El manual de prevención de la enfermedad de Alzheimer





Ambientada en México, la animación Viva – ¡La vida es una fiesta!, lanzado en 2017 por Disney / Pixar, es una celebración de las tradiciones que continuamos generación tras generación. En la aventura, el joven Miguel necesita viajar al mundo de los muertos para deshacer los viejos malentendidos de su familia. En medio de tantas aventuras, el héroe descubre cómo los recuerdos que tenemos son capaces de cambiar el pasado, el presente y el futuro. Uno de los personajes más carismáticos de la historia es Mamá Coco, la bisabuela del niño, que padece una forma avanzada de demencia. En una de las escenas más impactantes de la película, la señora de los noventa y tantos puede recordar el tema principal, Recuérdamey cantarlo, dejando a los espectadores con lágrimas en los ojos, incluido este que te escribe.





Pero, ¿qué hace que esta obra cinematográfica sea tan especial? Creo, y muchos neurocientíficos estarán de acuerdo, que está poniendo la memoria en el centro de todo. Este es un activo tan precioso que la amenaza de perderlo, incluso si es el gotero, es una pesadilla que nadie quiere experimentar. Pero es este drama el que, lamentablemente, se vuelve cada vez más común con una población que envejece. Enfermedades como el Alzheimer provocan un verdadero apagón en el cerebro, erosionando la memoria. Hoy en día, más de 50 millones de personas mayores de 60 años padecen demencia en el mundo (hay 1,4 millones en Brasil) y se estima que la cifra se triplicará para el 2050. Para hacer que la trama sea aún más tensa, las opciones de tratamiento disponibles en la actualidad son escasos y solo funcionan en las fases ligera y moderada.

En este desafiante escenario, los expertos creen que lo más sensato es apostar todas las fichas en estrategias de prevención. Sí, aunque existen propensiones individuales mediadas por genes, el estilo de vida puede marcar la diferencia en las perspectivas de tener o no una enfermedad como el Alzheimer en el futuro. Y afortunadamente, hay una brújula que nos guía en esa dirección. Un informe publicado recientemente por la Comisión contra la Demencia del La lanceta, una de las revistas médicas más prestigiosas del mundo, ha desentrañado los 12 factores principales para el desarrollo del problema. El documento identifica causas y actitudes que, combinadas, protegen nuestro cerebro. “Creemos que la prevención es siempre el camino. Es incluso mejor que la cura, incluso si tuviéramos medicamentos disponibles, efectivos y baratos ”, dice VEJA SAÚDE la psiquiatra Gill Livingston, profesora del University College London, Inglaterra, y autora principal del documento.

La nueva guía es una actualización de otro trabajo realizado por este mismo grupo internacional en 2017. En la versión anterior, los expertos habían recopilado un total de nueve promotores de la demencia: hipoacusia, baja escolaridad, tabaquismo, depresión, aislamiento social, hipertensión, sedentarismo. , diabetes y obesidad. Ahora, tres nuevos miembros se han sumado a la pandilla de villanos: consumo excesivo de alcohol, contaminación del aire y golpes en la cabeza (también conocido entre los profesionales como lesión cerebral traumática). En estos tres años, nuevas investigaciones han demostrado la relación entre este crack de elementos y varios ataques a neuronas. “El conocimiento en nuestra área ha crecido exponencialmente, tanto en cantidad como en calidad de la investigación”, contextualiza el neurólogo Paulo Caramelli, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG).

La lista de factores se puede dividir en dos grupos principales, según sus efectos nocivos sobre la materia gris. El primero de ellos, que incluye obesidad, diabetes, hipertensión, entre otros, está relacionado con el daño constante a los vasos sanguíneos, lo que dificulta la llegada de oxígeno y nutrientes a las células nerviosas. “Aquí hay un componente inflamatorio alterado que afecta la respuesta del cerebro y crea un círculo vicioso que lleva a un empeoramiento progresivo de su función”, explica el neurocientífico Marcos Romualdo Costa, del Instituto del Cerebro de la Universidad Federal de Rio Grande do Norte.

