El aislamiento social y el hambre producen el mismo tipo de deseo, dicen los científicos





La pandemia de coronavirus puede haber aumentado el apetito de las personas durante el aislamiento social. Esto es lo que aseguran científicos del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts, en Estados Unidos), en un estudio sobre cómo el aislamiento es capaz de provocar en el cerebro un efecto similar al del hambre. Según los investigadores, un individuo, después de un largo período privado de relaciones sociales, puede estar tan emocionado de encontrar a alguien como lo estaría una persona hambrienta al ver un plato de comida.





Esto se debe a que la región del cerebro responsable de activar el deseo por la comida durante los períodos de ayuno produce una señal similar en personas socialmente aisladas. Esta estructura de materia gris se llama sustancia negra. Es pequeño, está ubicado en el mesencéfalo y también está asociado con el deseo de consumir drogas.

«Nuestro descubrimiento se ajusta a la idea intuitiva de que las interacciones sociales positivas son una necesidad humana básica y la soledad aguda es un estado aversivo que motiva a las personas a compensar lo que falta, similar al hambre», dice Rebecca Saxe, profesora de ciencias. trastornos cognitivos en el MIT y autor del estudio, publicado en la revista Neurociencia de la naturaleza.

Para realizar el análisis, los científicos reclutaron voluntarios sanos, principalmente estudiantes universitarios, y los confinaron durante diez horas en una habitación sin ventanas en el campus de la universidad estadounidense. A los participantes no se les permitió usar teléfonos, pero la sala tenía una computadora para mantenerse en contacto con los investigadores, si fuera necesario.

En otra ocasión, los reclutas fueron sometidos a diez horas de ayuno. Después de cada experimento (aislamiento y ayuno), se escanearon mientras miraban imágenes de alimentos, de personas interactuando y también fotografías neutrales, como flores.

Continúa después de la publicidad

Al analizar la sustancia nigra, los investigadores observaron que cuando las personas socialmente aisladas veían imágenes de otras que disfrutaban de interacciones sociales, la «señal de deseo» en esa región del cerebro era similar a la producida cuando los mismos participantes miraban una foto de un plato de pasta. con queso después del ayuno.





Además, la activación en la sustancia negra cambió según la intensidad con la que informaron sus sentimientos sobre la comida o la interacción. Pero ojo: los datos para el estudio se recopilaron en 2018 y 2019, antes de las medidas de aislamiento provocadas por Covid-19. Y cabe destacar que evitar aglomeraciones y mantener la distancia social es luchar para evitar que la pandemia empeore.

El autor dice que el siguiente paso será responder preguntas como: cómo el aislamiento afecta el comportamiento de las personas, si los contactos sociales virtuales – como las videollamadas – ayudan a paliar el deseo de interacción y la diferencia de este impacto en diferentes grupos de edad.

Otro objetivo será evaluar si las respuestas cerebrales observadas podrían usarse para predecir cómo reaccionaron los mismos participantes al aislamiento durante las primeras etapas de la pandemia.

* Este contenido es de la Agencia Einstein.

Continúa después de la publicidad

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *