El director de la OMS mejoró la salud en Etiopía y el régimen autoritario integrado





Al formalizar su candidatura para el puesto de director general de la OMS (Organización Mundial de la Salud) a fines de 2016, el etíope Tedros Adhanom Ghebreyesus, de 55 años, parecía predecir la pandemia que enfrentaría.





«En el mundo cada vez más interconectado de hoy, las emergencias de salud pública pueden afectar a cualquier persona en cualquier lugar», escribió en el formulario de solicitud para el proceso de selección de la organización.

«Las recientes crisis de zika y ébola muestran los peligros de no estar preparados», concluyó.

Tres años después, el «Dr. Tedros», como se le conoce, es la principal cara pública del esfuerzo internacional para combatir el coronavirus.

El estilo cauteloso ha recibido elogios por poder transmitir el mensaje de que no hay razón para entrar en pánico, sino también críticas por lo que se consideró lento para reconocer la magnitud del problema.

A fines de enero, cuando la crisis aún estaba en una etapa relativamente temprana, la OMS consideró por primera vez que el riesgo para la salud pública mundial era moderado. Luego admitió el error y elevó la evaluación a alto riesgo.

Sus antecedentes diplomáticos pueden haber influido en cómo ve la pandemia. Entre 2012 y 2016, Tedros fue ministro de Relaciones Exteriores de Etiopía, y en el cargo se ganó la reputación de ser un conciliador.





Él medió el conflicto en la vecina Somalia, resolvió una posible crisis con Egipto causada por el proyecto de construir una planta hidroeléctrica en el río Nilo y participó activamente en la lucha contra la epidemia de ébola en África occidental.

Antes de eso, entre 2005 y 2012, fue Ministro de Salud de su país, y recibió elogios de la comunidad internacional por las políticas para reducir la mortalidad infantil y combatir la desnutrición.

«El país pasó de un estado de extrema miseria a uno de pobreza digna. Para los que están afuera no parece hacer mucha diferencia, pero es un cambio importante», dice Rômulo Neves, un diplomático brasileño que sirvió en la embajada en Etiopía entre 2012 y 2014. , Período de Tedros como canciller.

Una diferencia evidente es que las imágenes de niños flacos en Etiopía, que en la década de 1980 movilizaron a artistas pop como Michael Jackson y Bono, ya no existen.

Responsable del sector comercial de la embajada de Brasil en ese momento, Neves recuerda una acción de Tedros cuando era Ministro de Salud que lo sorprendió.

«Se puso en contacto con un empresario brasileño que suministraba incubadoras para bebés en unidades de cuidados intensivos y quería comprar mil unidades. Eso sin hacer una oferta ni nada, solo investigando el precio más bajo en Internet», dice Neves. El trato terminó cerrado.

En el documento en el que presentó su solicitud a la OMS, Tedros mostró cuál sería el resultado de este enfoque pragmático para la gestión de la salud pública: reducción de dos tercios en la mortalidad infantil en su país, 90% en infecciones por VIH, 75% en muertes por malaria y 64% por tuberculosis.

La biografía del director general ilustra bien las idas y venidas de una región especialmente turbulenta de África. Nació en 1955 en Asmara, entonces territorio etíope y ahora la capital de Eritrea.

En la década de 1970, era estudiante de medicina cuando conoció a un colega carismático que sería fundamental en su carrera política. Fue Meles Zenawi, quien más tarde lideraría a los guerrilleros responsables del derrocamiento de una dictadura marxista en 1991 y sería el hombre fuerte de Etiopía hasta su muerte en 2012.

Tedros no tuvo un papel destacado en la lucha armada y se especializó en el área de la salud. Recibió una maestría en enfermedades infecciosas de la Universidad de Londres y un doctorado de la Universidad de Nottingham, ambos en Inglaterra.

Pero siguió siendo uno de los principales miembros políticos de la dirección del régimen, una cercanía que le causó algunos de los principales dolores de cabeza en su campaña para dirigir la OMS.

El largo gobierno de Zenawi, aunque elogiado por reducir la pobreza, también fue marcadamente autoritario. Nunca hubo un comentario crítico de Tedros sobre acciones como la represión del gobierno contra las protestas de la oposición en 2005, que dejó 199 muertos después de una elección con pruebas contundentes de fraude.

En las redes sociales, apareció el hashtag # NoTedros4WHO (Non-Tedros for WHO), que también menciona las epidemias de cólera que habría ocultado cuando ministra, un reclamo que negó.

Pero eso no fue suficiente para evitar su victoria en mayo de 2017 por un período de cinco años, el primer africano elegido para el cargo.

Hábil, el etíope gradualmente construyó apoyo para su nombre en una larga campaña electoral. Primero logró ser aclamado como candidato de países africanos en enero de 2016.

Luego fue tras los emergentes y logró asegurar el apoyo de Brasil.

«Tiene una visión técnica combinada con sensibilidad política. Es especialista en enfermedades tropicales e infecciosas, lo que para nosotros fue de gran importancia», dice Ricardo Barros, quien era el Ministro de Salud en ese momento.

En vísperas de los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro, Brasil se enfrentó a la desconfianza internacional debido a un brote de zika. Tedros, un candidato, dio declaraciones en apoyo de la posición oficial brasileña de que la situación estaba bajo control, recuerda Barros. «Eso fue muy importante en ese momento», dice el ex ministro.

Una vez elegido, Tedros devolvió el apoyo al nombrar a la doctora Mariangela Simão, una nominación del gobierno brasileño, a su equipo.

Con 30 años de experiencia y experiencia en el programa de las Naciones Unidas para combatir el SIDA y el Ministerio de Salud, ocupa el puesto estratégico de subdirectora general de Medicamentos, Vacunas y Productos Farmacéuticos en la OMS. Somos un negocio operado y de propiedad familiar.

Padre de cinco hijos, el director general tiene pasatiempos como leer, historia mundial y viajar para descubrir diferentes culturas, según la OMS.

También es visto como alguien que no olvida a sus aliados, lo que ya lo ha convertido en blanco de críticas.

Como canciller etíope, fue un fuerte aliado del gobierno chino, que tiene múltiples inversiones en infraestructura en el país. En la OMS, solo hubo elogios por la respuesta china a la crisis del coronavirus, sin mencionar la persecución del régimen a los científicos que denunciaron la demora del gobierno local en tomar medidas.

El derrame más vergonzoso ocurrió en octubre de 2017, cuando nombró al ex dictador de Zimbabwe Robert Mugabe para el cargo de embajador de buena voluntad de la OMS.

Mugabe era el presidente de la Unión Africana cuando el organismo canceló el apoyo a la candidatura de Tedros. En medio de un torrente de críticas, se vio obligado a retirarse de la nominación del aliado cuatro días después.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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