El segundo grupo incluye ítems como baja educación, depresión y pérdida auditiva: están relacionados con cuánto estimulamos y desafiamos el razonamiento a diario. Los científicos suelen utilizar el término «reserva cognitiva» para explicar este concepto: cada vez que aprendemos algo, creamos nuevas conexiones entre neuronas. Cuando la búsqueda de conocimiento es continua, estas células crean fuertes conexiones que son difíciles de romper. Imagínese lo que sucede en el cerebro de una persona que ha ido a la escuela durante muchos años. Incluso si desarrolla demencia y sufre la muerte de neuronas, esta solidez es capaz de posponer los síntomas durante años o incluso décadas. “Por el contrario, si dejo de ejercitar mi cerebro, la tendencia es que este repertorio se deteriore”, señala el neurocientífico Rogerio Panizzutti, del Instituto de Psiquiatría de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ). La buena noticia es que nunca es demasiado temprano ni demasiado tarde para prevenir estos contratiempos: existen actitudes y hábitos bienvenidos que se pueden poner en práctica desde la niñez hasta la madurez. Ha llegado el momento de conocerlos.

Medidas a favor de la cabeza

Cuidando estos 12 factores, que verificas a lo largo del artículo, es posible proteger tu memoria y retrasar la aparición de demencias como el Alzheimer





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Pérdida de la audición – 8,2%

  • Si trabaja en entornos ruidosos, utilice siempre equipos de protección auditiva para minimizar los daños.
  • Cuando se ponga los auriculares para escuchar música, videos y mensajes, mantenga el volumen alto. Por lo tanto, no daña las células del oído.
  • De vez en cuando, busque a un especialista, como un especialista en oído, para que le hagan pruebas y vea cómo le está yendo a su audición.
  • Si hay alguna pérdida, la mejor salida es invertir en un audífono. El dispositivo incluso revierte el deterioro cognitivo.

Educación – 7,1%

  • Es fundamental mantenerse activo intelectualmente después de la sexta década de la vida. Vale la pena inscribirse en cursos, aprender un nuevo idioma …
  • Durante la edad adulta, priorice los trabajos que son desafiantes y requieren un desarrollo constante de habilidades.
  • Aquí hay una cosa que no podemos pasar por alto durante toda la vida: el cerebro necesita ser estimulado día tras día.
  • Una buena enseñanza en la infancia y la adolescencia crea la llamada reserva cognitiva, una conexión neuronal más firme y duradera.

Fumar 5,2%

  • Para no ser adictivo, es mejor ni siquiera empezar: la adolescencia es un período crítico para probar el cigarrillo y disfrutarlo.
  • El mensaje de la izquierda se refiere al producto de tabaco convencional, y también a los dispositivos electrónicos, narguiles y similares.
  • Nunca es demasiado tarde para dejar el hábito: incluso aquellos que han fumado durante décadas obtienen beneficios para la salud después de dejar de fumar.
  • Dejar de fumar no es una tarea fácil, pero el médico puede ayudar. El tratamiento está disponible para todos en el Sistema Único de Salud.

Depresión – 3,9%

  • Esta enfermedad psiquiátrica está rodeada de estigmas. Es necesario tomarlo con la misma seriedad que cualquier otra condición.
  • Presta atención a los sentimientos. Una tristeza que no desaparece y daña tu bienestar es una señal de alerta.
  • Si la incomodidad cruza la línea, consulte a su psiquiatra. Este profesional analizará la situación e indicará qué hacer.
  • En general, el tratamiento de esta enfermedad implica el uso de antidepresivos y sesiones de psicoterapia.

