El entrenador de remo brasileño plantea una pregunta sobre la visa para habilidades especiales en los EE. UU.





Durante los últimos tres años, el entrenador de remo Henrique Motta, conocido como Hicu, ha estado creando historias de éxito poco probable en un deporte asociado desde hace mucho tiempo con la clase alta. Llevó a su equipo de chicas de familias de clase trabajadora a los campeonatos nacionales. Remitió a varios de ellos a las universidades de la Primera División, con becas deportivas.





«Soy latina, bajita y nunca había estado en un equipo deportivo», dijo Isabella Soto, de 17 años, hija de una niñera y un conductor que ahora espera remar en una universidad de élite a partir de este otoño.

Aceptada en el equipo de RowLA a pesar de tener solo 1,57 metros de altura «en un buen día», Isabella es una estadounidense de primera generación, hija de mexicanos indocumentados. Kassie Kim es hija de inmigrantes coreanos, un cajero de supermercado e instalador de alarmas contra incendios. Samadhi Dissanayake, una mujer cingalés-estadounidense criada por una madre soltera en una casa subsidiada por el gobierno, toma dos autobuses desde y hacia el entrenamiento.

«Antes de venir aquí, odiaba los deportes», dijo Samadhi, quien también está pensando en remar en la universidad. «Hoy me encanta remar y la sensación de ser parte de una comunidad».

Pero Motta, de 39 años, un brasileño que se encuentra en los Estados Unidos con una visa de trabajo, ha sido notificado de que su solicitud de permanecer en los Estados Unidos ha sido denegada. Los funcionarios de inmigración dijeron que para permanecer en el país, tendrá que demostrar que tiene una «habilidad extraordinaria» para hacer un trabajo que de otro modo podría hacer un estadounidense.

En un deporte dominado por atletas blancos adinerados, RowLA, bajo el liderazgo de Motta, intenta atraer a personas que normalmente no tendrían acceso al deporte. Ni la constitución física de los candidatos ni su capacidad atlética determinan quién tiene la oportunidad de competir y tener éxito.

«Hicu puede llevar a una niña, independientemente de su estatura o habilidad, y convertirla en una remera seria. Es un regalo raro entre los entrenadores», dice Liz Greenberger, una analista de seguridad internacional jubilada que fundó el equipo hace una década y en 2017 contrató a Motta como segundo entrenador. «La filosofía de Hicu es perfecta para nuestro programa».





La filosofía de Motta es simple: «Trato de hacer que cualquier chica que quiera intentar remar sea algo especial», dijo.

La pregunta es si esto equivale a una «habilidad extraordinaria».

En los tres años transcurridos desde que recibió una visa de trabajo, Motta ha creado un programa de remeros dedicados que han competido en los Rowing Youth Nationals de EE. UU., El nivel más alto para remeros de secundaria, y ha ganado becas universitarias. Pero Motta no se limita a entrenar atletas en remo.

Nutricionista entrenado, enseña a sus atletas a seguir una dieta equilibrada. No hay alimentos procesados ​​antes de las pruebas. Apuesta por las frutas para ganar energía y el agua de coco para hidratarte.

Motta alienta a sus remeros a dedicarse a estudiar y pensar en un futuro lleno de posibilidades.

“No solo nos enfocamos en el rendimiento de remo. Estamos desarrollando estudiantes que son atletas ”, dijo Motta, hablando en el estacionamiento 77 en Marina del Rey, en el oeste de Los Ángeles, donde el equipo se reúne para entrenar seis días a la semana, llueva o truene.

RowLA es un pequeño programa de remo, financiado por donaciones privadas, y no se puede comparar con muchos de los equipos de élite de todo el país, algunos de los cuales han existido durante un siglo. El equipo no tiene una casa de botes. Sus 17 scull (bote de remos), máquinas de remo y otros equipos están en el estacionamiento, protegidos por lonas.

«El trabajo que hace Hicu es extraordinario», comentó Iva Obradovic, un veterano entrenador de remo y ex remero competitivo. “Está compitiendo contra equipos privados y ricos. Prácticamente ningún otro entrenador estaría dispuesto a hacer eso. No ganará elogios o gloria por eso «.

La composición de los atletas de RowLA dice todo sobre la filosofía de Motta como entrenador, dijo Obradovic. «Estas chicas no son remeras típicas, pero no se pierden el entrenamiento, tienen disciplina e invierten el esfuerzo».

Cuando RowLA patrocinó a Motta para una visa de trabajo temporal en 2017, su solicitud de visa, de más de 250 páginas, documentó más de dos décadas de trabajo exitoso como remero y entrenador. Hubo cartas de altos funcionarios brasileños de remo, avales de entrenadores de remo y atletas de varios países y una lista detallada de sus títulos y premios: más de 20 títulos brasileños en varias categorías.

