El cigarrillo no previene ni trata el coronavirus, como lo sugiere un estudio





Un estudio franc茅s publicado el 22 de abril llam贸 la atenci贸n sobre la asociaci贸n de cigarrillos con un menor riesgo de infecci贸n por coronavirus (Sars-CoV-2). Pero el trabajo tiene limitaciones considerables e ignora la evidencia cient铆fica que apunta en la direcci贸n opuesta.

Adem谩s, el 23 de abril, dos autores del mismo trabajo publicaron, junto con otros dos cient铆ficos, un art铆culo en el que utilizan esta encuesta y otros argumentos para defender las pruebas cl铆nicas con el uso de nicotina para el tratamiento e incluso para la prevenci贸n. Covid-19. Solo hay una trampa: una de las personas que firma este comentario es el neurobi贸logo Jean-Pierre Changeaux, quien ya ha sido financiado por la industria del tabaco, seg煤n un informe publicado en el peri贸dico franc茅s. Le Monde, publicado en 2012.

La supuesta asociaci贸n entre fumar y un menor riesgo de coronavirus

De antemano, una advertencia: la investigaci贸n francesa no fue evaluada por otros expertos antes de publicarse. Este proceso es importante para que la metodolog铆a del experimento, la recopilaci贸n de datos y otra informaci贸n se analicen cuidadosamente antes de que los resultados lleguen al centro de atenci贸n.

鈥淓sto ya es muy criticado. Sin una revisi贸n por pares, es dif铆cil confiar en los datos presentados 鈥, dice el neum贸logo Jos茅 Eduardo Afonso J煤nior, del Hospital Israelita Albert Einstein, en S茫o Paulo.

Ahora vamos al estudio mismo. Comenz贸 reuniendo informaci贸n sobre casi 500 pacientes con coronavirus atendidos en un solo hospital universitario. Se observ贸 que el 4,4% de las personas hospitalizadas debido a la infecci贸n y el 5,3% de los que fueron tratados 芦a distancia禄 fumaban diariamente.





A partir de entonces, compar贸 estas tasas con la tasa de tabaquismo en Francia en 2018, que fue del 25,4%, un n煤mero mucho mayor. 芦Nuestro estudio sugiere fuertemente que los fumadores diarios son mucho menos propensos a desarrollar una infecci贸n con Sars-CoV-2 en comparaci贸n con la poblaci贸n general禄, escriben los autores.

芦Pero esta interpretaci贸n es sesgada禄, critica Afonso J煤nior. Se帽ala que uno de los principales factores de riesgo para las complicaciones del coronavirus, que requieren una visita al hospital, es la edad. El estudio franc茅s mismo corrobora este hecho: entre los hospitalizados por coronavirus evaluados, la edad promedio fue de 65 a帽os.

Resulta que, en la mayor parte del mundo, el porcentaje de fumadores disminuye naturalmente con la edad. En publicaciones en Twitter, el doctor Frederico Fernandes, presidente de la Sociedad de Pulmonolog铆a y Tisiolog铆a de S茫o Paulo (SPPT), se帽ala que, en Canad谩, el 19.9% 鈥嬧媎e las personas entre 45 y 54 a帽os fumaron en 2017. El n煤mero cae casi a la mitad, a 11.4 % – mayores de 55 a帽os.

芦Entre otras cosas, esto se debe a que los ancianos corren un mayor riesgo de sufrir un ataque card铆aco, c谩ncer y otros problemas en los que se recomienda dejar de fumar禄, dice Afonso J煤nior. Desafortunadamente, los fumadores tambi茅n tienen una esperanza de vida m谩s baja.

Finalmente, el resultado encontrado en la investigaci贸n francesa puede provenir de la vejez, no del h谩bito de mantenerse alejado de los cigarrillos.

El vir贸logo Paulo Brand茫o, de la Universidad de S茫o Paulo, hace otro punto. No es posible saber si los comportamientos m谩s comunes de aquellos que llevan un paquete en el bolsillo, y no fumar, est谩n detr谩s de los hallazgos.

芦驴Los fumadores, incluso porque saben que sus pulmones est谩n comprometidos, tienden a seguir m谩s las reglas de aislamiento y, por lo tanto, se exponen menos al virus?禄, Pregunta. Estas son especulaciones que son imposibles de descartar con esta encuesta y que plantean serias dudas sobre las interpretaciones de los resultados.

芦Lo que tenemos de informaci贸n seria, publicada en revistas cient铆ficas, es que los fumadores infectados con coronavirus tienen m谩s probabilidades de evolucionar pobremente禄, dice Afonso Junior. A diferencia de la investigaci贸n francesa, estas investigaciones pasaron por esa pantalla de expertos, tal revisi贸n por pares.

Tomemos como ejemplo una encuesta china publicada en el The New England Journal of Medicine y realizado con 1.099 pacientes diagnosticados con Covid-19. Entre los casos leves a moderados, el 11.8% eran fumadores y el 1.3% ya hab铆a tenido este h谩bito en sus vidas. Entre el personal serio, las cifras aumentan a 16.9% y 5.2%, respectivamente.