El informe de la La lanceta, presentado durante la última Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer, fue muy bien recibido por los expertos. Pero algunas ausencias se sintieron y criticaron. Uno de ellos fue el impacto de los alimentos en el desarrollo de enfermedades cerebrales. Durante las últimas décadas, varios estudios han demostrado que la dieta mediterránea, basada en verduras, pescado y otras carnes magras, protege el cerebro. Un grupo de estudiosos incluso propuso la creación de la dieta Mente, rica en oleaginosas, frutos rojos y vegetales de color verde oscuro, diseñada solo para proteger la cabeza. “También sabemos la importancia de restringir el consumo de carnes rojas y alimentos procesados ​​en este contexto”, recuerda la neuróloga Sonia Brucki, del Hospital das Clínicas de São Paulo.

Los autores contrarrestan que ningún micronutriente específico (vitamina C, selenio, calcio, zinc, omega-3 …) conlleva una evidencia definitiva de acción protectora para la cognición. «Además, las dietas parecen tener un efecto principal en el sistema cardiovascular, que luego tendría un impacto en el riesgo de demencia», reflexiona Gill Livingston. Por tanto, el hecho de que los alimentos no sean los protagonistas del documento no significa que podamos descuidar lo que ponemos en el plato, ¡todo lo contrario! En su manual de prevención de la demencia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que una dieta variada y equilibrada llena de alimentos frescos y naturales es una parte importante de los esfuerzos individuales y las políticas de salud pública. “Necesitamos buscar el equilibrio en la mesa y evitar los productos ultraprocesados ​​y los llenos de azúcar, grasas y sal”, recomienda el neurólogo Lucas Schilling, del Instituto del Cerebro de la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul. Después de todo, una dieta más saludable es vinculado a un menor riesgo de diabetes, hipertensión, obesidad … Y esto, como verás, tiene un impacto directo e indirecto en el funcionamiento del cerebro.

Otro componente que no apareció en el documento fue el sueño. ¿Los trastornos como el insomnio y la apnea no son perjudiciales en esta área? Por mucho que algunos trabajos ya indiquen que las noches de insomnio dañan las neuronas, esta sigue siendo un área nublada, que carece de estudios contundentes y concluyentes. Incluso puede ser que, en una versión futura de la guía, tengamos aquí un factor 13 para la lista. Mientras tanto, vale la pena tomar las medidas básicas para un buen descanso nocturno (tener horarios regulares, realizar actividades relajantes por la noche …). Puedes apostar que el cuerpo, la mente y la memoria utilizados en la rutina te lo agradecerán.

Aislamiento y soledad – 3,5%

  • Dependemos de la vida comunitaria. Por introvertido que sea, busque formas de interactuar con los demás.
  • Los niños y adolescentes que no hablan con sus compañeros en la escuela merecen un seguimiento.
  • En medio de la pandemia de Covid-19, el contacto social fue limitado. Para aliviar la nostalgia, utilice los servicios de videollamadas.
  • Después de la jubilación, manténgase cerca de amigos y familiares. Crea un programa de actividades semanal o mensual.

Golpes en la cabeza – 3,4%

  • Al conducir un automóvil, sea siempre muy prudente, respete las reglas de tránsito y use el cinturón de seguridad.
  • En los deportes en los que se apunta a la cabeza, como el boxeo y el fútbol, ​​el equipo de protección es esencial.
  • Si te golpeas en el cráneo y tienes algún síntoma, como dolor o visión borrosa, busca urgentemente la sala de emergencias más cercana.
  • En motocicletas, el uso de casco es obligatorio. De esta manera, protege la materia gris si se ve involucrado en accidentes.

Contaminación – 2,3%

  • Si es posible, evite caminar, trotar o incluso transitar por calles y avenidas concurridas durante las horas pico.
  • Dentro de su realidad financiera, trate de vivir en vecindarios más arbolados y lejos de los grandes centros.
  • Presiona a los representantes políticos de tu región para que creen leyes y políticas públicas que mitiguen la contaminación.
  • Manténgase alejado de los fumadores: inhalar el humo del cigarrillo (el popular humo de segunda mano) es un factor de riesgo de muchos problemas.

