El hombre que quería ser policía y acabó robando a McDonald & # 039; s durante 12 años









Las probabilidades estaban lejos de jugar a su favor, pero aún así era posible. Y el funcionario de McDonald's que estaba de servicio aquel día, de vuelta del teléfono, no tenía como dudar de que el hombre que había contactado con la línea de asistencia a decir que había vencido el premio principal del Monopolio de la cadena de restaurantes tenía, de hecho, su posesión la tarjeta rara que le daba derecho a reclamar el "trofeo" por valor de un millón de dólares. A no ser, por supuesto, que ya hubiera sospechas de fraude y la policía ya había puesto a decenas de sospechosos bajo escucha, controlando las llamadas telefónicas que hacían entre sí, como era el caso.

En cualquier caso, el 3 de agosto de 2001, Michael Hoover, el hombre que el juego había hecho una excepción -las hipótesis de ganar el premio principal eran de uno en 250 millones- recibía en casa en la ciudad de Westerly, Rhode Island, una equipo de McDonald's deseoso de filmar con el cheque gigante y simbólico en las manos. Alentada a explicar cómo había conseguido la tarjeta de acceso al paraíso, Hoover dio una justificación tan fantasiosa como aleatoria, contrastando su nerviosismo con el regocijo de los dos hombres que lo filmaban en aquel momento, que no trabajaban para la cadena de televisión de la red de restaurantes , sino para el FBI.

Michael Hoover fue la última pieza de un esquema que duró al menos 12 años y que tenía a la cabeza a un hombre nacido en 1943 en Youngstown, Ohio, llamado Jerome Paul Jacobson. Con sueños de envergar un uniforme policial desde muy joven, Jacobson tuvo que ir abdicando de ese plan por razones de salud. Usamos el gerundio porque fueron, de hecho, varias veces en que él insistió en cumplir lo que consideraba ser su designio, pero siempre sin conseguirlo. Las alergias crónicas y algunas lesiones le impidieron entrar en la Marina y otro problema en un pulso, seguido del diagnóstico de una enfermedad neurológica muy rara, le sacó el lugar en el departamento policial de Hollywood, en Florida.

A falta de otras alternativas, acabó aceptando un empleo como mecánico en Atlanta, en el estado de Georgia, hacia donde se había mudado con la mujer. De ahí pasó para auxiliar de seguridad en la empresa donde ella trabajaba, en Oakwood, también ubicada en aquel estado norteamericano. A poco, fue sobresaliente dentro de Dittler Brothers, a punto de ser invitado a supervisar toda la producción de uno de los principales clientes de la empresa – ni más ni menos que McDonald's.

"Él inspeccionaba los zapatos de los trabajadores para ver si no había allí tarjetas"

Era allí, en la sección que Jacobson dirigía, que se imprimían las tarjetas del famoso juego que McDonald's mantenía desde 1987 como forma de aliciar a sus clientes en varios países a consumir sus productos. Los premios que se prometían eran, para muchos, irrecusables – desde consolas de Sega a vacaciones en Jamaica – y la búsqueda de las tarjetas, que venían con los envases de patatas fritas, copas y anuncios de la marca en revistas, alternaba entre lo divertido – con las personas a intercambiar tarjetas en eBay – y el verdaderamente desesperado, habiendo quienes asaltar tiendas de la cadena de restaurantes para exigir tarjetas del juego (aún este año, un hombre encapuchado entró en una de las tiendas de la cadena en el Reino Unido para robar los preciosos papeles).

El premio máximo era de un millón de dólares y era por eso que Jacobson patrullaba casi militarmente los corredores de su sección para ver si nadie robaba tarjetas. "Él inspeccionaba los zapatos de los trabajadores para ver si no había allí tarjetas", contó uno de los trabajadores. Otro dijo que no estaba autorizado a ir al baño solo, no fuera a darse el caso de caer en la tentación de esconder piezas por debajo de la ropa. El premio máximo valía todo el dinero y fue precisamente por causa de que Jacobson decidió hacer lo que pasaba sus días para impedir que otros hicieran.





