Ejercicio como tratamiento de 6 enfermedades neurol贸gicas.





Para 2050, las personas mayores de 65 a帽os constituir谩n un tercio de la poblaci贸n del planeta. Y este es el grupo m谩s susceptible a las enfermedades marcadas por la destrucci贸n de las neuronas, como la Alzheimer. Se prev茅 que afecte a 135 millones de personas en tres d茅cadas. Algunos problemas, por otro lado, afectan al cerebro independientemente de la edad. Este es el caso de depresi贸n, que tiene 322 millones de v铆ctimas en todo el mundo hoy y es probable que sea el trastorno m谩s incapacitante en el mundo para 2020. Los n煤meros asustan y nos instan a no quedarnos quietos. Realmente, hacer ejercicio regularmente ya es una medida cient铆ficamente probada para prevenir y controlar enfermedades que consumen materia gris. Es bueno que los brasile帽os tomen esta historia en serio. Aqu铆, el 47% de los ciudadanos son sedentarios.

Quien se pierde en la comodidad del sof谩 es el cerebro. Adem谩s de mejorar el suministro de sangre, ox铆geno y nutrientes, la actividad f铆sica puede hacer que la cabeza funcione m谩s r谩pido y prepararla para hacer frente a enfermedades neurodegenerativas (Alzheimer, Parkinson …) y psiqui谩tricas (depresi贸n, ansiedad, etc.).

Los cient铆ficos han descifrado que el sudor de la camisa induce un fen贸meno llamado neurog茅nesis, la formaci贸n de nuevas neuronas. Suena m谩gico, pero es pura bioqu铆mica: durante la actividad, hay un aumento en la liberaci贸n del factor neurotr贸fico derivado del cerebro (BDNF), que est谩 involucrado en la producci贸n, conservaci贸n y funcionamiento de las c茅lulas nerviosas.

Los niveles m谩s altos de BDNF, que pueden permanecer elevados hasta ocho horas despu茅s del ejercicio, est谩n asociados con la protecci贸n contra diversos trastornos. "Su presencia disminuye la inflamaci贸n local, mejora las conexiones entre las neuronas y preserva la corteza prefrontal, que es esencial para las tareas que requieren planificaci贸n y organizaci贸n", dice la educadora f铆sica Andr茅a Camaz Deslandes, coordinadora del Laboratorio de Neurociencia del Ejercicio de la Universidad. Federal de R铆o de Janeiro (UFRJ).

Cariocas, por cierto, descubri贸 recientemente que una hormona producida por los m煤sculos durante el ejercicio tiene el potencial de revertir la p茅rdida de memoria de Alzheimer, una haza帽a que ning煤n f谩rmaco ha logrado a煤n. Llamada irisina, se identific贸 por primera vez en 2012 y act煤a en la regulaci贸n del metabolismo corporal.





Ahora se est谩 estudiando por su papel de rescate cerebral. Esta puede ser una de las claves moleculares que explican el poder de la aptitud f铆sica no solo para la prevenci贸n sino tambi茅n para el tratamiento de esta y otras enfermedades.

El ejercicio se convierte en medicina

La evidencia del impacto positivo de la actividad f铆sica en el control de los problemas neurol贸gicos no se limita al Alzheimer. Las personas con afecciones cr贸nicas como la epilepsia, la esclerosis m煤ltiple y la migra帽a tambi茅n deben beneficiarse de un entrenamiento prescrito y supervisado.

Aqu铆 est谩: las indicaciones son cada vez menos gen茅ricas, como "necesita hacer ejercicio". La tendencia es delinear las modalidades m谩s compatibles y personalizar la capacitaci贸n. En general, el beneficio viene a ra铆z del tiempo de pr谩ctica y la constancia (no sirve de nada entrenar unas pocas semanas y luego detenerse) y respetar las posibles limitaciones.

Mantener una vida activa antes de que se manifieste cualquier trastorno cerebral es el mejor de los escenarios. Esto crea una reserva cognitiva, el nombre de la capacidad de la materia gris para hacer frente y adaptarse al posible da帽o.

Probablemente haya una raz贸n evolutiva para esto. Nuestros antepasados 鈥嬧媙ecesitaban moverse y pensar m谩s que sus pares para sobrevivir. Este es un v铆nculo forjado durante milenios 鈥, teoriza Michael Wheeler, investigador de la Universidad de Baker en Australia, que estudia los efectos del estilo de vida sedentario en una tuber铆a.

