El aislamiento social y el hambre producen el mismo tipo de deseo, dicen los científicos





La pandemia de coronavirus puede haber aumentado el apetito de las personas durante el aislamiento social. Esto es lo que aseguran cient√≠ficos del MIT (Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts, en Estados Unidos), en un estudio sobre c√≥mo el aislamiento es capaz de provocar en el cerebro un efecto similar al del hambre. Seg√ļn los investigadores, un individuo, despu√©s de un largo per√≠odo privado de relaciones sociales, puede estar tan emocionado de encontrar a alguien como lo estar√≠a una persona hambrienta al ver un plato de comida.





Esto se debe a que la regi√≥n del cerebro responsable de activar el deseo por la comida durante los per√≠odos de ayuno produce una se√Īal similar en personas socialmente aisladas. Esta estructura de materia gris se llama sustancia negra. Es peque√Īo, est√° ubicado en el mesenc√©falo y tambi√©n est√° asociado con el deseo de consumir drogas.

¬ęNuestro descubrimiento se ajusta a la idea intuitiva de que las interacciones sociales positivas son una necesidad humana b√°sica y la soledad aguda es un estado aversivo que motiva a las personas a compensar lo que falta, similar al hambre¬Ľ, dice Rebecca Saxe, profesora de ciencias. trastornos cognitivos en el MIT y autor del estudio, publicado en la revista Neurociencia de la naturaleza.

Para realizar el análisis, los científicos reclutaron voluntarios sanos, principalmente estudiantes universitarios, y los confinaron durante diez horas en una habitación sin ventanas en el campus de la universidad estadounidense. A los participantes no se les permitió usar teléfonos, pero la sala tenía una computadora para mantenerse en contacto con los investigadores, si fuera necesario.

En otra ocasión, los reclutas fueron sometidos a diez horas de ayuno. Después de cada experimento (aislamiento y ayuno), se escanearon mientras miraban imágenes de alimentos, de personas interactuando y también fotografías neutrales, como flores.

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Al analizar la sustancia nigra, los investigadores observaron que cuando las personas socialmente aisladas ve√≠an im√°genes de otras que disfrutaban de interacciones sociales, la ¬ęse√Īal de deseo¬Ľ en esa regi√≥n del cerebro era similar a la producida cuando los mismos participantes miraban una foto de un plato de pasta. con queso despu√©s del ayuno.





Adem√°s, la activaci√≥n en la sustancia negra cambi√≥ seg√ļn la intensidad con la que informaron sus sentimientos sobre la comida o la interacci√≥n. Pero ojo: los datos para el estudio se recopilaron en 2018 y 2019, antes de las medidas de aislamiento provocadas por Covid-19. Y cabe destacar que evitar aglomeraciones y mantener la distancia social es luchar para evitar que la pandemia empeore.

El autor dice que el siguiente paso será responder preguntas como: cómo el aislamiento afecta el comportamiento de las personas, si los contactos sociales virtuales Рcomo las videollamadas Рayudan a paliar el deseo de interacción y la diferencia de este impacto en diferentes grupos de edad.

Otro objetivo será evaluar si las respuestas cerebrales observadas podrían usarse para predecir cómo reaccionaron los mismos participantes al aislamiento durante las primeras etapas de la pandemia.

* Este contenido es de la Agencia Einstein.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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