El pensamiento mágico y la burocracia defectuosa socavaron el combate contra la pandemia, dice Niall Ferguson





Incluso después del conocimiento acumulado en tantas catástrofes y pandemias a lo largo de la historia, y aunque se ha acumulado investigación para desarrollar vacunas seguras contra el coronavirus en un tiempo récord, lo que impidió una respuesta más efectiva al Covid-19 para prevenir a casi 5 millones de personas. murió de la enfermedad en el mundo?





Para el historiador británico Niall Ferguson, la respuesta es una combinación trágica entre una desconfianza generalizada hacia los inmunizadores y un establecimiento burocrático defectuoso, que no pudo reaccionar eficazmente a la enfermedad.

Autor de «Catástrofe – Una historia de desastres – De guerras a pandemias – Y nuestra incapacidad para aprender a lidiar con ellos» (Penguin Press), Ferguson participó en el ciclo de conferencias Fronteras del pensamiento este miércoles (13).

En un intento de explicar la desconfianza hacia la vacuna que podría acabar con la pandemia, el historiador toma prestado de la antropología y la psicología el concepto de pensamiento mágico, que intenta explicar la realidad a través de correlaciones ilógicas. En la era de la diseminación desenfrenada de noticias falsas, propone lo que él llama «pensamiento mágico en línea».

«Puede tener la élite científica más sofisticada del mundo, con profesores, investigadores y médicos que realizan trabajos en muchas disciplinas, desde la virología hasta la ciencia de las redes. Si la población sigue siendo científicamente analfabeta y susceptible al pensamiento mágico y las teorías de la conspiración, entonces todos son científicos los avances fracasarán ante la aceptación pública ”, dice.

Eso explica por qué una quinta parte de los estadounidenses adultos rechaza las vacunas, altamente efectivas y con muy bajo riesgo, dijo.





A esto se sumaba la dificultad de los gobiernos para manejar las crisis, y Ferguson cita no solo Covid-19, sino también la respuesta a la crisis económica de 2008. Un año antes, dice, «estaba muy claro que el mercado hipotecario estaba fuera de control «, pero la situación se estiró hasta que bancos enteros se declararon en quiebra.

Para él, el estado «es extremadamente bueno en producir planes de 36 páginas para prepararse para desastres como la pandemia», que parecen efectivos para resolver el problema presentado, «pero no afrontan bien las crisis reales».

La responsabilidad, en este caso, sería menos de los líderes populistas que no supieron afrontar la pandemia —como Jair Bolsonaro, en Brasil, o Donald Trump, en Estados Unidos— y más de los tomadores de decisiones a escalas intermedias. «El error humano siempre está presente en todo desastre».

«A pesar del conocimiento que hemos acumulado, no somos mejores para enfrentar desastres que en el pasado», dice.

Conocido por opiniones controvertidas, Ferguson señala que los casi 5 millones de muertes por la pandemia son una tragedia, pero coloca al Covid-19 en una perspectiva histórica para decir que «es un desastre relativamente menor» en comparación con las plagas que han plagado a la humanidad, por ejemplo, la Gripe española, de principios del siglo pasado, o Peste Negra, en el siglo XIV.

El historiador sostiene que tenemos una especie de memoria corta, lo que nos hace ignorar períodos graves de la historia, y da el ejemplo de un invierno mortal entre 1950 y 1951 en el Reino Unido, cuando el exceso de mortalidad en comparación con años anteriores (métrica utilizada hoy para estimar los casos infrarreportados de Covid) fue más grave que el de la pandemia actual.

«¿Por qué ya nadie recuerda esto? ¿Es posible que un descuido como este le pase a Covid?», Pregunta.

También argumenta que es fácil acostumbrarse a una nueva realidad y olvidar cómo era el mundo antes, y da el ejemplo de que nos hemos acostumbrado a las estrictas reglas de seguridad en los aeropuertos, olvidando lo sencillo que era subir a un avión antes de las 11. de septiembre.

Por tanto, en palabras de Ferguson, las medidas para contener el virus, como el uso de una máscara, las pruebas constantes y el distanciamiento social, solo deben exigirse mientras sean realmente necesarias, a riesgo de acostumbrarse a esta nueva realidad. «Soy un gran defensor de las medidas de emergencia solo para emergencias, y es importante reconocer cuándo se están agotando».

El historiador expresa su preocupación por la explosión de la deuda pública y la inflación en la reanudación posterior al Covid-19 y advierte que la «loca década de 1920», como se llamó al período de efervescencia cultural y económica de la posguerra mundial y posterior a la influenza .puede convertirse en «la tediosa década de 2020» si nos acechan las recesiones económicas.

Ferguson, finalmente, sostiene que el próximo desastre global puede que no sea algo que esperamos hoy y que es peligroso apostar solo por el cambio climático. Según el historiador, tienen consecuencias más lentas que problemas capaces de generar impactos urgentes, como una guerra entre China y Estados Unidos.

Un conflicto bélico entre superpotencias podría involucrar grandes ataques cibernéticos, dice, quien usa el ejemplo del apagón de los servicios de Facebook de la semana pasada para medir los impactos de eso. «Imagínese si todo Internet se cayera no solo durante 6 horas, sino durante 6 días. Es muy probable que se produzca un ciberataque importante».

Crítico de lo que él llama radicales ambientalistas, Ferguson sostiene que sufrimos de miopía. «Queremos hablar sobre el cambio climático porque está de moda. Pero 2020 nos recordó que hay desastres que ocurren mucho más rápido».

Los científicos señalan, sin embargo, que el cambio climático ya tiene impactos reales. Una investigación publicada en mayo en la revista Nature mostró que el 37% de las muertes por calor entre 1991 y 2018 fueron causadas por el calentamiento global.

Y un estudio de la Organización Meteorológica Mundial encontró que, en cinco décadas, de 1970 a 2019, 2 millones de personas murieron debido a eventos climáticos extremos. Aunque la capacidad de respuesta de los sistemas de salud ha mejorado, lo que conduce a menos muertes cada década, la ocurrencia de estos eventos se ha multiplicado por cinco.

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Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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