El caso de Dakota del Sur llama la atención sobre el debate sobre la pena de muerte en EE. UU.





Cincuenta d√≠as antes de las elecciones estadounidenses, hoja Comenz√≥ a publicar la serie de reportajes ‚Äú50 estados, 50 problemas‚ÄĚ, que trata temas estructurales en EEUU y presente en la campa√Īa electoral que decidir√° si Donald Trump permanece en la Casa Blanca o si cede la presidencia a Joe Biden.





Hasta el 3 de noviembre, día de las elecciones, los 50 estados del país serán el punto de partida para analizar qué problemas tendrá que afrontar el próximo -o el mismo- líder estadounidense.

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El 13 de marzo de 2000, el peque√Īo Spearfish en Dakota del Sur amaneci√≥ con una tr√°gica noticia: un joven residente de la ciudad hab√≠a sido secuestrado, torturado y apedreado hasta la muerte por un tr√≠o de amigos que estaban bajo los efectos de las drogas.

Dos d√©cadas despu√©s, el caso fue noticia este a√Īo despu√©s de que uno de los hombres condenados por el crimen apel√≥ a la Corte Suprema de Estados Unidos para intentar retrasar su ejecuci√≥n.

Briley Piper, que ten√≠a 19 a√Īos en el momento del asesinato, afirm√≥ en el proceso que su abogado lo hab√≠a enga√Īado para que confesara el crimen y, por lo tanto, su sentencia de muerte deber√≠a ser anulada.

Pidió que la sentencia se convirtiera en cadena perpetua, la misma sentencia dada a uno de los otros participantes en el crimen: el tercero, Elijah Paige, fue ejecutado en 2007.





El tribunal rechaz√≥ la solicitud y Piper sigue siendo la √ļnica persona condenada a muerte en Dakota del Sur, a la espera de que se fije la fecha de su ejecuci√≥n. Aun as√≠, la acci√≥n logr√≥ llamar la atenci√≥n nuevamente sobre el debate sobre la pena de muerte en el pa√≠s.

El uso del procedimiento tiene cada vez menos apoyo, tanto en el sistema penal como entre la población.

Una encuesta de Gallup en 1985 se√Īal√≥ que el 56% de los estadounidenses defend√≠a la pena de muerte como la condena m√°s dura del sistema penal, frente al 34% a favor de la cadena perpetua. En la √ļltima encuesta, a finales de 2019, las cifras se invirtieron, con un 36% a favor de la pena de muerte y un 60% de la cadena perpetua.

Actualmente, 28 estados permiten la modalidad, pero la mayor√≠a de ellos no aplica el procedimiento en la pr√°ctica. Seg√ļn datos del Centro de Informaci√≥n sobre Pena de Muerte, desde principios de 2019, solo siete estados llevaron a cabo ejecuciones: Dakota del Sur (1 ejecuci√≥n), Florida (2), Missouri (2), Georgia (4), Alabama (4 ), Tennessee (4) y Texas (12).

¬ęDebido a los problemas que plantea la pena de muerte, cada vez son menos los fiscales que buscan esa pena y, cuando lo hacen, los jueces y el juris no suelen dictar la condena¬Ľ, explica Rob Warden, profesor de derecho en la Universidad de Northwestern.

Además de los estados, los delitos federales también se pueden castigar con la pena de muerte, pero esto rara vez ocurre. Entre 1976, cuando la Corte Suprema volvió a autorizar el procedimiento, y 2019, solo se llevaron a cabo tres ejecuciones federales en Estados Unidos, todas bajo el mandato de George W. Bush.

Donald Trump, sin embargo, rompi√≥ con la tradici√≥n y anunci√≥ el a√Īo pasado que su gobierno volver√≠a a ejecutar convictos; ha habido siete desde entonces. La posici√≥n del actual presidente refleja la opini√≥n de la mayor√≠a de los republicanos, que siguen a favor de la pena de muerte.

Así, ya ha manifestado que, de ser reelegido, mantendrá la autorización para las ejecuciones federales e indicó que le gustaría extender el castigo también a los narcotraficantes Рpor decisión judicial, actualmente solo las personas involucradas en asesinatos pueden recibir la sentencia.

Su oponente en la carrera presidencial, Joe Biden, anunci√≥ en junio del a√Īo pasado que hab√≠a cambiado de posici√≥n al respecto. Despu√©s de pasar d√©cadas defendiendo la pena de muerte, el dem√≥crata ahora dice que est√° en contra de su uso y ha anunciado que prohibir√° las ejecuciones federales si es elegido.

Pese a la posici√≥n antag√≥nica de los candidatos, el asunto se ha dejado de lado en la disputa actual. ‚ÄúDurante la campa√Īa, no hubo un debate serio u otra discusi√≥n sobre la pena capital‚ÄĚ, resume el abogado Ronald J. Tabak, experto en el tema.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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