En el siglo XXI, nunca ha sido m谩s importante moverse por el bien de la cabeza, incluso si ya es el blanco de una enfermedad, como ver谩 a continuaci贸n.

1) Alzheimer

Muy relacionado con la p茅rdida de memoria, es el tipo m谩s com煤n de demencia en Brasil, donde afecta a 1,2 millones de personas. La actividad f铆sica ya est谩 asociada con una disminuci贸n del riesgo de desarrollar la enfermedad, pero tambi茅n puede ayudar a retrasar su progresi贸n.

Esto se debe a que induce cambios en el cerebro para compensar la devastaci贸n de las neuronas, un fen贸meno que, entre otras 谩reas, afecta el hipocampo, que es responsable de los recuerdos recientes. Los ejercicios aer贸bicos (caminar, trotar …) parecen ser los m谩s adecuados.

Un experimento con roedores en la UFRJ descubri贸 que la irisina, esa hormona producida por los m煤sculos con el ejercicio, revierte la p茅rdida de memoria. El hallazgo debe confirmarse en personas como nosotros, pero abre la esperanza de tratar el problema.

Ya se sabe que las personas con Alzheimer de moderado a severo tienen niveles m谩s bajos de irisina en el cerebro. "Los mecanismos de acci贸n a煤n no se han dilucidado completamente, pero nuestro trabajo ha demostrado que protege las sinapsis, las conexiones entre las neuronas", dice la bi贸loga Fernanda Felice, una de las autoras de la investigaci贸n.

2) Parkinson

Nada mejor que hacer ejercicio para estimular la producci贸n natural de dopamina, un neurotransmisor faltante en el cerebro de Parkinson, un trastorno caracterizado por rigidez, temblores y otros cambios motores.

Una revisi贸n de los estudios firmados por la Cl铆nica Mayo en los Estados Unidos indica que las modalidades intensas pueden ser particularmente 煤tiles. "Recomiendo la pr谩ctica de actividades vigorosas incluso para pacientes con Parkinson avanzado", dice el neur贸logo Eric Ahlskog, autor de la encuesta.

Obviamente, todo debe hacerse bajo el consejo m茅dico y la supervisi贸n de un profesional. "Los entrenamientos complejos, de est铆mulo m煤ltiple o de equilibrio, como el baile, son bienvenidos porque trabajan en la regi贸n del cerebro que coordina y automatiza el movimiento", dice la educadora f铆sica Carla da Silva Batista, quien investiga el tema en su estudio. postdoctoral en la Universidad de S茫o Paulo (USP).

El estiramiento y el fortalecimiento muscular tambi茅n son importantes, adem谩s de tomar los medicamentos recetados.

3) esclerosis m煤ltiple

Esta enfermedad autoinmune corroe la vaina de mielina, que protege los nervios para evitar que los impulsos el茅ctricos conduzcan, con cables pelados, por as铆 decirlo, hay da帽os al moverse, ver … Seg煤n el fisioterapeuta Mark Manago de En la Universidad de Colorado, EE. UU., Las personas con esta afecci贸n pueden ganar fuerza, equilibrio y capacidad aer贸bica al realizar un entrenamiento supervisado.

En sus estudios descubri贸 que los ejercicios de fuerza, especialmente aquellos que activan la pantorrilla, son esenciales para mejorar la marcha. Pr谩cticas como caminar y correr, por cierto, ayudan mucho a aliviar una de las quejas m谩s recurrentes de los pacientes, la fatiga.

Otra ventaja del ejercicio en la esclerosis m煤ltiple es su efecto antiinflamatorio, aliado incluso en la prevenci贸n de enfermedades que pueden aprovechar el trastorno, como la osteoporosis, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares. Los d茅ficits cognitivos y las condiciones depresivas tambi茅n son menos comunes o disminuidos en la rutina de aquellos que llevan una vida activa.

4) epilepsia

Hasta hace poco, y muchas personas todav铆a lo creen, la actividad f铆sica estaba contraindicada para las personas con el problema, mejor conocido como convulsiones. Se tem铆a que ella fuera un detonante de crisis.

"Desde entonces se han realizado varios estudios y ahora sabemos que el ejercicio es seguro e incluso el entrenamiento exhaustivo no desencadena estos episodios", dice el neur贸logo Ricardo Arida de la Universidad Federal de S茫o Paulo.

