El coronavirus puede afectar la salud testicular, seg√ļn estudios









Siguiendo, desde principios del a√Īo pasado, a pacientes varones que hab√≠an COVID-19, el andr√≥logo Jorge Hallak, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de S√£o Paulo (FMUSP) y coordinador del Grupo de Estudio sobre Salud del Hombre del Instituto de Estudios Avanzados (IEA-USP), comenz√≥ a observar que los resultados de los ex√°menes Fertilidad y hormonal de ellos permanecen alterados incluso meses despu√©s de recuperarse de la enfermedad.

A pesar de ser una prueba inicial y no poder diagnosticar fertilidad o infertilidad, el espermograma de varias pacientes ha indicado, por ejemplo, que el motilidad de los espermatozoides – la capacidad de los espermatozoides para mover y fertilizar el √≥vulo, cuya tasa normal es superior al 50% – se redujo a entre el 8% y el 12% y permaneci√≥ en este nivel casi un a√Īo despu√©s de haber sido infectado con Sars-CoV-2.

Las pruebas hormonales indican que niveles de testosterona de muchos de ellos también se desplomó después de la enfermedad. Si bien el nivel normal de esta hormona es de 300 a 500 nanogramos por decilitro de sangre (ng / dL), en pacientes que tenían Covid-19, este índice osciló por debajo de 200 y a menudo se mantuvo entre 70 y 80 ng / dL.

‚ÄúHemos visto, cada vez m√°s, cambios prolongados en la calidad del semen y las hormonas en pacientes que ten√≠an Covid-19, incluso en aquellos que ten√≠an una condici√≥n leve o asintom√°tica‚ÄĚ, dice Hallak a la Agencia FAPESP.

Algunos estudios realizados por la investigadora en colaboraci√≥n con colegas del Departamento de Patolog√≠a de la FMUSP, publicados en los √ļltimos meses, han ayudado a dilucidar estas observaciones realizadas en la pr√°ctica cl√≠nica.

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Los investigadores encontraron que Sars-CoV-2 también infecta los testículos, afectando la capacidad de las gónadas masculinas para producir esperma y hormonas.

‚ÄúEs muy preocupante c√≥mo afecta el nuevo coronavirus a los test√≠culos, incluso en casos asintom√°ticos o levemente sintom√°ticos de la enfermedad. Entre todos los agentes da√Īinos para los test√≠culos que he estudiado hasta ahora, el Sars-CoV-2 parece ser muy activo ‚ÄĚ, dice Hallak.

‚ÄúCada patolog√≠a tiene particularidades que la pr√°ctica y la experiencia nos muestran. Sars-CoV-2 tiene la caracter√≠stica de afectar la espermatog√©nesis. Estamos descubriendo los mecanismos implicados, como una motilidad progresiva muy baja y persistente y una morfolog√≠a bien alterada, sin cambios significativos en la concentraci√≥n de espermatozoides ‚ÄĚ, dice.

En un estudio de 26 pacientes que tenían Covid-19, los investigadores encontraron mediante pruebas de ultrasonido que más de la mitad de ellos tenían inflamación en el epidídimo РEstructura encargada del almacenamiento de los espermatozoides y donde adquieren la capacidad de moverse.

Los pacientes tienen una edad media de 33 a√Īos y fueron tratados en el Hospital das Cl√≠nicas de la FMUSP y en el Instituto de Androsciencia de Ciencia e Innovaci√≥n en Androlog√≠a. Los resultados del estudio, apoyado por la FAPESP, fueron publicados en la revista Androlog√≠a.

‚ÄúA diferencia de una infecci√≥n bacteriana cl√°sica o por otros virus, como las paperas, que causa hinchaz√≥n y com√ļnmente malestar o dolor en los test√≠culos en un tercio de los afectados, la epididimitis causada por el nuevo coronavirus es indolora y no se puede diagnosticar a tientas. [exame f√≠sico] o a simple vista ‚ÄĚ, explica Hallak.

Entonces, seg√ļn √©l, ser√≠a interesante ense√Īar el autoexamen de test√≠culos como pol√≠tica de salud p√ļblica en la pospand√©mica.

