El gigante del cemento llega a un acuerdo de $ 780 millones con los EE. UU. por el acuerdo del Estado Islámico

El Departamento de Justicia de EE. UU. resolvió un caso penal de $778 millones con un conglomerado de construcción francés que pagó al grupo Estado Islámico para proteger sus operaciones en Siria en 2013 y 2014. El grupo terrorista asesinó a estadounidenses mientras controlaba brutalmente la región.

Lafarge SA, una subsidiaria del Grupo Holcim con sede en Suiza y con amplias operaciones en Estados Unidos, se declaró culpable el martes en un tribunal federal del distrito de Brooklyn, Nueva York, de conspirar para brindar apoyo material a una organización terrorista extranjera.

La empresa también enfrenta cargos penales en Francia, donde es la primera corporación acusada de complicidad en crímenes contra la humanidad. Hace cuatro años, funcionarios franceses acusaron a los ejecutivos de Lafarge de conectarse con las operaciones de la empresa en Siria.

Funcionarios estadounidenses detallaron el martes las medidas extraordinarias que los empleados de la compañía tomaron para mantener las operaciones en una fábrica de cemento en el norte de Siria, al sur de la frontera turca, durante la guerra civil que asoló la región.

Según un documento judicial publicado el martes, los ejecutivos de Lafarge y su filial siria trabajaron con intermediarios con sede en Siria para pagar a «numerosas facciones armadas» como los grupos Estado Islámico y Frente Nusra que controlaban el área alrededor de la fábrica de cemento. Los pagos incluían servicios de seguridad prestados por los grupos armados y la compra de materias primas a proveedores controlados por el Estado Islámico.

La empresa finalmente se involucró en lo que efectivamente era un acuerdo de reparto de ingresos con el Estado Islámico, estructurando sus pagos al grupo en torno a las ventas de cemento. Como resultado, IS permitió el acceso a las materias primas de su territorio y a los empleados, proveedores y distribuidores de Lafarge para pasar de manera segura a través de los puntos de control del grupo y del Frente Nusra.

Los materiales del caso judicial incluían imágenes de un pase de vehículo de abril de 2014 emitido por un funcionario del Estado Islámico en la provincia siria de Alepo a «los hermanos en los puntos de control del puente Qarah Qawzak», pidiéndoles que «permitieran amablemente el paso a los empleados de Lafarge Cement Company después de completar el trabajo necesario y después de pagar sus deudas con nosotros».

Las recompensas continuaron incluso cuando el Estado Islámico capturó, torturó y mató a los rehenes. Los ejecutivos coordinaron los pagos en efectivo al grupo como parte de su «acuerdo» para mantener la fábrica en funcionamiento en agosto de 2014, aproximadamente un mes después de que EI decapitara al periodista estadounidense James M. Foley, según mostraron los correos electrónicos obtenidos por el gobierno.

El secuestro, la tortura y el asesinato de estadounidenses, incluido Foley, y la creciente sensación de que su sufrimiento y valor se están olvidando a medida que pasa el tiempo, fue un poderoso factor de motivación para continuar con el caso, según los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

La admisión de culpabilidad de la compañía se produce dos meses después de que el departamento lograra uno de sus objetivos más importantes, llevar a los agentes del Estado Islámico ante la justicia en un tribunal estadounidense. En agosto, El Shafee Elsheikh, un miembro clave del grupo, fue sentenciado a cadena perpetua en un tribunal federal de Virginia por su papel en el asesinato de cuatro estadounidenses en Siria.

Durante años, los funcionarios del Departamento de Justicia han estado procesando discretamente a Lafarge en virtud de una ley penal federal que prohíbe que las personas o empresas alberguen o colaboren con personas que saben que son terroristas. El caso se presentó en Nueva York porque uno de los pagos se enrutó a través de una entidad local.

La evidencia en el caso mostró que Lafarge tenía amplios tratos con grupos que fueron responsables de la muerte de miles de personas.

Desde agosto de 2013 hasta octubre de 2014, Lafarge y su filial siria pagaron al Frente Nusra y al Estado Islámico alrededor de 5,92 millones de dólares, consistentes en pagos mensuales de «donaciones» y pagos a proveedores. Lafarge también pagó alrededor de 1,1 millones de dólares a terceros intermediarios.

Los fiscales dijeron además que la compañía ocultó sus pagos y falsificó registros y fechas de contratos para evitar que el esquema se hiciera público.

«Los acusados ​​se asociaron con ISIS, una de las organizaciones terroristas más brutales que el mundo jamás haya conocido, para aumentar las ganancias y la participación de mercado, mientras que ISIS se involucró en una notoria campaña de violencia», dijo la fiscal general adjunta Lisa Mónaco durante una conferencia de prensa en Brooklyn anunciando el acuerdo.

La directora ejecutiva de Lafarge, Magali Anderson, compareció ante un tribunal federal el martes por la mañana para presentar una admisión de culpabilidad en nombre de la empresa. La compañía dijo en un comunicado que ya no sigue la conducta anterior.

«Ninguna de las conductas involucró a las operaciones o empleados de Lafarge en los Estados Unidos, y ninguno de los ejecutivos involucrados en el esquema está hoy con Lafarge o cualquier entidad afiliada», dijo la compañía, y agregó que «ha aceptado la responsabilidad por las acciones de la ejecutivos involucrados, cuyo comportamiento fue una flagrante violación del código de conducta de Lafarge».

Los funcionarios del Departamento de Justicia restaron importancia a esa justificación, acusando a la dirección de Holcim de no realizar la «diligencia debida» para investigar las acciones de Lafarge en Siria después de que compró la empresa en 2015. La empresa siria tiene ingresos por 12.000 millones de dólares (R$ 63.000 millones).

Mientras que otras empresas multinacionales se retiraron de Siria después de que estalló la guerra civil en 2011, Lafarge tomó la decisión calculada de quedarse, superando los límites del derecho internacional. Las escrituras de la empresa, reconstruidas por The New York Times en 2018 a partir de documentos judiciales franceses sellados, documentaron los esfuerzos de los ejecutivos para llevar a cabo una serie de acciones -intercambios y pagos- que dejaron a una de las empresas de materiales de construcción más grandes del mundo vulnerable a delitos y acciones legales. riesgo en Estados Unidos y Francia.

Para transportar suministros y personal a través de áreas peligrosas y asegurar materias primas, Lafarge canalizó dinero a intermediarios que comerciaban con el grupo Estado Islámico, así como con la filial de Al Qaeda en Siria y otras facciones armadas, según los documentos, que incluyen testimonios de investigadores de ex directores de Lafarge, testimonios de ex empleados, correspondencia de la empresa y una revisión interna confidencial de las operaciones de Lafarge en Siria por parte del bufete de abogados global Baker McKenzie.

Cuando Lafarge evacuó la fábrica en septiembre de 2014, dijeron los fiscales el martes, el grupo Estado Islámico se apoderó del cemento que se había producido allí y lo vendió por unos 3,21 millones de dólares.

El único otro acuerdo comparable al de Lafarge fue uno en 2007 entre el Departamento de Justicia y Chiquita Brands International Inc., que admitió haber pagado a una violenta organización terrorista de derecha conocida como las Autodefensas Unidas de Colombia para mantener sus operaciones.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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