mar en una isla remota en la costa suroeste de Inglaterra, llevando un cheque de alquiler de 12.5 libras (aproximadamente R $ 68) al propietario. Pero no es un propietario ordinario, ni es un cheque de alquiler ordinario.





Davis vive en un rincón del ducado de Cornwall, el imperio inmobiliario controlado por el príncipe Carlos, heredero del trono británico, que ha transformado silenciosamente un legado de tierra degradada en un conglomerado inmobiliario de mil millones de libras.

Debido a una peculiaridad de la ley británica, Davis debe pagarle al príncipe el privilegio de vivir en su tierra, por insignificantes que sean los cheques.

«Es una forma feudal de seguir adelante», dijo Davis. «Meten los dedos y exigen dinero. Son una ley por derecho propio».

La fortuna del príncipe Carlos, protegida durante mucho tiempo del escrutinio por la indiferencia parlamentaria y la contabilidad oscura, entró en discusión pública este mes cuando su hijo menor, el príncipe Harry, anunció que él y su esposa, Meghan, abandonarían sus deberes reales. .

En un intento por demostrar que iban a renunciar al dinero de los contribuyentes, Harry y Meghan echaron un vistazo al oscuro mundo de las finanzas aparentemente privadas que respaldan a la familia real y sus palacios, jardines y un gran número de empleados.

Pero lo que los miembros de la realeza llaman privado contiene, por cualquier otra medida, una generosa combinación de donaciones públicas: propiedades medievales pasadas de un heredero a otro, amplios beneficios fiscales, compensación para algunas leyes y exenciones para otros, propiedad de largos períodos. de la costa y todo el tesoro enterrado en Cornwall.





Estas ventajas proporcionaron al Príncipe Carlos una riqueza sustancial. Los ingresos del ducado casi se han triplicado en dos décadas, a £ 21,6 millones (alrededor de R $ 117 millones) el año pasado. Pero la conmoción por el financiamiento de Harry y Meghan planteó preguntas embarazosas para el príncipe y la realeza, si alguna parte de sus ingresos realmente podría considerarse privada.

Poco después de que el hermano del Príncipe Carlos, Andrew, fuera expulsado de la primera línea de la realeza por su relación con el financiero Jeffrey Epstein, este escrutinio es otro problema para la mística real.

«Harry lanzó una granada en el patio del Palacio de Buckingham», dijo David McClure, autor de un libro sobre la riqueza de la familia real. «Esto ha debilitado los cimientos de la familia real y su dinero y ha generado preguntas que no solo se aplican a Harry, sino que han estado burbujeando bajo la superficie durante al menos una década».

Entre los más importantes, se encuentra el trato especial otorgado al imperio inmobiliario del Príncipe Carlos, una propiedad que, entre otras cosas, pagó el mantenimiento de su mansión en el campo y proporcionó £ 5 millones el año pasado para las familias de Harry. y su hermano mayor, el príncipe William.

Creado en 1337 para proporcionar un ingreso al heredero real, el ducado trajo beneficios adicionales: el derecho a naufragios no reclamados en la costa de Cornualles, cadáveres de ballenas y esturiones y al menos 945 litros de vino de barcos que atracan en los puertos de Cornwall.

Casi 700 años después, el Príncipe Carlos mantiene algunas ventajas anacrónicas. Según los informes, a los 20 años recibió cuotas feudales de 100 chelines de plata y una libra de pimienta negra del alcalde de Launceston, Cornwall.

Pero con la ayuda de los pesos pesados ​​de bienes raíces británicos, convirtió sus soñolientas propiedades en un próspero negocio, cubriendo 518 km², cambiando el enfoque de tierras rurales a propiedades urbanas altamente rentables.

El ducado tiene una vasta área, que se extiende desde las costas rocosas de Cornwall hasta el sur de Londres, y desde castillos medievales hasta una prisión para hombres con paredes de granito. Recientemente compró un almacén de 37,000 m² en el norte de Londres.

Una portavoz del ducado dijo en un comunicado que el Parlamento «confirmó su condición de propiedad privada» y que el Tesoro acordó que su situación fiscal no confiere una ventaja injusta.

«El príncipe siempre ha garantizado que tiene los intereses de sus comunidades como una prioridad equivalente», dijo el comunicado.

Las propiedades del ducado reflejan cómo la riqueza de la familia real se concentró en manos del príncipe Carlos y su madre, la reina Isabel II, cuya propiedad, el ducado de Lancaster, le valió £ 21.7 millones (alrededor de R $ 118 millones) el año pasado.

Juntos, los dos ducados apoyan a más de una docena de miembros de la familia, complementando una dotación de contribuyentes de £ 82 millones (R $ 446 millones) en 2019, reservada para tareas oficiales y manteniendo varios palacios.

Aunque los legisladores consideran que sus ingresos actuales son «un accidente histórico», el Ducado de Cornualles ha evitado la mayoría de las preguntas difíciles, en parte al destacar su interés en la arquitectura tradicional y las prácticas sostenibles en sus propiedades más humildes: docenas de granjas, en gran parte del Parque Nacional Dartmoor en Devon y los ríos que cruzan Cornwall.

Pero los analistas dicen que oscurece los instintos comerciales feroces.

