El asteroide Apophis podr铆a golpear la Tierra en 2068









Apophis es un asteroide que caus贸 un breve per铆odo de preocupaci贸n en diciembre de 2004. En ese momento, las observaciones iniciales indicaron una probabilidad de que pudiera llegar a la Tierra en 2029. M谩s tarde, con m谩s c谩lculos sobre su ruta, se concluy贸 que era posibilidad de una colisi贸n con nuestro planeta o incluso con la Luna. Sin embargo, un astr贸nomo de la Universidad de Hawai acaba de revelar un nuevo y cr铆tico descubrimiento sobre Apophis.

Esta roca de 400 metros, que pasar谩 muy cerca de la Tierra en varias ocasiones a lo largo de varios a帽os, podr铆a, seg煤n la Divisi贸n de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astron贸mica Estadounidense, colisionar con la Tierra en el a帽o 2068.

Ilustraci贸n de la ruta del asteroide Apophis hacia el planeta Tierra

El asteroide Apophis puede chocar con la Tierra

Hay millones de asteroides que est谩n cerca de la Tierra o que, incluso viajando desde los confines del Universo, trazan rutas cercanas a nuestro planeta. Entonces, la pregunta no es si un asteroide chocar谩 con la Tierra nuevamente, sino cu谩ndo lo har谩. En ese sentido, el astr贸nomo Dave Tholen y su equipo, lograron detectar que este asteroide en cuesti贸n, 99942 Ap贸fis, sufri贸 un efecto llamado "aceleraci贸n Yarkovsky".

Como se explic贸, este fen贸meno ocurre cuando se aplica una fuerza muy d茅bil pero constante a un objeto debido a una radiaci贸n t茅rmica no uniforme. As铆, en el caso de Apophis, esta fuerza, que hasta ahora no hab铆a sido considerada, es sumamente importante, ya que invalida muchos de los c谩lculos existentes sobre la trayectoria del asteroide. Como resultado, las preocupaciones sobre un impacto resucitan para que suceda en el a帽o 2068.

Ilustraci贸n de la ruta del asteroide Apophis hacia el planeta Tierra





Aceleraci贸n de Yarkovsky o un descuido que amenaza a la humanidad

De hecho, este nuevo dato plantea una nueva duda en cuanto a la precisi贸n de los c谩lculos realizados sobre las rutas de los asteroides que amenazan la Tierra. Esto se debe a que todos los asteroides irradian la energ铆a que absorben de la luz solar en forma de calor para mantener el equilibrio t茅rmico. Sin embargo, este proceso puede alterar ligeramente la 贸rbita del asteroide.

Antes de detectar la aceleraci贸n de Yarkovsky en Apophis, los astr贸nomos hab铆an descartado por completo la posibilidad de un impacto. Pero ahora este escenario potencialmente catastr贸fico vuelve a ser una hip贸tesis.

Como fue debidamente catalogado, de todos los asteroides considerados potencialmente peligrosos, Ap贸fis destaca por varias razones. La principal es que pasar谩 muy cerca de la Tierra el 13 de abril de 2029. Ese d铆a, el asteroide pasar谩 por la constelaci贸n de sat茅lites de comunicaciones que rodean nuestro planeta y, seg煤n los expertos, ser谩 visible a simple vista en Europa, 脕frica. y Asia occidental.

Luego, la roca se alejar谩 nuevamente, pero regresar谩 el 1 de abril de 2036 y luego en 2068.

Sabemos desde hace alg煤n tiempo que no es posible un impacto con la Tierra durante la aproximaci贸n de 2029. Sin embargo, las nuevas observaciones obtenidas con el telescopio Subaru a principios de este a帽o fueron lo suficientemente buenas como para revelar la aceleraci贸n de Yarkovsky en Apophis y mostrar que el asteroide es alejarse de una 贸rbita puramente gravitacional a una velocidad de 170 metros por a帽o, que es suficiente para mantener abierto el escenario de impacto en 2068.

Explic贸 David Tholen, el astr贸nomo que descubri贸 el asteroide en 2004.

Golpear el planeta ser铆a como volar 880 toneladas de TNT

Los c谩lculos orbitales fueron realizados por Davide Farnocchia del Laboratorio de Propulsi贸n a Chorro de la NASA, quien es coautor del estudio. Actualmente, el equipo est谩 realizando m谩s observaciones para establecer con la mayor precisi贸n posible c贸mo la aceleraci贸n de Yarkovsky est谩 afectando la 贸rbita del asteroide y, por lo tanto, determina su riesgo real.

Afortunadamente, las suposiciones de que el impacto finalmente ocurrir谩 se conocer谩n mucho antes de 2068. Sin embargo, ya en el pasado, la NASA estim贸 que si ocurriera una colisi贸n con la Tierra, la energ铆a que liberar铆a Apophis ser铆a el equivalente a 880 toneladas de TNT.

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Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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