Por el contrario: la pr谩ctica regular y dirigida parece reducir la cantidad de ataques y equilibrar el cerebro. "Aumenta los niveles de noradrenalina y endorfina, neurotransmisores protectores, y activa el sistema opioide, que act煤a como un inhibidor de ataques", explica Arida.

Las actividades aer贸bicas de baja intensidad son las m谩s estudiadas, pero incluso se puede realizar entrenamiento con pesas y nataci贸n; todo lo que necesita es controlar y supervisar las convulsiones durante la pr谩ctica.

Las ventajas de los deportes se aplican a casi todos los tipos de epilepsia. La excepci贸n es la epilepsia refleja, que ocurre durante la exposici贸n a la luz u otros est铆mulos, como el movimiento del cuerpo.

5) migra帽a

Este dolor de cabeza es otro ejemplo de un problema para el cual la sabidur铆a popular prescribe la distancia del gimnasio o las canchas. Otro error!

"Todav铆a hay pocos estudios disponibles, pero algunos ya han demostrado que la actividad f铆sica aer贸bica, combinada con el medicamento, mejora la respuesta al tratamiento", contextualiza el neur贸logo Fernando Kowacs, Hospital Moinhos de Vento, Porto Alegre.

Los mecanismos de protecci贸n a煤n no se han confirmado, pero el objetivo principal es la liberaci贸n de endorfinas y serotonina, neurotransmisores que act煤an como analg茅sicos naturales. Otro punto es que el ejercicio alivia la tensi贸n y promueve una rutina de sue帽o m谩s regular.

"Y sabemos que esto puede disminuir la frecuencia de las convulsiones", dice el m茅dico. La mejor modalidad es la que hace que la camisa realmente sude, como caminar y correr a paso ligero.

Cuando la convulsi贸n es leve sin n谩useas o intolerancia leve, la pr谩ctica se libera e incluso alivia las molestias. Ahora, si el episodio es incapacitante, lo que empeora con cualquier est铆mulo, lo ideal es descansar y solo volver a estar activo cuando pasa. La hidrataci贸n es decisiva aqu铆: cualquier desequilibrio en el cuerpo es un desencadenante del dolor.

6) Depresi贸n, ansiedad y compa帽铆a.

Ya hay mucha documentaci贸n sobre el beneficio de la actividad f铆sica para la salud mental. En la depresi贸n, ayuda a reducir la dosis de medicamentos e incluso suprime su necesidad en casos m谩s leves; solo con la aprobaci贸n m茅dica, vale la pena destacar.

"Los cambios fisiol贸gicos causados 鈥嬧媝or la enfermedad, como el aumento de la inflamaci贸n, la reducci贸n de los niveles de BDNF y el aumento del cortisol, la hormona del estr茅s, pueden revertirse con el ejercicio", explica el Dr. Fernando Fernandes, Instituto de Psiquiatr铆a de la USP.

Superar el estilo de vida sedentario tambi茅n ayuda a prevenir y controlar la ansiedad. "Los estudios en j贸venes muestran que el ejercicio puede reducir el riesgo de trastornos psiqui谩tricos generales, especialmente trastornos del estado de 谩nimo", dice Fernandes.

Un consejo para aquellos con un problema como este es hacer ejercicio durante el d铆a, preferiblemente por la ma帽ana. Debido a que el ejercicio deja la cabeza m谩s encendida, existe el riesgo de que el sue帽o tarde mucho en llegar si el entrenamiento es de noche.

Otras enfermedades psiqui谩tricas est谩n en la mira de la actividad f铆sica, como lo indica una investigaci贸n reciente. En experimentos con pacientes con esquizofrenia, por ejemplo, el ejercicio supervisado parece controlar las repercusiones cognitivas como la p茅rdida de memoria e incluso puede frenar los episodios de psicosis.

La cabeza de todos gana

El rendimiento en la escuela o el trabajo y el razonamiento al tomar una decisi贸n son agradecidos. El aumento del flujo sangu铆neo y ciertas sustancias en el cerebro est谩n detr谩s de las ganancias.

Un estudio australiano demostr贸 que las personas mayores sanas que caminan 30 minutos cada ma帽ana y realizan peque帽as caminatas durante el d铆a conservan mejor las neuronas y tienen funciones de memoria de trabajo m谩s eficientes. Las mentes j贸venes se benefician por igual.

El consejo de la Organizaci贸n Mundial de la Salud es hacer al menos 150 minutos de ejercicio a la semana o tres sesiones semanales de casi una hora.

Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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