El médico que logró vacunar al 94% de las niñas ruandesas contra el VPH





¿Qué pasa si tuviéramos una vacuna que podría prevenir el cáncer? Porque ya existe: los inmunizadores que bloquean el VPH, por ejemplo, son un claro ejemplo de cómo puede evitar tumores con solo un pinchazo en el brazo. Este virus también es la causa principal de esta enfermedad en el cuello uterino y otras regiones del cuerpo, como la vagina, la vulva, el pene, el ano, la orofaringe y la boca.

La vacuna está disponible de forma gratuita en los centros de salud de todo Brasil para niñas de 9 a 15 años y niños de 11 a 15 años, personas con VIH de 9 a 26 años, personas que reciben quimioterapia o radioterapia o personas que han recibido un trasplante. órgano Así mismo, solo el 12.7% de los adolescentes varones y el 41.8% de las adolescentes incluidos en el público objetivo tomaron sus dosis, según las estimaciones del Ministerio de Salud para 2018.

¿Cómo mejorar estos números? Podemos aprender de otros países, y no hay necesidad de nombrar naciones ricas con excelentes tasas, como Australia y el Reino Unido. Ruanda, una nación ubicada en África central, logró una tasa de vacunación envidiable del 94% de las niñas. ¿Cómo obtuvieron un resultado tan favorable?

Para obtener más información sobre esto, hablamos con el médico. François Uwinkindi, director de la Unidad de Cáncer del Centro Biomédico de Ruanda. La agencia es responsable de coordinar todas las campañas de prevención, diagnóstico y tratamiento de tumores en el país. Uwinkindi está en Brasil para participar en el Foro Global – Fronteras de la Salud, un evento organizado por el Instituto Side by Side for Life, en São Paulo. Mira la entrevista:

SALUD: Siempre leemos y seguimos la realidad del diagnóstico y el tratamiento del cáncer en Europa y los Estados Unidos, que son el escenario para el lanzamiento de nuevas pruebas y medicamentos. Pero, ¿cuál es la realidad del cáncer en su país, Ruanda?





François Uwinkindi: nuestra realidad es muy diferente de América o Europa, por supuesto. Pero hacemos nuestro mejor esfuerzo para poder implementar, en la medida de lo posible, lo último y lo mejor. En términos de incidencia y mortalidad de diferentes tipos de tumores, el más frecuente en nuestro país es el cáncer de cuello uterino, seguido de la enfermedad de mama, colorrectal, próstata e hígado.

Nuestro mayor desafío radica en el diagnóstico precoz. Nuestros pacientes llegan muy tarde cuando la condición ya está avanzada. Muchos de mis compatriotas van a los curanderos antes de buscar un hospital. Y solo llegan al médico cuando hay poco que hacer.

Otro punto importante: en este escenario de tantos lanzamientos de drogas, que obviamente no podemos permitirnos, nuestro enfoque es precisamente en la prevención y la detección temprana. Como saben, cuando detectamos un tumor en una etapa temprana, el tratamiento es mucho más fácil y económico.

En este sentido, tiene un programa de vacunación contra el VPH que ha dado un ejemplo en todo el mundo. ¿Cómo fue organizado?

El cáncer de cuello uterino es el más común en Ruanda. Es un tumor altamente prevenible. Apostamos mucho por la vacunación. Nuestro programa comenzó en 2011 y siempre se ha enfocado en niñas de 9 a 15 años. Desde el principio, obtuvimos excelentes resultados y actualmente tenemos una cobertura de vacuna del 94%. Es un número alto. Ahora estamos trabajando para expandir el programa con la ayuda de socios. Todavía tenemos un largo camino por recorrer.

¿Y cuál es el secreto para lograr una tasa tan alta?

El primer paso fue la voluntad política. Todo comenzó allí en 2011. En Ruanda, cuando un tema llama la atención de nuestros gobernantes y es aprobado, pasa rápido. A partir de esto, apostamos por la colaboración entre muchos sectores. La campaña de vacunación contra el VPH no solo involucró a nuestro ministerio de salud, sino que contó con el trabajo de los ministerios de educación, promoción familiar y otros. Fue un trabajo conjunto.

Porque los especialistas en salud pueden tener el conocimiento y la capacidad de administrar la vacuna, pero las niñas están en la escuela. Es en estos lugares donde recibirán la educación para comprender la importancia de eso. Necesitamos llegar a las personas de muchas maneras diferentes. Después de estos ocho años de trabajo, comenzaremos a ver una disminución en la incidencia de cáncer cervical, entre otros, en nuestro país.

Cuando se aprobó la vacuna aquí en Brasil, las campañas de vacunación sufrieron graves daños con rumores y noticias falsas. ¿Has tenido una experiencia similar en Ruanda?