La visa fue aprobada en una semana. “Todos habían dicho que sería muy complicado. Estaba emocionado ”, recordó Motta. Con la visa, su esposa, Emanuelle “Manu” Abreu, un remero competitivo en Brasil, pudo venir a vivir con él en los Estados Unidos, donde ha estado entrenando y trabajando como voluntaria en RowLA.

Tan pronto como asumió la dirección de RowLA, Motta comenzó a desarrollar y fortalecer el equipo. Creó un programa de desarrollo para niñas de secundaria y amplió el alcance del programa de remo en seco de la organización, de dos a ocho escuelas en el área de Los Ángeles, llegando a más de 4,000 estudiantes cada año.

A principios de 2019, RowLA decidió patrocinar a Motta en su solicitud de una tarjeta verde o residencia legal permanente en los Estados Unidos.

En la solicitud, un documento de 300 páginas, Greenberger describió a Motta como el «activo invaluable» de RowLA. Rob Glidden, presidente de la Asociación de Remo de Long Beach, atribuyó la creación de un programa de desarrollo de remo «sobresaliente» a los métodos de entrenamiento de Motta, sus consejos nutricionales y sus cualidades personales.

«La confianza que inspira en estas mujeres jóvenes es visible», escribió Glidden, diciendo que ella ayudó a muchos de los atletas a alcanzar un grado de éxito académico y deportivo «que de otra manera no hubiera sido posible».

Pero el gobierno respondió pidiendo más evidencia de que Motta es «extraordinario». El abogado de Hicu, Richard Wilner, envió otras 150 páginas de documentación, pero en agosto recibió una respuesta negativa.

En una carta de cinco páginas, la Agencia de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., Que es responsable de aprobar los permisos de residencia, presentó los motivos por los cuales Motta no cumple con los criterios de alguien que tiene «habilidad extraordinaria».

La decisión de la agencia hizo referencia a un manual de capacitación creado por Motta para RowLA, admitiendo que era una «contribución original», pero dijo que Motta «no ofreció evidencia objetiva de que esta innovación está siendo ampliamente utilizada por otros que trabajan en este campo, además de su empleador o clientes «.

Motta tampoco demostró que desempeña un «papel principal o crítico para organizaciones o establecimientos que tienen una reputación notable», decía la carta de rechazo. El argumento que más dolió: la carta decía que la evidencia presentada no muestra que Motta recibió «un premio o trofeo importante y reconocido internacionalmente» para su equipo.

Motta dijo que, como atleta y entrenador competitivo, es obvio que quiere ganar. Pero tal vez, según él, las victorias no deberían contarse solo en medallas.

“En otros clubes, se trata de rendimiento. Nuestro objetivo aquí es poner a las niñas en el camino correcto, el que conduce a la universidad ”, explicó. «La paleta es la herramienta para eso».

Wilner dijo que el gobierno está usando los criterios equivocados. «Quizás deberíamos evaluar la habilidad extraordinaria de Motta como entrenador usando un criterio adicional que no está cubierto por las regulaciones», reflexionó. «Es el hecho de que él está ayudando a cada una de estas chicas a ganar en la vida, a ser las primeras en sus familias en llegar a la universidad, no solo a ganar medallas».

Un portavoz del Servicio de Ciudadanía e Inmigración dijo que la agencia no hizo comentarios sobre casos individuales.

«Hay un umbral muy alto de requisitos que se deben alcanzar para recibir esta visa», dijo. De los aproximadamente 1.1 millones de tarjetas verdes emitidas en el año fiscal 2018, 39,500 personas las obtuvieron en la categoría de habilidad extraordinaria, según el gobierno. Esta cifra incluye a los cónyuges e hijos del candidato.

Wilner ha presentado una apelación contra la denegación de la tarjeta verde, y los costos legales se están acumulando, llegando a más de $ 15,000 hasta ahora. RowLA también presentó una solicitud para una extensión de la visa temporal original otorgada a Motta por otros tres años, que finalizó el viernes pasado (14).

En lugar de otorgar una renovación temporal de la visa, a principios de este mes las autoridades de inmigración pidieron que Motta presentara más evidencia de su «habilidad extraordinaria». Está autorizado a permanecer en el país y continuar entrenando hasta que se tome una decisión final sobre cualquiera de las órdenes.

Entonces eso es lo que está haciendo.

Un domingo reciente, Motta estaba parada en una lancha rápida en el puerto deportivo, guiando a sus remeros a través de los gritos de las gaviotas.

«Paletas paralelas!» Dijo a través de un walkie-talkie. Perfectamente en sintonía, las chicas sumergieron sus remos en el agua y propulsaron sus botes hacia adelante.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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