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‚ÄúEs ideal que adolescentes, adultos j√≥venes y hombres en edad o con deseo reproductivo, luego de ser infectados por Sars-CoV-2, busquen un ur√≥logo o andr√≥logo y hagan cita con medici√≥n de volumen testicular, medici√≥n de testosterona y otras hormonas, adem√°s del an√°lisis de semen con pruebas de funci√≥n de los espermatozoides, seguido de un examen de ultrasonido con Doppler color, para verificar cualquier tipo de afectaci√≥n testicular que pueda afectar la fertilidad y la producci√≥n de hormonas ‚ÄĚ, sugiere Hallak.

‚ÄúEstos individuos deben ser seguidos durante uno o dos a√Īos despu√©s de la infecci√≥n, al menos, ya que a√ļn no sabemos c√≥mo evoluciona la enfermedad‚ÄĚ, se√Īala.

Invasión de células testiculares

Otro estudio publicado recientemente por el mismo grupo de investigadores y tambi√©n apoyado por la FAPESP indic√≥ que el Sars-CoV-2 invade todo tipo de c√©lulas testiculares, provocando lesiones que pueden da√Īar el funci√≥n hormonal y fertilidad masculina.

A trav√©s de un proyecto coordinado por los profesores de la FMUSP Paulo Saldiva y Marisa Dolhnikoff, se utilizaron t√©cnicas de autopsia m√≠nimamente invasivas para extraer muestras de tejido testicular de 11 hombres, de entre 32 y 88 a√Īos, que fallecieron en el HC-FMUSP a consecuencia de Covid-19 grave. .

Los resultados de los análisis indicaron una serie de lesiones testiculares que pueden atribuirse a alteraciones inflamatorias que reducen la producción de espermatozoides (espermatogénesis) y hormonas.

‚ÄúLo que llam√≥ nuestra atenci√≥n de inmediato en estos pacientes que murieron como resultado de Covid-19 fue la disminuci√≥n dr√°stica de la espermatog√©nesis. Hasta las m√°s j√≥venes, en edad f√©rtil, pr√°cticamente no ten√≠an espermatozoides ‚ÄĚ, dice Amaro Nunes Duarte Neto, especialista en enfermedades infecciosas y pat√≥logo de la FMUSP y del Instituto Adolfo Lutz y coordinador del estudio.

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Seg√ļn el investigador, algunas de las causas probables de la disminuci√≥n de la espermatog√©nesis en estos pacientes fueron lesiones provocadas por el virus en los vasos del par√©nquima testicular, con presencia de trombos, lo que provoc√≥ hipoxia – falta de oxigenaci√≥n en los tejidos -, en Adem√°s de las fibrosis que obstruyen los t√ļbulos semin√≠feros, donde se producen los espermatozoides.

Una de las razones probables de la disminuci√≥n hormonal es la p√©rdida de c√©lulas de Leydig, que se encuentran entre los t√ļbulos semin√≠feros y producen testosterona.

‚ÄúLas funciones de los test√≠culos para producir esperma y las hormonas sexuales masculinas son independientes, pero existe una interconexi√≥n entre ellas. Si se altera la producci√≥n de hormonas por las c√©lulas de Leydig, tambi√©n se reducir√° la fertilidad ‚ÄĚ, dice Duarte Neto.

Algunos de los síntomas de la deficiencia de testosterona (hipogonadismo) son pérdida de masa muscular, cansancio, irritabilidad, pérdida de memoria y aumento de peso, que pueden confundirse con los efectos a largo plazo del Covid-19.

‚ÄúUna parte importante de este cuadro cl√≠nico est√° seguramente relacionada con la funci√≥n testicular baja. Pero esto a√ļn no se ha abordado porque el los pacientes no tienen dolor y no es habitual dosificar las hormonas o analizar los espermatozoides despu√©s de que se recuperan del Covid-19 ‚ÄĚ, advierte Hallak.

Los investigadores planean realizar un estudio de seguimiento de pacientes masculinos que han tenido la enfermedad para evaluar cu√°nto tiempo se tarda en revertir el da√Īo testicular causado por Sars-CoV-2 de forma natural o mediante la administraci√≥n de f√°rmacos.

‚ÄúTodav√≠a no sabemos si estas lesiones testiculares se pueden revertir y cu√°nto tiempo tardar√°n en ocurrir‚ÄĚ, dice Hallak.