Siendo Jacobson de las pocas personas dentro de la empresa que tenían acceso a las tarjetas con premio – era él que depositaba esas tarjetas en cofres ultra protegidos y luego los colocaba en sobres sellados que transportaba, escondidos en un bolsillo secreto que el mismo cocer en su chaleco, para las las fábricas de la cadena de restaurantes esparcidas por el país donde debían ser envasados ​​- decidió comenzar a robar algunas de estas tarjetas y dividir el premio con aquellos que consiguiera recaudar para su esquema.

"Me dirigía siempre al baño del aeropuerto, el único lugar en que estaba de hecho solo [era uma mulher, funcionária da empresa, que o acompanhava nessas viagens], abría los sobres [Jacobson arranjara uma forma eficaz de o fazer e que nunca levantou suspeitas] y cambiando las piezas con premio, que guardaba para mí, por piezas sin valor alguno ", vendría a contar el propio muchos años más tarde, a la policía.

Una de sus principales compinches en el esquema era un hombre llamado Gennaro Colón, nacido en Sicilia, que Jacobson conoció en el aeropuerto de Atlanta en 1995. Gennaro vivía en aquel momento en Carolina del Sur, donde era dueño de varios bares de alterne y casinos, si aún a gastar dinero en apuestas deportivas. "Era fan de la trilogía de Coppola (" El Padrino ") y tal vez por eso no dudó cuando Jacobson le propuso un pacto (también quería ser actor, pero para eso ya no tenemos ninguna teoría). La entrada de Colón permitió ensanchar la red de contactos de Jacobson y profesionalizar un esquema que, a la salida y para cualquier persona que fuera fuera, tenía todo para ir mal.

El plan era siempre el mismo. Jacobson cambió las tarjetas, guardaba lo más valioso y lo entregaba a una persona que manifestara interés en participar, desde personas de su familia a amigos, conocidos y desconocidos; esa persona debería luego reclamar el premio junto a McDonald's, quedando con una parte del dinero y entregando el resto al jefe. Una de las personas que estaba al lado del esquema era Robin Colombo, mujer de Gennaro, que vendría a ser determinante para el desenlace de este caso.

Esto porque, cuando Gennaro Colombo murió en un accidente de coche, Robin, que estaba al volante del vehículo, fue acusada por la familia del marido de haber deliberadamente acelerado hacia un camión que circulaba en sentido contrario. No sólo la acusaron como la importunaron varias veces, hasta el punto de que Robin no dudó de que fueron los Colón a denunciar a su padre, William Fisher, así como a su primo y su mejor amiga, que también participaron en el esquema de Jacobson. "Fue la forma en que se encontraron con la muerte de su hijo", dijo Robin Colombo años después.

"Respuesta final", la operación que permitió desentrañar el esquema

La pista llegó al FBI, que en los meses siguientes montó una operación gigantesca a la que dio el nombre de "Respuesta final" y en que participaron 25 agentes responsables de seguir el rastro de más de 20 mil números de teléfono y oír 235 casetes con grabaciones de llamadas. Al mando, estaba Richard Dent, un veterano del FBI que tendría un papel determinante en la operación, desde luego cuando consiguió convencer a McDonald's para mantener el juego incluso después de saber que éste había sido defraudado, como forma de ayudar a la policía a a los sospechosos en flagrante.

"Tuve que hacer lo correcto. Cualquier persona que estuviera en mi lugar seguramente habría hecho lo mismo. "Si fuese hoy, haría lo mismo", vendría a afirmar más tarde a Jack Greenberg, presidente ejecutivo de la cadena de restaurantes, al diario "Chicago Tribune". "Lo que descubrimos al mantener el juego permitió al FBI terminar su investigación", agregó Greenberg, y en eso tenía razón. Pista detrás de la pista, la policía acabó golpeando a la puerta de Michael Hoover, en Rhode Island, cuya historia abre este texto.

Más de 50 personas fueron acusadas de fraude, unas fueron detenidas y otras quedaron en libertad condicional y tuvieron que pagar multas. Jacobson intentó aliviar su pena de prisión compartiendo con la policía información incriminatoria sobre la empresa para la que trabajaba, pero eso no tuvo efecto. Fue condenado a 37 meses de prisión ya la salida del tribunal, el día de su juicio, apretó la mano a Richard Dent, el policía que probablemente le gustaba haber sido, pero que jamás consiguió ser.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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