¿El alcohol en gel no previene la infección con un nuevo coronavirus? Es falso!





En un video que se ejecuta en WhatsApp, el «químico autodidacta» Jorge Gustavo afirma que frotar alcohol en las manos no es efectivo para prevenir infecciones por virus y bacterias. Peor aún, favorecería la transmisión de enfermedades como Covid-19, causadas por nuevo coronavirus.

Solo todas estas declaraciones son falsas. «Lo que dice es simplemente una sucesión de tonterías, llena de varios errores técnicos y conceptuales», resume Álvaro José dos Santos Neto, farmacéutico con un doctorado en Química Analítica y profesor en el Instituto de Química de São Carlos en la Universidad de São Paulo (USP) .

La difusión del video llevó al Consejo Federal de Química (CFQ) a publicar una nota aclarando que el 70% de alcohol en gel es, sí, eficiente para proteger contra virus y bacterias, además de lavarse las manos con agua y jabón.

Un consejo de HEALTH: el hecho de que el autor se llame a sí mismo «químico autodidacta» levanta sospechas. “El autor está siendo denunciado al Ministerio Público, ya que se hace llamar químico sin ser realmente él. No tiene capacitación ni registro en ningún organismo competente ”, comenta Rafael Barreto Almada, presidente del Consejo Regional de Química de Río de Janeiro (RJ).

Esta profesión está regulada como la de ingenieros, enfermeras, psicólogos y muchos otros. Por lo tanto, requiere capacitación y registro en una entidad profesional, que establece reglas para el desempeño ético.





Las discrepancias no terminan ahí. Como se ha convertido en una tradición en É Verdade o Fake News, aclaremos uno por uno:

«El alcohol no mata nada, no desinfecta nada, solo esteriliza»

El alcohol en gel, hecho de etanol, es un antiséptico, es decir, tiene la función de desinfectar la piel humana. Sin embargo, el término desinfectante generalmente se refiere a productos utilizados en superficies inanimadas (como una mesa, por ejemplo).

«La palabra ‘esterilizar’, por otro lado, se refiere a un proceso que destruye todas las formas de vida microbiana, hechas en equipos especializados y sustancias aún más potentes, con objetos como instrumentos quirúrgicos», explica el microbiólogo Jorge Sampaio, de Fleury Medicina e Saúde.

La acción desinfectante del alcohol está bien establecida. «Actúa sobre la pared celular del agente infeccioso, alterando las proteínas o los lípidos que lo recubren», detalla Almada. Este proceso puede eliminar más del 99% de los agentes infecciosos. Y el nuevo coronavirus (llamado SARS-CoV-2 expertos) no es una excepción.

«La literatura científica tiene varios estudios, incluidas revisiones sistemáticas [que reúnem muitas pesquisas], que atestigua este hecho ”, comenta Santos-Neto. No en vano, la sustancia se ha utilizado durante siglos como antiséptico en hospitales.

“Este gel de alcohol tiene más del 70% de agua y 20% de espesante”

El 70% de la etiqueta (o 70 °, unidad de medida generalmente utilizada para la versión líquida) significa que hay 70 partes de alcohol por 100 del producto final. Es decir, en cada 100 ml de formulación de gel, 70 ml son alcohol puro.

El otro 30% de la botella está hecha de agua y un espesante. La combinación le da consistencia al gel, lo que reduce el potencial incendiario del alcohol y prolonga su tiempo de acción en las superficies. Algunas marcas también incluyen otros ingredientes para agregar aroma y color.

De todos modos, las formulaciones con más del 50% de alcohol ya tienen un efecto antiséptico discreto, aunque se recomienda invertir en aquellas que contienen entre 70 y 85%. Incluso los productos más concentrados eliminan los gérmenes, pero son caros, agresivos para la piel, altamente inflamables y con una evaporación más rápida.

«El agente gelatinoso utilizado como espesante puede transportar bacterias»

En el video, el «químico autodidacta» Jorge Gustavo dice que uno de los principales problemas radica en el espesante. Esta sustancia serviría como vehículo para las bacterias, propagando enfermedades en lugar de prevenirlas.

«Un gel puro, sin el cuidado adecuado, realmente puede servir como medio de cultivo para algunos microorganismos», reconoce Santos-Neto. «Pero el alcohol inhibe este proceso», concluye. Por lo tanto, no hay nada de qué preocuparse con el producto vendido en farmacias.

«Usar vinagre es mejor»

El ácido acético, el ingrediente activo del vinagre, incluso actúa contra las bacterias. «Pero en el vinagre doméstico esta concentración es baja y el producto puede causar irritación en las manos», explica Sampaio. «Aparte de eso, no hay evidencia de que el ácido acético sea efectivo contra los virus», agrega Ana Gales, una infectóloga de la Universidad Federal de São Paulo.

Según el autor del video, el vinagre solo perdería popularidad porque es «extremadamente barato». Por lo tanto, la industria no obtendría suficientes ganancias de ella.
Resulta que puedes adoptar estrategias para ahorrar en gel de alcohol. “Puede comprar recipientes más grandes de un litro al por mayor y reponer ollas más pequeñas. Esto hace que el costo sea más barato ”, enseña Almada.

¿De dónde viene esta historia?

El origen puede estar en un estudio publicado en 2019 por la revista mSphere, de la Asociación Americana de Microbiología. En él, los investigadores japoneses cuestionan las recomendaciones actuales sobre el uso de soluciones a base de alcohol para eliminar el virus de la gripe, que causa la gripe.

Sin embargo, este trabajo, que va en contra de varios otros, fue rápidamente rechazado por la comunidad científica. Los investigadores publicaron una respuesta en Revista de infección hospitalaria, señalando fallas en el formato del estudio (como el hecho de que usaron una pequeña cantidad de alcohol en un gel durante unos segundos) y considerando que el hallazgo es irrelevante.

El grupo que desacreditó este estudio fue dirigido por el suizo Didier Pittet, uno de los especialistas líderes mundiales en enfermedades infecciosas. Es director del Programa de Control de Infecciones y del Centro Colaborador para la Seguridad del Paciente en la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La acción del 70% de etanol contra virus de la misma familia que el nuevo coronavirus se ha demostrado en experimentos durante al menos 15 años. Y un nuevo artículo alemán, publicado en la revista. Prevención de infecciones en la práctica, sugiere que lo mismo puede ser cierto para esta variante en circulación.

Hoy, la OMS, el Centro Europeo para la Prevención de Enfermedades, el Ministerio de Salud y todas las entidades serias involucradas de alguna manera en el tema recomiendan el alcohol en gel para minimizar la propagación del coronavirus y otros.

Consejos para usar gel de alcohol

Funciona mejor cuando no hay suciedad visible en la piel. «Los desechos orgánicos perjudican su acción», comenta Sampaio. Una razón más para lavarse las manos con frecuencia.

También es importante no tocar con los dedos la boquilla, verificar la validez del producto y verificar si hay un químico responsable de su fabricación: información obligatoria en la etiqueta.

“Un consejo: cuando el producto es opaco, es una señal de que ha perdido su ingrediente activo. Entonces no será más efectivo ”, agrega Ana.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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