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Las principales preocupaciones de la investigadora est√°n en relaci√≥n con los hombres en edad reproductiva, adolescentes y prep√ļberes, para quienes a√ļn no existen datos sobre el da√Īo testicular causado por Covid-19. Se desconoce cu√°les ser√°n los impactos en la pubertad en relaci√≥n a la capacidad f√©rtil, si la producci√≥n de hormonas se ver√° afectada de forma transitoria, prolongada o permanente, y cu√°l es el grado de da√Īo residual irreversible.

Dado que no hay datos previos a la infección por Sars-CoV-2 para cada individuo, los estudios prospectivos deben incluir un grupo de control con fines de comparación, sugiere Hallak.

¬ęEstas personas pueden tener problemas de infertilidad y cambios hormonales en el futuro y sin saber que esto pudo haber sido causado por la infecci√≥n por Covid-19, porque ten√≠an s√≠ntomas leves o eran asintom√°ticos ‚ÄĚ, reflexiona.

Aumento de la infertilidad masculina.

El investigador estima que Covid-19 podría provocar un aumento de la infertilidad masculina. Actualmente, entre el 15% y el 18% de las parejas enfrentan dificultades para concebir, debido a problemas masculinos en el 52% de los casos.

Este escenario puede desencadenar una b√ļsqueda m√°s amplia de t√©cnicas de reproducci√≥n asistida que, seg√ļn √©l, a veces se realiza apresuradamente en Brasil por causas masculinas, sin una evaluaci√≥n inicial adecuada y estandarizada y muchas veces sin establecer el diagn√≥stico causal inicial y sin tiempo suficiente para proponer enfoques basados ‚Äč‚Äčen una mejor costo-efectividad y la aplicaci√≥n de tratamientos espec√≠ficos que puede curar la causa o restaurar la capacidad f√©rtil natural.

‚ÄúTendremos que tener mucho cuidado con la reproducci√≥n asistida pospand√©mica de Covid-19, ya que se desconocen las consecuencias de esto en los meses posteriores a la infecci√≥n‚ÄĚ, destaca Hallak.

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Dado que se ha detectado Sars-CoV-2 en todos los tipos de células testiculares, que participan en todas las etapas de la espermatogénesis, no se sabe si el virus también puede estar presente en los espermatozoides de pacientes que han tenido Covid-19 y si permanecen inactivos en tejidos meses después de que se hayan recuperado de la enfermedad.

¬ęEstos espermatozoides pueden haber sido afectados por el virus e, idealmente, se debe prevenir al menos un ciclo de espermatog√©nesis – alrededor de 90 d√≠as – antes de proceder con t√©cnicas de reproducci√≥n artificial, en las que la selecci√≥n de espermatozoides se realiza mediante an√°lisis por microscop√≠a y no por selecci√≥n natural¬Ľ. proceso probado durante millones de a√Īos ‚ÄĚ, dice Hallak.

¬ęHemos visto Lesiones de ADN provocada por el nuevo coronavirus muy alta, alrededor del 60% al 80%, mientras que lo normal es hasta el 25% y, aceptable, hasta el 30% ‚ÄĚ, compara.

Otra preocupación del investigador es la reemplazo de testosterona en aquellos pacientes que tenían Covid-19 y declive hormonal, lo que, dijo, es una medida innecesaria en el período inmediatamente posterior al Covid-19, especialmente para los adultos jóvenes y en edad reproductiva.

‚ÄúEl reemplazo de testosterona en un paciente ya afectado inhibir√° a√ļn m√°s la funci√≥n testicular. Los test√≠culos tienen mecanismos de reparaci√≥n para volver a producir hormonas, y existen tratamientos farmacol√≥gicos que aumentan la producci√≥n natural de hormonas esteroides, restaurando progresivamente la funci√≥n testicular intr√≠nseca del individuo. Esto tambi√©n depender√° de si las c√©lulas de Leydig resultaron lesionadas y en qu√© grado, que es algo que a√ļn no sabemos ‚ÄĚ, reflexiona.

‚ÄúEn la Facultad de Medicina de la USP estamos reuniendo a especialistas de diversas especialidades m√©dicas para estudiar a un grupo de 749 pacientes varones con Covid-19 que se someter√°n a una primera evaluaci√≥n durante los pr√≥ximos cuatro a√Īos con el objetivo de obtener m√°s conocimientos sobre la s√≠ndrome post-Covid-19 ‚ÄĚ, dice Hallak.

* Este texto fue publicado originalmente por la Agencia FAPESP

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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