El imperio multimillonario de las drogas se expande sobre las ruinas de la guerra en Siria





Construida sobre las cenizas de la guerra que ha asolado Siria durante diez a√Īos, una industria de drogas ilegales dirigida por poderosos asociados y familiares del presidente Bashar al-Assad se ha convertido en una operaci√≥n multimillonaria, superando las exportaciones legales de Siria y convirtiendo al pa√≠s en el narcostato mundial m√°s nuevo.





Su principal producto es el capitagón, una anfetamina ilegal y adictiva, muy consumida en Arabia Saudita y otros países árabes. Las operaciones de la industria se extienden por toda Siria e incluyen talleres que producen las píldoras, unidades donde se esconden dentro de otros productos para la exportación y redes de contrabando para llevarlas a los mercados extranjeros.

Una investigación del New York Times encontró que gran parte de la producción y distribución de la droga está organizada por la 4ta División Blindada del Ejército Sirio, una unidad de élite comandada por Maher Assad, el hermano menor del presidente y uno de los hombres más poderosos de Siria.

Otros grandes actores son empresarios con estrechos vínculos con el gobierno, la organización militante libanesa Hizbullah y otros miembros de la familia del presidente, cuyo apellido garantiza la protección de las actividades ilegales de la industria. La información provino de la investigación del NYT, basada en datos puestos a disposición por funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en diez países y decenas de entrevistas con expertos en drogas internacionales y regionales, sirios con conocimiento del tráfico de drogas y funcionarios estadounidenses actuales y anteriores.

El tráfico de drogas surgió de las ruinas de una década de guerra que dejó la economía siria en ruinas, redujo a la mayoría de la población a la miseria y dejó a miembros de la élite militar, política y empresarial del país buscando nuevas formas de ganar dinero en divisas. y eludir las sanciones económicas impuestas por Estados Unidos.

Hoy en d√≠a, la metanfetamina il√≠cita es la exportaci√≥n m√°s valiosa de Siria, superando con creces los productos leg√≠timos del pa√≠s, seg√ļn una base de datos compilada por el NYT de incautaciones de capitagon en todo el mundo.

En los √ļltimos a√Īos, las autoridades de Grecia, Italia, Arabia Saudita y otros pa√≠ses se han incautado de cientos de millones de p√≠ldoras, la mayor√≠a de ellas procedentes de un √ļnico puerto sirio controlado por el gobierno. Seg√ļn funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, en algunas de las operaciones se incautaron drogas cuyo valor para el consumidor final podr√≠a superar los mil millones de d√≥lares.

El a√Īo pasado, la polic√≠a italiana encontr√≥ 84 millones de pastillas escondidas dentro de enormes rollos de papel y engranajes met√°licos. En marzo de este a√Īo, las autoridades de Malasia descubrieron m√°s de 94 millones de tabletas de captagon encerradas dentro de las ruedas de goma de los carritos de supermercado.

Los expertos en drogas dicen que estas incautaciones probablemente representan solo una fracci√≥n de las drogas transportadas. Pero dan poca idea del alcance del tr√°fico, lo que sugiere que la industria del capital humano se ha disparado en los √ļltimos a√Īos.

Este a√Īo se han incautado m√°s de 250 millones de p√≠ldoras captagon en todo el mundo, m√°s de 18 veces la cantidad confiscada hace cuatro a√Īos.

A√ļn m√°s preocupante para los gobiernos de la regi√≥n es que la red siria creada para traficar con el capital ha comenzado recientemente a vender drogas m√°s peligrosas, como metanfetamina o cristal, dijeron funcionarios de seguridad regional.

Seg√ļn ellos, el mayor obst√°culo para la lucha contra la trata es el hecho de que cuenta con el respaldo de un Estado que tiene pocas razones para combatirlo.

¬ęLa idea de acudir al gobierno sirio para preguntar sobre cooperaci√≥n es simplemente absurda¬Ľ, coment√≥ Joel Rayburn, enviado especial de Estados Unidos a Siria durante la administraci√≥n Trump. ¬ęEs literalmente el propio gobierno sirio el que est√° exportando las drogas. No est√° mirando para otro lado mientras los c√°rteles de la droga operan libremente, es el c√°rtel de la droga en s√≠¬Ľ.

