El bombardeo de asteroides sofoc√≥ la vida en la Tierra hace millones de a√Īos









Un equipo dirigido por el Southwest Research Institute (SwRI) ha actualizado su modelo de bombardeo de asteroides terrestres con la √ļltima evidencia geol√≥gica de colisiones antiguas a gran escala. Estos modelos se utilizaron para comprender c√≥mo los impactos podr√≠an haber afectado los niveles de ox√≠geno en la atm√≥sfera de la Tierra en el e√≥n arcaico hace entre 2.5 y 4 mil millones de a√Īos.

Este grupo analizó un tipo de partículas especiales en la corteza terrestre, concluyendo que el impacto frecuente de los asteroides tenía consecuencias directas en el nivel de oxígeno de nuestro planeta.

Ilustración de asteroides contra la tierra primitiva

El bombardeo de asteroides a la Tierra puede haber sofocado la vida

Cuando grandes asteroides o cometas chocan contra la Tierra primitiva, la energ√≠a liberada materiales rocosos fundidos y vaporizados en la corteza terrestre. Las peque√Īas gotas de roca fundida en la columna de impacto se habr√°n condensado, solidificado y ca√≠do de regreso a la Tierra.

Esta acci√≥n cre√≥ part√≠culas redondas del tama√Īo de arena distribuidas globalmente. Conocidas como perlas de impacto, estas part√≠culas v√≠treas poblaron varias capas delgadas y discretas de la corteza terrestre, con edades que oscilan entre 2.4 y 3.5 mil millones de a√Īos.

Seg√ļn el equipo que dirigi√≥ esta investigaci√≥n, estas capas de Las cuentas arcaicas son marcadores de colisiones antiguas.





En los √ļltimos a√Īos, se han identificado una serie de nuevas capas de perlas en n√ļcleos de perforaci√≥n y afloramientos, lo que aumenta el n√ļmero total de eventos de impacto conocidos durante los primeros d√≠as de la Tierra.

Explicó la Dra. Nadja Drabon, profesora de la Universidad de Harvard y coautora del estudio.

Los modelos de bombardeo actuales subestiman el n√ļmero de capas de perlas en el Arcaico tard√≠o, lo que sugiere que el flujo de impacto en ese momento era hasta 10 veces mayor de lo que se pensaba anteriormente.

Además, descubrimos que la masa acumulada del impacto infligido en la Tierra primitiva era un importante "depósito" de oxígeno, lo que sugiere que el bombardeo inicial podría haber retrasado la oxidación de la atmósfera terrestre.

dijo el Dr. Simone Marchi del SwRI.

Ilustración de la tierra primitiva

Los impactos llevaron a una escasez de oxígeno

La abundancia de oxígeno en la atmósfera terrestre se debe al equilibrio entre los procesos de producción y eliminación. Estos nuevos descubrimientos corresponden al registro geológico, que muestra que los niveles de oxígeno en la atmósfera variaron pero permanecieron relativamente bajos en el Eón arcaico temprano.

Los impactos producidos por cuerpos de m√°s de 10 km de di√°metro pueden haber contribuido a su escasez, ya que el ox√≠geno limitado presente en la atm√≥sfera de la Tierra primitiva habr√≠a sido consumido qu√≠micamente por los vapores del impacto, reduciendo a√ļn m√°s su abundancia en la atm√≥sfera.

El bombardeo arcaico tardío de objetos de más de 10 metros de diámetro habría producido suficientes gases reactivos para consumir niveles completamente bajos de oxígeno atmosférico.

Este patr√≥n fue consistente con la evidencia de las llamadas 'bocanadas' de ox√≠geno, aumentos relativamente pronunciados pero transitorios en el ox√≠geno atmosf√©rico que ocurrieron hace unos 2.500 millones de a√Īos. Creemos que los golpes fueron interrumpidos por impactos que eliminaron el ox√≠geno de la atm√≥sfera. Esto es consistente con los grandes impactos registrados por capas esf√©ricas en Bee Gorge y Dales Gorge en Australia.

dijo la Dra. Laura Schaefer, profesora de la Universidad de Stanford y coautora del artículo.

De acuerdo con lo que indican los resultados de SwRI, la Tierra estuvo sujeta a un n√ļmero sustancial de impactos importantes durante la era Arcaica tard√≠a. Hace unos 2.400 millones de a√Īos, durante el final de este bombardeo, la Tierra experiment√≥ un cambio importante en la qu√≠mica de la superficie provocado por el aumento de ox√≠geno atmosf√©rico, denominado Gran Evento de Oxidaci√≥n (GOE), que se atribuye a cambios en el equilibrio entre la producci√≥n de ox√≠geno y el hundimiento.

Entre los escenarios propuestos se encuentran un presunto aumento de la producción de oxígeno y una disminución de los gases capaces de eliminar el oxígeno, ya sea de fuentes volcánicas o mediante su pérdida gradual al espacio.

Luego, con el tiempo, las colisiones se vuelven cada vez menos frecuentes y demasiado peque√Īas para poder alterar significativamente los niveles de ox√≠geno posteriores al GOE. La Tierra estaba en camino de convertirse en el planeta actual.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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