芦Adem谩s de los estudios serios que est谩n disponibles, sabemos que los fumadores tienen un mayor riesgo de complicaciones por diversas enfermedades respiratorias禄, argumenta Afonso Junior.

Para estos y otros, entidades como el Instituto Nacional del C谩ncer (Inca) se帽alan a los cigarrillos como un factor de riesgo potencial para empeorar la infecci贸n por Sars-CoV-2.

La nicotina como una nueva promesa (falsa)

Sobre la base de esta investigaci贸n limitada, cuatro miembros del Instituto Pasteur y el Hospital de Par铆s escribieron un art铆culo con el t铆tulo: 芦Una hip贸tesis nicot铆nica para Covid-19 con implicaciones preventivas y terap茅uticas禄. Como dijimos, dos de los autores participaron en la encuesta que asociaba fumar con un menor riesgo de infecci贸n por coronavirus: Zahir Amoura y Makoto Miyara. Y un tercero se abordar谩 m谩s adelante por sus v铆nculos con la industria del tabaco.

Bueno, el art铆culo postula que la nicotina, una de las varias sustancias presentes en los cigarrillos, reduce la cantidad de receptores ACE-2 en las c茅lulas de nuestro cuerpo. Y que Sars-CoV-2 usa exactamente esa manera para invadir las c茅lulas. Por lo tanto, ser铆a interesante probar este curso de acci贸n contra Covid-19.

芦De hecho, la nicotina inhibe indirectamente la expresi贸n de estos receptores y hay evidencia de que el virus usa este mecanismo para ingresar a las c茅lulas humanas禄, dice Brand茫o, quien estudia la familia de los coronavirus. 芦Pero no tenemos idea de cu谩nta nicotina se necesitar铆a para generar un efecto terap茅utico, si es que existe禄, reflexiona.

Peor a煤n, estos receptores son fundamentales para nuestra salud. 芦Si de repente terminamos con ellos, morir铆amos禄, informa el vir贸logo.

Es cierto que los autores del art铆culo no recomiendan fumar cigarrillos para prevenir o tratar el coronavirus. Sin embargo, en un informe de Agence France-Presse que ha sido replicado por varios sitios, proponen realizar investigaciones en humanos para evaluar la efectividad de los parches de nicotina contra el coronavirus.

芦Esto es todo lo que el mundo no necesita en este momento禄, no est谩 de acuerdo el neum贸logo Jos茅 Eduardo Afonso J煤nior. Seg煤n 茅l, aunque la concentraci贸n de nicotina en los parches es menor que en los paquetes de cigarrillos, sigue siendo alta. Especialmente porque este dispositivo se utiliza para aliviar las crisis de abstinencia de las personas que desean dejar de fumar. Conclusi贸n: dar parches de nicotina a los sujetos que no fuman puede promover la adicci贸n.

鈥淪ugerir un tratamiento con poca base cient铆fica, pero que puede ser adictivo, no es una buena estrategia. 驴Vamos a tratar de arreglar un desastre causando otro? 鈥, Pregunta Afonso Junior. La nicotina, adem谩s de causar adicci贸n, est谩 relacionada con la enfermedad cardiovascular.

Como si eso fuera poco, el neurobi贸logo Jean-Pierre Changeux, uno de los que escribi贸 este art铆culo sobre la hip贸tesis de la nicotina, ya ha tenido relaciones con la industria del tabaco. Seg煤n un informe de 2012 de Le Monde, en la d茅cada de 1990, recibi贸 cientos de miles de d贸lares de inversi贸n del Tobacco Research Council, una entidad respaldada por diferentes marcas de cigarrillos, para sus estudios.

Changeux, por ejemplo, public贸 un art铆culo sobre los efectos analg茅sicos de la nicotina. Y no: no hay pautas m茅dicas que recomienden usar esta sustancia para aliviar el dolor hoy.

En una nota conjunta, ACT Health Promotion, la Asociaci贸n M茅dica Brasile帽a, la Sociedad Brasile帽a de Pediatr铆a, la Asociaci贸n Brasile帽a de Estudios sobre el Alcohol y otras Drogas, la Fundaci贸n del C谩ncer, la Campa帽a para Ni帽os Libres de Tabaco y la Sociedad Brasile帽a de Pulmonology and Tisiology conden贸 el art铆culo franc茅s que defiende la hip贸tesis de la nicotina:

鈥淓l estudio sobre la nicotina en cuesti贸n no ha sido revisado por pares y no se refiere a la aprobaci贸n de ning煤n comit茅 de 茅tica de investigaci贸n. Y, adem谩s, debe tenerse en cuenta que al menos uno de los autores ha sido financiado en el pasado por la industria del tabaco. La nicotina es una droga psicoactiva que causa adicci贸n y da帽os graves al sistema cardiovascular, como ataques card铆acos y trombosis. Los fumadores tambi茅n tienen m谩s probabilidades de desarrollar enfermedades pulmonares y vasculares, sistemas que se ven muy afectados en las personas infectadas con Covid-19. Por lo tanto, la hip贸tesis de usar nicotina en la prevenci贸n o el tratamiento de Covid-19 puede traer el riesgo de causar m谩s da帽o al paciente, sin contar la instalaci贸n de una nueva enfermedad: fumar 芦

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Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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