El ascenso de un narcostato

Captagon fue producido originalmente por una compa√Ī√≠a farmac√©utica alemana como estimulante para tratar el trastorno por d√©ficit de atenci√≥n y la narcolepsia. En la d√©cada de 1980, los usuarios de Arabia Saudita y otros pa√≠ses del Golfo P√©rsico comenzaron a usar la droga de forma recreativa, como energizante, para combatir el miedo y poder permanecer despiertos por la noche para estudiar para los ex√°menes, trabajar, ir de fiesta o conducir largas distancias.

Las p√≠ldoras blancas estaban estampadas con dos lunas crecientes, lo que les vali√≥ su apodo √°rabe, ¬ęabu hilalain¬Ľ (el que tiene dos lunas).

A fines de la década de 1980, cuando se supo que el capitagon era adictivo, fue prohibido internacionalmente. Pero para continuar abasteciendo al mercado en el Golfo, la producción ilícita de capturaones ha despegado, incluso en el valle de Bekaa en el Líbano, un centro para la producción de hachís y un bastión de Hizbullah, un grupo militante respaldado por Irán que ahora forma parte del gobierno libanés.

El Captagon farmac√©utico conten√≠a metanfetamina fenitilina, pero la versi√≥n il√≠cita que se vende hoy en d√≠a, a menudo descrita como ¬ęcaptagon¬Ľ con min√ļsculas, a menudo contiene una mezcla de anfetaminas, cafe√≠na y varias otras sustancias que aumentan el volumen. Las versiones baratas se venden al por menor por menos de $ 1 la pastilla en Siria, mientras que en Arabia Saudita, las pastillas de mejor calidad pueden costar $ 14 o incluso m√°s la unidad.

Cuando estalló la guerra de Siria, los traficantes aprovecharon el caos para vender la droga a combatientes de todos los bandos, quienes la aprovecharon para darse más valor en la batalla. Sirios con mentalidad emprendedora comenzaron a producirlo, trabajando con farmacias locales y maquinaria de fábricas farmacéuticas desmanteladas.

Siria tenía los componentes necesarios: personal especializado para mezclar drogas, fábricas para producir bienes en los que esconder pastillas, acceso a las rutas comerciales del Mediterráneo y rutas establecidas de contrabando a Jordania, Líbano e Irak.

A medida que avanzaba la guerra, la economía siria colapsó y, cada vez más, los asociados de Bashar al-Assad se convirtieron en blanco de sanciones internacionales. Algunos de ellos invirtieron en el capital. Se formó un cartel vinculado al estado, que reunió a oficiales militares, líderes de milicias, comerciantes cuyo negocio había crecido con la guerra y la familia de Assad.

Seg√ļn los sirios que viven en √°reas donde se produce la droga, los laboratorios de capital est√°n repartidos por partes de Siria bajo el control del gobierno: en territorios controlados por Hezbol√° cerca de la frontera libanesa; en las afueras de la capital, Damasco, y alrededor de Latakia, una ciudad portuaria al borde del Mediterr√°neo.

Muchas de las f√°bricas son peque√Īas, instaladas en hangares met√°licos o casas grandes que ahora est√°n vac√≠as. En ellos, los trabajadores combinan las sustancias qu√≠micas con otras adicionales y usan m√°quinas simples para prensarlas en pastillas, seg√ļn dos sirios que han estado en las f√°bricas. Algunos de los lugares est√°n custodiados por soldados. Otros llevan placas que los declaran fuera de los l√≠mites de las zonas militares.

Las píldoras terminadas se esconden en el falso fondo de los contenedores de envío, en los cartones de leche, té y jabón y en los envíos de uvas, naranjas o granadas. Luego se pasan de contrabando por tierra a Jordania y el Líbano, de donde parten algunos a través de los aeropuertos y el puerto marítimo de Beirut. La mayor parte sale de Siria por el puerto de Latakia.

La oficina de seguridad de la 4¬™ Divisi√≥n, encabezada por el mayor general Ghassan Bilal, es responsable de gran parte del sistema nervioso de la red. Seg√ļn funcionarios de seguridad regionales y un exoficial militar sirio, las tropas de la oficina de seguridad protegen muchas de las f√°bricas y facilitan el transporte de drogas a las fronteras y el puerto de Siria.