Hipertensión 1,9%

  • La hipertensión no suele dar síntomas: acude al médico y hazte pruebas para comprobar el estado de los vasos.
  • Cuando la presión excedió 14 por 9, los cambios en el estilo de vida y los medicamentos ayudan a restablecer el orden.
  • Todo comienza con la prevención: no exageres con las pizcas de sal y prioriza los alimentos naturales y frescos en el menú.
  • Las pautas más modernas establecen que una presión arterial saludable es aquella que está por debajo de 12 por 8.

Los desafíos que plantea la demencia para quienes la padecen, los miembros de la familia y la sociedad en su conjunto son inmensos. Ahora, piense en cómo se ve en medio de una crisis de salud pública. LOS COVID-19 llegó a estropear el quiosco de música. En el texto publicado por el La lanceta, los autores llaman la atención sobre el riesgo de toda la situación que estamos viviendo. Se estima que solo en Reino Unido, una cuarta parte de todas las muertes causadas por el coronavirus responsable de la pandemia actual se han producido en personas con algún deterioro de la memoria. Hay muchas razones para este gigantesco impacto. Además de una salud más frágil, estas personas viven en hogares de ancianos o dependen de los cuidadores, y esta proximidad constante a otras personas aumenta el riesgo de contacto con el agente infeccioso.

Por mucho que no existan registros oficiales sobre este tema en nuestro país, los profesionales que trabajan en primera línea reportan una caída generalizada en la calidad de vida de sus pacientes en los meses de 2020. “Hubo un aumento de síntomas como apatía, depresión y confusión mental por falta de contacto social ”, describe el doctor Paulo Bertolucci, profesor de neurología de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp). Para evitar la contaminación y mantener este grupo lo más estable posible, las familias deben organizarse y alinear las pautas con el especialista que acompaña el caso. Las autoridades también deben tomar algún tipo de acción para brindar más protección y consuelo a una parte de la población que necesita atención.

Hablando del gobierno, Brasil está a años luz de otras naciones en lo que respecta a la prevención y el cuidado de las personas con Alzheimer y otras enfermedades. Incluso países cercanos a nosotros, como Chile, ya tienen un plan nacional bien estructurado contra la demencia. Por mucho que haya conversaciones, reuniones y proyectos, parece haber evolucionado poco aquí, y la pandemia ha paralizado las discusiones que estaban teniendo lugar. Planificar de esta manera debe involucrar campañas para prevenir la obesidad, la diabetes y la hipertensión arterial, mejorar la educación de nuestra gente, orientar sobre síntomas preocupantes y establecer centros de diagnóstico, tratamiento y recepción ”, resume la doctora Jerusa Smid, de la Academia. Brasileira de Neurologia, una de las entidades que izan esta bandera. Y mire, tenemos que perseguir urgentemente el daño: en 2050, las fallas cognitivas y de memoria llegarán a 152 millones de personas. Dos tercios de estos casos ocurrirán en países en desarrollo, como Brasil, y afectarán principalmente a la parte más pobre de la población.

Estilo de vida sedentario – 1,6%

  • Una vida activa comienza con actitudes sencillas, como preferir las escaleras a los ascensores y dar paseos cortos.
  • La OMS recomienda 150 minutos de actividad ligera o moderada por semana. Esto da unos 30 minutos al día.
  • Además de los aeróbicos, recuerde mejorar otras habilidades físicas, como el equilibrio, la fuerza muscular y la flexibilidad.
  • Busque un deporte que pueda llamar suyo. Para persistir en cualquier modalidad, debe ser placentero para ti.

Diabetes – 1,1%

  • En situaciones de ayuno, se indica que el nivel de azúcar en sangre (conocido como glucemia) está por debajo de 100 mg / dl.
  • Una dieta equilibrada, junto con el ejercicio regular, es la mejor manera de prevenir la diabetes tipo 2.
  • La diabetes tipo 1 suele aparecer en la infancia o la adolescencia. La detección temprana marca la diferencia.
  • Para aquellos que ya tienen la enfermedad, es esencial seguir las pautas del médico para mantener la glucosa en sangre dentro de los objetivos.

