El precio no es costo: un aspecto vital en el debate de sostenibilidad del SUS





El debate sobre Sustentabilidad financiera del SUS fue recalentado recientemente despu√©s de la aprobaci√≥n por parte de Anvisa (Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria) del medicamento m√°s caro del mundo. Es Zolgensma, dirigido a ni√Īos con atrofia medular. Precio estimado: R $ 12 millones por paciente. Este millonario r√©cord suscita preocupaci√≥n no solo porque es uno de los primeros de su magnitud, sino porque la Suprema Corte Federal est√° definiendo bajo qu√© condiciones los brasile√Īos pueden tener acceso a tratamientos no incorporados en la red p√ļblica. Generalmente, la discusi√≥n conduce a un dilema: es necesario elegir qu√© pagar y qu√© no pagar en un sistema universal, como el SUS.





Considerar aspectos como la costo-efectividad de las tecnolog√≠as sanitarias y las prioridades de gasto es sin duda fundamental para cualquier debate que proponga un √°rea de salud democr√°tica. Hasta cierto punto, es comprensible gastar m√°s dinero en un producto m√°s eficaz. Pero estas conversaciones terminan por ignorar un punto esencial: ¬Ņtiene sentido que un medicamento sea tan caro? O mejor a√ļn: ¬Ņtiene sentido tener un precio tan alto?

Aquí es necesario diferenciar entre costo y precio. El costo es la cantidad gastada por el productor para fabricar un artículo o por el proveedor para realizar un servicio. El precio es el dinero gastado por el consumidor (intermedio o final) para adquirir el producto o servicio.

El precio de un medicamento incluye, como cualquier producto b√°sico, los costos de producci√≥n, la log√≠stica, los gastos de impuestos, etc. Sin embargo, esto rara vez explica todo el problema. Los medicamentos cuyo precio alcanza los miles o incluso millones todav√≠a tienen una especificidad. Seg√ļn las empresas, el precio tambi√©n incorpora los costos de innovaci√≥n, es decir, los costos invertidos en investigaci√≥n y desarrollo para crear nuevos tratamientos.

Sin embargo, es dif√≠cil demostrar que tales precios est√°n justificados. Hay poca transparencia en el sector y el proceso de innovaci√≥n generalmente involucra recursos p√ļblicos, tanto financieros como de infraestructura de investigaci√≥n. Basta pensar en los laboratorios universitarios, que a menudo financian las fases iniciales de la investigaci√≥n, donde existe un mayor riesgo.

Hay muchos casos que ilustran este camino: el sofosbuvir, un tratamiento para la hepatitis C, tuvo su precio disputado en varias partes del mundo e incluso fue objeto de investigaci√≥n por parte del Senado de los Estados Unidos. La startup que desarroll√≥ el medicamento, y que luego fue adquirida por el proveedor actual, Gilead, tuvo un fuerte incentivo p√ļblico. En la fase de investigaci√≥n final, cuando el medicamento estaba cerca de ser registrado, el comprador arbitr√≥ un precio muy alto por su compra.

Seg√ļn la organizaci√≥n Knowledge Ecology International, el mismo Zolgensma ya mencionado tuvo una fase de ensayo cl√≠nico con 21 pacientes infantiles en un hospital estadounidense y con fondos p√ļblicos para investigaci√≥n.





En el campo de las vacunas, tan caras en tiempos de pandemia, la situaci√≥n es similar. El inmunizador contra el √©bola se desarroll√≥ casi en su totalidad con fondos p√ļblicos en un laboratorio canadiense. La vacuna de Oxford, como se conoci√≥ uno de los principales candidatos para Covid-19, no solo se desarroll√≥ en una universidad p√ļblica brit√°nica, sino que es parte de un conjunto de esfuerzos de cumplimiento y financiaci√≥n p√ļblica, que comenzaron con 65,5 millones de libras esterlinas. del gobierno brit√°nico y que pronto deber√≠a incluir a Brasil y sus laboratorios p√ļblicos, con la firma del convenio entre el gobierno federal y la empresa responsable.

