El ejército israelí devasta la Franja de Gaza en busca de túneles de Hamás





Por un momento, la casa de dos pisos en Bureij, una ciudad en el centro de la Franja de Gaza, todavía parece una casa palestina. Frascos de esmalte de uñas, perfume y gel para el cabello permanecen intactos en un estante. Una colección de imanes de nevera decora el marco de un espejo. A través de una ventana, la ropa tendida en la cuerda de un vecino se mece con la suave brisa.





A pesar de los elementos que componen una vivienda, la casa ahora tiene una nueva función: un improvisado cuartel militar israelí. Desde que el ejército de Tel Aviv entró en esta parte del centro de Gaza, una unidad de la 188.ª brigada militar se ha hecho cargo del edificio, utilizándolo como dormitorio, almacenamiento y punto de observación.

La semana pasada, algunos soldados esperaban órdenes en el salón de la planta baja o hacían guardia en la terraza superior. Una habitación estaba llena de mochilas y equipo de soldados. Las paredes de la casa estaban marcadas con grafitis en hebreo. «El pueblo de Israel», decía un mensaje, escrito con pintura en aerosol negra. La gente de Gaza no estaba a la vista.

La casa es un retrato de la tierra en ruinas que dos periodistas del New York Times presenciaron en un recorrido de tres horas con soldados israelíes por Gaza a principios de enero.

Desde que Hamás y otros grupos armados palestinos atacaron a Israel el 7 de octubre, matando a unas 1.200 personas, según las autoridades, Israel ha bombardeado la Franja de Gaza y se ha apoderado de gran parte de su territorio, provocando muerte y destrucción generalizadas.

Según las autoridades de Gaza, alrededor de 23.000 palestinos murieron en la campaña israelí, lo que corresponde aproximadamente al 1% de la población. Más del 80% de los habitantes del territorio han sido desplazados, según las Naciones Unidas, que también informan de daños en alrededor del 60% de los edificios.

Mientras viajábamos por el centro de Gaza, cada aldea llevaba las cicatrices de la guerra. Algunos edificios se habían derrumbado por completo, con los pisos apiñados unos contra otros como pilas de libros. Los bloques de pisos, a los que les faltaban secciones enteras de su estructura, se alzaban precariamente. A la casa de Bureij le faltaba una pared exterior. Un grupo de árboles a su lado habían sido talados, las plantas arrancadas de raíz y la tierra convertida en barro.





Al final, todos los edificios cercanos a la casa probablemente serían destruidos, dijo un comandante, una vez que el ejército volara una red de túneles de Hamás que, según dijo, se encontraban debajo de ellos.

«Destruyeron todo: los edificios, la infraestructura, la tierra para plantar», dijo Hazem al-Madhoun, un voluntario que se refugiaba cerca, refiriéndose al ejército israelí. «Vivimos una experiencia muy mala», dijo en una entrevista telefónica realizada después de que su familia huyera a una parte menos peligrosa de Gaza.

Los soldados que encabezaron la gira dijeron que el daño fue causado predominantemente por Hamas, tanto porque el ataque del 7 de octubre obligó a la intervención israelí como porque los combatientes del grupo se establecieron en áreas residenciales, utilizando a civiles como escudos humanos.

El ejército israelí llevó a periodistas a Bureij y a la cercana ciudad de Maghazi para tratar de enfatizar este punto. Destacaron la proximidad de las instalaciones militares de Hamás (incluido un depósito de cohetes y un edificio que, según los soldados, era una fábrica de armas) y la infraestructura civil cercana.

El general de división Itai Veruv mostró edificios residenciales desde los que, según él, miembros de Hamás habían disparado contra el ejército israelí, acción en la que los soldados se vieron obligados a devolver el fuego hacia la estructura. «Trato de evitar chocar contra esas torres, pero no tenemos otra opción», dijo Veruv. «El daño no es el objetivo, es un efecto secundario».

Las tropas mostraron un arsenal de cohetes, cada uno de unos tres metros de largo, almacenados en un almacén cerca de una carretera importante. un almacén de equipos de telecomunicaciones y un almacén de ropa. En la pared habían pegado un logotipo de Hamás. Los soldados también llevaron a los periodistas a una acería civil donde, dijeron, Hamás fabricaba municiones.

Ambos sitios contenían grandes pozos que, según los soldados, estaban conectados a una vasta red de túneles, de cientos de kilómetros de largo. Gran parte del daño visible sería destruir lo que no se podía ver inmediatamente debajo de la superficie: una red de pasajes desde donde, dicen, Hamás lleva a cabo sus operaciones militares, almacena armas y retiene a algunos de los rehenes supervivientes capturados en octubre.

Se encontró una tercera abertura de túnel en una casa de un piso. El Ejército no permitió que los periodistas ingresaran a los pozos para ver cómo eran utilizados, citando la posible presencia de explosivos y productos químicos peligrosos.

Los soldados derribaron las paredes de las casas en Bureij porque era demasiado peligroso entrar por la puerta principal, dijo Veruv. Hamás, añadió, suele dejar trampas explosivas en las entradas. Es posible que una arboleda cercana a la aldea haya estado llena de minas terrestres, lo que llevó al ejército a nivelarla. «No vengo por venganza. Vengo porque es necesario», dijo Veruv.

Madhoun dijo que los miembros de su familia extendida casi quedaron atrapados en el fuego cruzado cuando comenzaron su viaje al sur del territorio, ayudados por un grupo de ayuda que coordinó su paso seguro con el ejército israelí, compartiendo las coordenadas y placas de la familia con los soldados.

La cifra de muertos en Gaza ha generado acusaciones de que Israel está cometiendo genocidio, algo que se está debatiendo en la Corte Internacional de Justicia de La Haya.

Sin embargo, según el gobierno israelí y Veruv, el ejército del país está haciendo todo lo posible para preservar la vida civil en una batalla contra un enemigo libre de tales preocupaciones. «Para mí no es una guerra de venganza. Siento mucha simpatía por la gente de aquí», afirmó el soldado.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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