Exageración en el consumo de alcohol – 0,8%

  • El estudio publicado en The Lancet calcula que el límite seguro para el consumo de alcohol es inferior a 21 unidades por semana.
  • ¿Parece mucho? Una copa de vino ya representa tres unidades. Si lo toma todos los días, ya está cerca del peligro.
  • Si te gusta una bebida u otra, tómatelo con calma y reserva el consumo para momentos concretos de la semana o del mes.
  • Cuando el alcohol se convierte en una necesidad o en una obsesión, es necesario consultar a especialistas para tratar la adicción.

Obesidad – 0,7%

  • Escapa de las locas dietas para adelgazar. Incluso funcionan al principio, pero a la larga solo son perjudiciales para la salud.
  • Los tratamientos contra la obesidad son amplios. Además de los ajustes en el estilo de vida, existen medicamentos y cirugía bariátrica.
  • ¿Quiere saber si tiene sobrepeso? Puede calcular su índice de masa corporal, IMC, en varios sitios web y aplicaciones.
  • ¿No quieres engordar? La primera actitud es invertir en una vida sana: comer bien, dormir bien y mover el cuerpo.

Si los problemas relacionados con la prevención de la demencia están bien establecidos, no se puede decir lo mismo sobre el tratamiento: por ahora, la investigación sobre nuevos medicamentos es incluso prometedora en las etapas iniciales de los estudios. Pero cuando las pruebas avanzan a la fase final y definitiva, es frustración tras frustración. En las últimas dos décadas, el 99% de todos los intentos han fracasado. Una esperanza reciente fueron los medicamentos que lograron eliminar el exceso de proteína beta-amiloide en el cerebro. Esta sustancia aparece en masa en el Alzheimer y su acumulación está relacionada con la muerte de neuronas. Lamentablemente, por mucho que los fármacos sean capaces de realizar con éxito esta limpieza en la materia gris, esto no redunda en una ganancia en el cuadro clínico, con menor pérdida de memoria o mejor desempeño cognitivo.

La explicación encontrada para el fracaso es en el momento en que se administran estas terapias: todos los estudios reclutaron pacientes con la enfermedad ya avanzada. “Y sabemos que la condición comienza de diez a 20 años antes de las primeras manifestaciones”, informa Ricardo Nitrini, profesor de neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo. ¿Por qué no probar estas formulaciones en personas que ya tienen el beta-amiloide alterado en el sistema nervioso pero que no presentan síntomas iniciales? A eso están apostando los laboratorios farmacéuticos. «Los resultados, sin embargo, tardarán en aparecer, ya que es necesario esperar algunos años para ver cómo evolucionan estos voluntarios», reflexiona el neurólogo Fábio Porto, del Instituto de Psiquiatría del Hospital de Clínicas de São Paulo.

Hay todavía otra barrera importante que superar aquí. Hoy en día, para identificar este grupo que tiene una demencia muy temprana (y silenciosa), es necesario recurrir a métodos de detección costosos y poco prácticos, como algunas pruebas de imagen. Pero esa realidad está a punto de cambiar: en la última Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer, investigadores suecos compartieron los resultados de un examen capaz de diagnosticar el Alzheimer a través de la sangre. “Ha habido un avance extraordinario en el conocimiento sobre biomarcadores, lo que podría significar un cambio de paradigma en el área”, analiza el neurólogo Leonardo Cruz de Souza, profesor de la Facultad de Medicina de la UFMG. Poco a poco, la ciencia va juntando las piezas de este complejo rompecabezas. Si bien las piezas finales se encuentran y se incrustan entre sí, está en nuestras manos proteger nuestros propios recuerdos, transmitir con orgullo nuestras historias, tradiciones y logros a las generaciones futuras.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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