El mercado popular más grande de América Latina tiene 30 mil familias sin trabajo.





Los carros de metal hechos con ruedas de bicicleta o motocicleta son un símbolo de la feria de La Salada, en el distrito de Lomas de Zamora, en el Gran Buenos Aires.





El mercado más grande de América Latina lo tiene todo: productos al por mayor, artículos pirateados de Paraguay, ropa, artículos deportivos, mascotas y todo tipo de baratijas.

En días normales, la feria abre a las 4 de la mañana para recibir a los primeros compradores, muchos llegan en autobús y vienen de diferentes partes de Argentina y países vecinos, como Paraguay y Bolivia.

Estos son, en general, comerciantes que viajan a través de los 1.800 puntos de venta y utilizan los carros de metal y sus 1.300 conductores (llamados «carreros») para transportar las bolsas llenas que abastecerán a sus pequeñas empresas.

La feria también es solicitada para compras minoristas, ya que los precios allí son mucho más bajos que los que se practican en los centros comerciales de la capital. En tiempos normales, La Salada tiene un mar de vendedores ambulantes afuera, recibe a 20,000 personas por día y maneja alrededor de $ 9 millones (R $ 51 millones) a la semana.

Pero los tiempos no son normales: los carros de metal se apoyan en la esquina de lo que parece ser una gran avenida vacía. Debido a la pandemia del nuevo coronavirus, el sitio ha estado cerrado durante 35 días.

«Tenemos casi 30 mil familias, incluidas las de los vendedores y las de los ‘carreros’, que dependen del comercio aquí. Viven de un día para otro. Lo que ganan en un día es comprar la comida para el día siguiente», dice Osvaldo Salgado, de 57 años, uno de los pocos vendedores que ha estado allí, para asegurarse de que su puesto permanezca en su lugar. «Estamos en el límite, no podemos tomar la feria cerrada por más tiempo».





No hay mercadería dentro de los almacenes. Había letreros que mostraban dónde están los sectores, separados por un número de cuadras y calles, como si fuera un pueblo pequeño.

También se dejaron los esqueletos de las gradas y algunos maniquíes desnudos, que solían mostrarse para la venta de ropa.

Carrero Francisco Valdéz, de 26 años, ha estado sin trabajo desde que cerró la feria. Él dice que sus colegas se reunieron para recoger las verduras sobrantes de los mercados y preparar una sopa en la cooperativa. «Para muchas familias, es el único plato de comida para ese día. Pero ya no nos ocupamos de eso».

Valdéz, padre de dos hijos y la única fuente de ingresos de la familia, dice que aún no ha podido acceder a los programas de beneficios informales lanzados por el gobierno de Alberto Fernández para tratar de mitigar los efectos de la crisis entre los más pobres. «Ni siquiera tengo internet en casa para registrarme, ni tiempo para eso. Necesito salir a buscar comida».

El drama en la feria de La Salada muestra un creciente problema social. Argentina tiene el 40% de su mercado laboral en la informalidad, y los alrededores de Buenos Aires concentran una gran parte de estos trabajadores.

«Cuando el hambre realmente se sienta allí, el gobierno tendrá problemas. Es muy fácil respetar la cuarentena en la capital, donde vive la clase media. [Grande Buenos Aires], la realidad es diferente Si hay una explosión popular allí, puede desestabilizar a la sociedad «, dice el politólogo Andrés Malamud.

Para Agustín Salvia, de la Universidad Católica Argentina, conocida por tener el mejor estudio independiente sobre la pobreza en el país, cada crisis económica crea una nueva clase de informales en Argentina. Y muchos de los informales bajan un paso más en los niveles de pobreza.

«La informalidad crece con cada crisis. Ocurrió en la década de 1980, con la hiperinflación causada por el fracaso del plan Austral [do ex-presidente Raúl Alfonsín], con la crisis del tequila en 1994, con la caída del gobierno [do ex-presidente Fernando] De la Rúa, en 2001, con la máxima devaluación del peso en 2014 y, nuevamente, en 2018. Y sucederá ahora, en la crisis que viene con la pandemia «, explica.

El martes pasado (21), el gobierno publicó una proyección de que la pobreza en el país podría llegar al 50% de la población en el post-coronavirus. Actualmente, este índice está en 35%, según Indec (Instituto Nacional de Estadística y Censos).

Hasta el domingo (26), el presidente Alberto Fernández debe anunciar hasta cuándo extender la cuarentena vigente en el país desde el 17 de marzo.

La suspensión de las actividades económicas se prolongaría hasta el lunes (26), pero el gobierno ya ha anunciado que la fecha límite debería extenderse, al menos hasta el 10, pero tal vez hasta finales de mayo. También debe anunciar si habrá medidas adicionales para mitigar el impacto en el sector más pobre de la población.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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