El hidrogel fuerte puede reemplazar el cartílago de la rodilla dañado









Todos tienen al menos un amigo o conocido que sufre o ha sufrido un dolor de rodilla atípico. Con el tiempo, estos dolores tienden a empeorar, empeorando el problema. Esto se debe, en la mayoría de los casos, a la artritis en la rodilla, como resultado del deterioro del cartílago, que causa rigidez y movimiento limitado. Como el cartílago es un elemento difícil de curar o regenerar, los investigadores están trabajando en el primer hidrogel con las propiedades mecánicas del cartílago, para resolver este problema común.

Este podría ser un método para devolver la calidad de vida a quienes necesitan este tipo de intervención.

Imagen de una rodilla lesionada que puede tener un cartílago dañado sustituido en un hidrogel fuerte

¿Mejor material que el humano?

El cuerpo humano es tan increíble que se adapta a las necesidades del ser y crea, naturalmente, elementos que nos permiten ser como nos conocemos. En este caso, el cartílago de nuestras rodillas es gelatinoso, pero increíblemente fuerte.

La delgada capa de cartílago entre los huesos de la rodilla está compuesta por un 60% de agua. Por lo tanto, este compuesto es lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de una persona, pero lo suficientemente suave y flexible como para amortiguar la articulación contra impactos repetidos durante los muchos años de vida de una persona. Además, este material ayuda a absorber una enorme cantidad de fuerza, permitiendo que los huesos se deslicen suavemente uno contra el otro.

Imagen de rodilla con lesión de cartílago que puede tener hidrogel





La creación de un material artificial alternativo, con el objetivo de desarrollar un nuevo cartílago. Por lo tanto, con este nuevo material, las personas con su cartílago natural ya debilitado y desgastado podrán vivir sin limitaciones ni dolor. Sin embargo, lograr un material fuerte, pero suave y flexible no ha sido fácil de reproducir.

Fuerte, suave y flexible, un hidrogel para dar nueva vida a la rodilla.

De la Universidad de Duke, en EE. UU., Aparece un grupo de investigadores que afirma haber descubierto la consistencia más creíble con el cartílago humano. Este nuevo hidrogel, hecho de polímeros que absorben agua, es el primero en ser capaz de soportar fuertes tirones y cargas, al igual que el cartílago humano. Además, no se desgasta con el tiempo.

Según datos del Instituto Portugués de Reumatología, Hay alrededor de 2 millones de portugueses que sufren de patologías relacionadas con la rodilla., como la osteoartritis. A medida que avanza la edad, se vuelve más complicado realizar cualquier tarea o movimiento que implique manejar la rodilla.

Imagen de rodilla con lesión de cartílago que puede tener hidrogel

A pesar de ser mucho más común en las personas mayores, el dolor de rodilla es una realidad en cualquier grupo de edad. Además, al ser un obstáculo para varios movimientos, puede reducir la calidad de vida de quienes los padecen.

Según Ken Gall, profesor de ingeniería mecánica y ciencia de los materiales en la Universidad de Duke, aunque es una capa esencial en el movimiento de la rodilla, la capacidad del cartílago para sanar es muy limitada. Por lo tanto, este nuevo hidrogel podría reemplazar el cartílago humano dañado y aún duraría mucho tiempo, ya que no se desgasta. De esa forma, se evitarían varias cirugías de reemplazo de rodilla o cartílago.

Nos propusimos hacer el primer hidrogel que tiene las propiedades mecánicas del cartílago.

Dijo Bem Wiley, profesor de química.

Un gran paso hacia el movimiento.

El nuevo hidrogel consta de dos redes de polímeros interconectados. Uno está hecho de filamentos elásticos y el otro es más rígido, con cargas negativas a lo largo de su longitud. Junto a ellos hay un tercer elemento: una mezcla de fibras de celulosa.

Cuando el gel se estira, las fibras de celulosa resisten y ayudan a mantener todo el material unido. A su vez, cuando se estira, las cargas negativas, a lo largo de los polímeros rígidos, se alejan unas de otras y se adhieren al agua, ayudando a que todo el material vuelva a su forma original.

Solo esta combinación de los tres componentes es flexible y rígida al mismo tiempo. Y por lo tanto, fuerte.

Dice Feichen Yang, PhD en química en el laboratorio de Wiley.

En las pruebas, el equipo lo sometió a 100,000 ciclos de tracción. Superando las expectativas, el material soportado, así como el titanio poroso, utilizado en implantes óseos. Además, frotaron el cartílago natural y el producido en el laboratorio, para concluir que son muy similares. De hecho, este último es más efectivo que el sintético utilizado actualmente en las intervenciones realizadas en el dedo gordo del pie.

Por lo tanto, las pruebas iniciales dictan que el material no es tóxico, en contacto con las células de laboratorio. El siguiente paso, entonces, es diseñar un implante que pueda ser probado en ovejas.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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