Sí, tuvimos una muy buena resistencia inicial. La gente comenzó a decir que la vacuna era "propaganda de los blancos", o difundieron que los inmunizadores harían estériles a nuestros adolescentes. Al principio, algunos padres incluso escondieron a sus hijos en casa y les prohibieron ir a la escuela el día de la vacunación. Había muchas cosas así.

Para minimizar esto, enfocamos nuestros esfuerzos en la educación. E invertimos mucho en las autoridades locales. Contactamos a los líderes para comprender la importancia de la vacunación y transmitir este mensaje a la población. Estos líderes son muy poderosos y pueden influir en toda la comunidad. Para mí, François, no sirve de nada ir al pueblo y decirle a la gente que es bueno. Necesitamos involucrar a los líderes locales. Cuando hablan, la gente escucha.

Después de alcanzar esta alta cobertura de vacunación, ¿cuál es su próximo gran desafío?

Sin lugar a dudas, está mejorando la detección del cáncer de cuello uterino. Actualmente tenemos tres formas de hacer estos exámenes preventivos. El primero es la prueba de Papanicolaou. Aunque se usa ampliamente en Europa y las Américas, es un método muy costoso y difícil de implementar en nuestra realidad.

El segundo es la inspección visual de ácido acético, también conocida como IVA, que es barata y asequible. Sin embargo, recientemente ha sido suplantado por una tercera posibilidad: la prueba de VPH, que ahora es recomendada por la Organización Mundial de la Salud.

Estamos en la fase de planificación para implementar este análisis que detecta el virus. Después de comprar reactivos y máquinas, proporcionaremos capacitación para que los médicos los habiliten. En un momento posterior, tendremos que aumentar nuestra capacidad de tratamiento ya que haremos más diagnósticos.

¿Cómo estructuraste todo este proyecto? ¿Hubo un intercambio con otros países?

Más que hablar con otras naciones, tratamos de aprender de otras buenas experiencias que ya tuvimos en nuestra propia tierra. Por ejemplo, tenemos excelentes programas contra el VIH y una estrategia de vacunación infantil muy bien estructurada. En el caso de la vacuna contra el VPH, estaba agregando un inmunizador más a un sistema que ya estaba funcionando.

¿Y en estos días está buscando otros países que intenten hacer algo como la vacuna contra el VPH?

Sí, algunos de nuestros vecinos ya nos han buscado. Pero las realidades son distintas de Ruanda. Nuestro país es pequeño y tiene buen acceso geográfico, lo que facilita enormemente la logística de la vacuna. Además, cada pueblo tiene su propio centro de salud, con un programa comunitario estructurado. Algunas naciones están tratando de implementar una estrategia de vacunación inspirada en la nuestra. Sin embargo, inicialmente son proyectos piloto en pueblos pequeños y luego intentan expandirse a otros lugares.

Antes de trabajar con cáncer, formó parte del programa de prevención del SIDA de Ruanda. ¿Aprendiste de esta primera experiencia para tu trabajo actual?

Por supuesto, usamos algunos modelos e ideas que funcionaron. Pero la diferencia está en la financiación. Los proyectos de prevención y tratamiento del SIDA reciben dinero de muchas instituciones. Hay muchos socios involucrados en el control del VIH en África. El problema es que el cáncer no recibe tanta atención. Gran parte de nuestro presupuesto proviene del gobierno. Estamos tratando de diversificar nuestros ingresos y sensibilizar a las personas.

Es curioso pensar cuán ansiosas están las personas por las noticias sobre la 'cura del cáncer' o la 'vacuna bloqueadora de tumores', cuando en realidad ya tenemos inmunizadores capaces de hacer esta prevención. El VPH es un ejemplo de esto. ¿Cómo llevar este tipo de información a la población?

Bueno, tenemos muchas pruebas sobre la efectividad de estas vacunas. Lo que queda ahora es trabajar en la educación comunitaria. Y aquí está el punto: necesitamos proporcionar a las personas información aceptable que todos puedan entender fácilmente. Es como tomar esos datos científicos y convertirlos en algo simple. A partir de ahí, debemos encontrar formas de facilitar esta comunicación. En Ruanda usamos los medios, especialmente la televisión. Pero nos estamos dando cuenta cada vez más de la relevancia de los teléfonos móviles y las redes sociales. Necesitamos hablar sobre problemas de salud en Facebook y Whatsapp, que es donde las personas están conectadas.

Aprenda más sobre Ruanda

Capital: Kigali

Tamaño: 26 mil km² (más pequeño que el estado de Alagoas)

Ubicación: África oriental, limítrofe con Uganda, República Democrática del Congo, Burundi y Tanzania

Población: 11 millones de habitantes.

Idiomas: kinyarwanda, inglés y francés

PIB per cápita: $ 2,090 (164 en todo el mundo)

Moneda: Franco ruandés

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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