¬ęLa presencia de la divisi√≥n en la regi√≥n es peligrosa¬Ľ, dijo Coronal Hassan Alqudah, director del departamento de narc√≥ticos de la Direcci√≥n de Seguridad P√ļblica de Jordania. ¬ęLas f√°bricas de Capagon est√°n presentes en √°reas bajo el control y protecci√≥n de la 4¬™ Divisi√≥n¬Ľ.

No fue posible obtener declaraciones de Maher Assad o Bilal. Los representantes del Ministerio de Información sirio y la misión diplomática siria en Viena no respondieron a las solicitudes de comentarios. El líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, niega que su grupo tenga alguna participación en el capital.

Otros sirios destacados participan en el negocio.

Una figura clave que trabaja cerca de Damasco es el empresario Amer Khiti, cuyo ascenso es emblem√°tico de la nueva clase de empresarios sirios que crecieron durante la guerra, seg√ļn exfuncionarios estadounidenses y sirios con conocimiento del tr√°fico de drogas.

Originalmente un modesto comerciante de ganado, Khiti se convirti√≥ en contrabandista durante la guerra, transportando alimentos y otros bienes entre Damasco y los suburbios controlados por los rebeldes. Actu√≥ con el apoyo del estado, seg√ļn Sami Adel, un activista de la ciudad natal de Khiti que ha seguido su carrera.

Cuando los rebeldes fueron expulsados ‚Äč‚Äčde los suburbios, Khiti compr√≥ propiedades inmobiliarias en la zona e invirti√≥ en las f√°bricas de embalaje utilizadas para el contrabando de capagon.

Otra figura que empez√≥ siendo pobre y se enriqueci√≥ con la guerra es Khodr Taher, un ex vendedor de pollos que supervisa los puestos de control de la 4¬™ Divisi√≥n en todo el pa√≠s. Seg√ļn funcionarios de seguridad regional y sirios con conocimiento del tr√°fico de drogas, Taher facilit√≥ el paso de captagones por los puestos de control.

Khiti no respondió a las solicitudes de declaraciones y los esfuerzos para contactar a Taher a través de las empresas que posee no tuvieron éxito.

Seg√ļn Jihad Yazigi, editor de The Syria Report, que rastrea la econom√≠a siria, el capital se ha convertido probablemente en la mayor fuente de divisas del pa√≠s.

¬ęEsto no significa que los ingresos obtenidos se est√©n reinvirtiendo en la econom√≠a¬Ľ, dijo. ¬ęLa mayor parte termina en cuentas bancarias de narcotraficantes y jefes militares irregulares¬Ľ.

Llegando a Jordania

Si bien las autoridades europeas tienen dificultades para identificar a los traficantes, Jordania, uno de los aliados m√°s cercanos de Estados Unidos en el Medio Oriente, est√° al frente de una narcoguerra regional.

¬ęJordania es la puerta de entrada al Golfo¬Ľ, dijo el general de brigada Ahmad al-Sarhan, comandante de una unidad del ej√©rcito en la frontera entre Jordania y Siria, durante una visita a la regi√≥n.

El tr√°fico de drogas preocupa a las autoridades jordanas por muchas razones.

Los vol√ļmenes de tr√°fico han ido en aumento. El n√ļmero de p√≠ldoras de capitag√≥n incautadas en Jordania este a√Īo es casi el doble de lo que se incaut√≥ en 2020, seg√ļn Alqudah, director del departamento de narc√≥ticos.

Jordania era originalmente solo una parte del camino a Arabia Saudita, pero hoy en día hasta una quinta parte de la droga de contrabando de Siria se consume en Jordania, estimó. El aumento de la oferta provocó que el precio del captagon cayera, y con eso, los estudiantes se volvieron adictos con mayor facilidad.

A√ļn m√°s preocupante, dijo Alqudah, es el creciente volumen de metanfetamina que llega a Jordania desde Siria. El cristal representa un peligro mayor que el capitagon. Jordania incaut√≥ 60 kg de cristal entre enero y octubre de este a√Īo, frente a los 20 kg del a√Īo pasado.

¬ęEstamos en una etapa peligrosa porque no tenemos forma de regresar¬Ľ, dijo el psiquiatra jordano Morad al-Ayasrah, que trata a los adictos a las drogas. ¬ęEstamos avanzando y las drogas van en aumento¬Ľ.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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