«Si pareces un pato, grazna como un pato y nada como un pato, asumes que eres un pato», dijo un legislador laboral a los funcionarios del ducado durante una audiencia en 2013. «El ducado de Cornwall se ve y se comporta como una corporación «.

Pero el ducado no paga impuestos como corporación. En cambio, se encuentra en una especie de limbo legal, utilizando su estado real para eludir los impuestos corporativos y las ganancias de capital, incluso cuando argumenta que, como propiedad privada, no tiene la obligación de abrir sus libros.

El ducado dijo que todas sus ganancias de capital se reinvirtieron en el negocio, evitando la necesidad de gravarlos, y que solo las empresas pagan impuestos corporativos.

El príncipe Carlos paga voluntariamente impuestos sobre sus ingresos ducados, después de deducir lo que los analistas estiman alrededor de £ 10 millones, que considera gastos oficiales y caritativos.

También cobra decenas de miles de libras que paga por la jardinería en Highgrove, su casa de campo, con el argumento de que ocasionalmente se invita al público.

«El Ducado de Cornualles puede ser el más conveniente», dijo John Kirkhope, quien escribió una tesis doctoral sobre el ducado en 2013.

«Si desea investigar sus privilegios, no puede hacerlo, porque supuestamente es una propiedad privada, al igual que tener una cuenta bancaria privada. Pero, cuando le conviene, también es una propiedad de la corona, de modo que, por ejemplo, no paga la misma tasa impositiva que pagaría cualquier entidad similar «.

Los poderes del ducado van aún más lejos. El Príncipe Carlos hereda las posesiones de cualquiera que muera en Cornwall sin dejar un testamento o parientes cercanos, un poder que en pocos años le valió cientos de miles de libras. Canaliza el dinero en organizaciones benéficas después de deducir sus costos.

El ducado tiene derecho a minar en Cornwall, incluso en residencias privadas, un derecho que se extendió hasta hace ocho años.

Más extraordinariamente a los ojos de los críticos, el ducado tiene derecho a ser consultado sobre cualquier legislación que afecte sus intereses.

Con los años, los gobiernos han interpretado que esto incluye leyes sobre caza, seguridad vial, derechos de los niños, acceso marítimo y remoción de naufragios.

Un esquema similar otorga al Príncipe Carlos un poder inusual sobre algunos terratenientes en las Islas de Scilly, un pintoresco archipiélago en la costa suroeste de Inglaterra, y en el pueblo de Newton St. Loe, cerca de Bath.

La gente como Davis es propietaria de sus hogares allí, pero el ducado posee el terreno en el que fueron construidos. Tal arreglo no es infrecuente en Inglaterra, pero los propietarios generalmente tienen la opción de comprar la tierra. No en tierras ducado.

Esto le permite al ducado cobrar pequeñas tarifas territoriales a los propietarios de tierras que han heredado casas con contratos de arrendamiento antiguos, como Davis.

Una vez que estos contratos vencen, también puede aumentar los alquileres a miles de libras al año, lo que dificulta la venta o hipoteca de sus viviendas.

En un caso, una pareja construyó una casa en las Islas de Scilly, pero el ducado los obligó a firmar un contrato de arrendamiento entregando la propiedad al Príncipe Carlos después de su muerte, dijo Lord Berkeley, una pareja en la Cámara de los Lores.

«Han celebrado un acuerdo en el que los inquilinos tienen mucho miedo de hacer algo, ya que podrían perder su propiedad», dijo Lord Berkeley, quien intentó sin éxito aprobar una ley en 2017 que finaliza la posición especial del ducado como propietario y elimina sus exenciones. impuesto

«En un país que nos gusta considerar democrático, eso no parece justo».

Los legisladores tampoco aprueban cómo el Príncipe Carlos maneja la contabilidad duquesa. Paga el alquiler al ducado por Highgrove, su casa de campo. Pero el dinero va a los recibos del ducado y vuelve al bolsillo de Charles como ingreso.

El ducado dijo que el príncipe paga el alquiler, a valor de mercado, para evitar que el ducado asuma los costos que no debería tener. Aún así, se está pagando efectivamente a sí mismo, y se permite deducir impuestos.

«Paga dinero de un bolsillo y lo recupera en el otro», dijo Kirkhope.

La investigación muestra que el público sospecha de los fondos del gobierno para cualquier persona fuera de la línea central de sucesión. Y la partida de Harry y Meghan ha intensificado el enfoque en cómo y por qué el público paga por el estilo de vida real.

Los asistentes del palacio han indicado que el Príncipe Carlos puede usar sus inversiones personales, no el Ducado de Cornualles, para financiar la vida de Harry y Meghan en Canadá.

Pero eso y mucho más queda por decidir, incluido cuánto tiempo pagarán los contribuyentes británicos por la seguridad de la pareja.

«Es el tercer grupo de discusiones públicas sobre la familia real: las finanzas reales», dijo Patrick Jephson, ex secretario privado de la madre de Harry, Diana.

«Es el tema de conversación menos preferido para la realeza y los asesores reales».

Davis dijo que entre la población de las Islas de Scilly, en la región donde vive y paga el alquiler al ducado, el clima ha empeorado contra el Príncipe Carlos.

«Básicamente lo odian», dijo Davis. «La mayoría de la gente no lo acepta. Todo el dinero que recibe abandona la isla. Y así es como puede darle a Harry £ 2.3 millones para mantener su estilo de vida».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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