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Así, además de preguntarnos cuánto estamos dispuestos a pagar, como sociedad, por estos productos, es necesario poner en duda por qué hay medicamentos tan caros y qué justifica realmente estos precios. Además del análisis de rentabilidad, se necesita otro conjunto de medidas para hacer bajar los precios.

Uno es reconocer las limitaciones de los monopolios. Estos medicamentos se encuentran generalmente en una situación de monopolio legal, debido a la concesión de patentes. Es fundamental mejorar el sistema de patentes, evitando monopolios injustificados, garantizando la seguridad jurídica a los competidores y utilizando mecanismos legales de suspensión de patentes, como las licencias obligatorias, cuando sea necesario.

Tambi√©n existe el llamado monopolio de facto, una situaci√≥n en la que, incluso sin patentes, no hay competidor en el territorio capaz de producir. Por tanto, es fundamental desarrollar las capacidades productivas brasile√Īas en el sector farmac√©utico, especialmente por parte de los laboratorios p√ļblicos, para producir medicamentos esenciales que el sector privado no fabrica o lo hace cobrando mucho. Cabe recordar que actualmente tres laboratorios p√ļblicos est√°n involucrados en proyectos internacionales de transferencia de tecnolog√≠a para el desarrollo y producci√≥n de vacunas para Covid-19.

Además, debemos establecer un mejor sistema de regulación y transparencia de precios en el sector farmacéutico. Este control de los precios de los medicamentos no es nuevo en el mundo, y cada vez más países utilizan iniciativas de esta naturaleza. Canadá, por ejemplo, creó una agencia federal en 2018 solo para regular el precio de los medicamentos patentados, con el objetivo de reducir los precios.

En Brasil, el mercado est√° regulado desde la d√©cada de 1950, con una peque√Īa brecha en la d√©cada de 1990 que llev√≥ a un aumento considerable de los precios y fue seguida por un IPC (Comisi√≥n de Investigaci√≥n Parlamentaria). Creada despu√©s de este per√≠odo, la regulaci√≥n brasile√Īa actual, encabezada por Cmed (C√°mara de Regulaci√≥n del Mercado de Medicamentos), a√ļn necesita ser mejorada, especialmente cuando nos enfrentamos a precios m√°ximos muy altos, alejados de la realidad del mercado.

La regulaci√≥n brasile√Īa podr√≠a ganar mucho al monitorear los precios realmente cobrados en la punta e incorporar requisitos internacionales sobre transparencia en el sector farmac√©utico. ¬ŅPor qu√© no ampliar el acceso a la informaci√≥n sobre costos de investigaci√≥n cl√≠nica, participaci√≥n de la inversi√≥n p√ļblica, pol√≠ticas de descuento y precios reales en otros mercados? La transparencia que exige la ley hoy se limita a los costos de producci√≥n y log√≠stica en el momento del registro, y Anvisa puede renunciar a ella.

Esta idea estaba bien consolidada en Italia y est√° cobrando impulso en la sociedad civil de varios pa√≠ses, como Francia, Canad√° y Sud√°frica. En 2018, la Asamblea Mundial de la Salud, la cumbre de la OMS (Organizaci√≥n Mundial de la Salud), adopt√≥ una resoluci√≥n sobre la tema. De hecho, esta propuesta cont√≥ con la presencia de la delegaci√≥n brasile√Īa. Mejorar esta herramienta en nuestro pa√≠s ser√≠a una ganancia inmensa y reducir√≠a los precios astron√≥micos, que son cada vez m√°s habituales en el sector.

El enfrentamiento a los precios elevados tambi√©n debe formar parte del conjunto de medidas para la realizaci√≥n del derecho a la salud y para la sostenibilidad del sistema p√ļblico. Discutir c√≥mo gastar recursos limitados a costos infinitos a veces nos hace olvidar que el costo no es el precio. Y que entre estos dos polos hay un gran espacio de acci√≥n para que esto despegue.

* Matheus Falc√£o es abogado y especialista en Salud del Instituto Brasile√Īo de Protecci√≥n al Consumidor (Idec). Ana Carolina Navarrete es abogada y coordinadora del programa Idec Health

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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