Ejecutivo de Nike revel贸 haber asesinado a joven negro, pero no cont贸 toda la historia





Edward David White, de 18 a帽os, regresaba caminando a la casa donde viv铆a con su familia en el vecindario del oeste de Filadelfia a 煤ltima hora de la noche del 30 de septiembre de 1965, despu茅s de terminar su turno en un restaurante. Conocido por familiares y amigos como David, ten铆a un hijo de ocho meses y su novia estaba embarazada. Ten铆an la intenci贸n de casarse en primavera.





White no lleg贸 a casa. Un pandillero de 16 a帽os, borracho de vino barato y en busca de venganza por la muerte de un miembro de su pandilla, fue asesinado a pu帽aladas, le dispar贸 con una pistola calibre .38 y le perfor贸 el coraz贸n y el pulm贸n derecho. White estaba desarmado y no ten铆a antecedentes policiales. Lo dejaron morir en la calle.

Su asesino terminar铆a teniendo una vida pr贸spera como ejecutivo deportivo y de marketing. 脡l es Larry Miller, ahora de 72 a帽os, ex presidente del equipo de baloncesto profesional Portland Trail Blazers y director de la marca Michael Jordan de Nike. Miller ha mantenido en secreto su pasado asesino durante m谩s de medio siglo, y se abri贸 sobre el tema en una entrevista reciente en la revista Sports Illustrated y en un libro de pr贸xima publicaci贸n.

En el libro, Miller se maravilla de haber tenido la suerte de dejar su antiguo vecindario. Pero, en una copia a煤n in茅dita del libro al que tuvo acceso el New York Times, nunca menciona el nombre de su v铆ctima y dice poco sobre las devastadoras implicaciones para White, quien nunca tuvo la oportunidad de retener a su hija. sus brazos, no pod铆a ver a su hijo convertirse en una estrella del baloncesto en la escuela secundaria, ni tuvo la oportunidad de mimar a sus nietos.

Cincuenta y seis a帽os despu茅s de la muerte de White, su familia dijo que Miller hab铆a cambiado sus vidas al rev茅s una vez m谩s y que hab铆an regresado para llorar la muerte de White. Fueron tomados por sorpresa, desconociendo el art铆culo de la revista o sabiendo que el libro ser铆a publicado.

Un familiar se encontr贸 con el art铆culo de Sports Illustrated en l铆nea por casualidad. El nombre de White se mencion贸 en el art铆culo y Miller dijo que ten铆a la intenci贸n de contactar a la familia. Pero los familiares de White dicen que Miller a煤n no se ha puesto en contacto con ellos. Est谩n consternados porque no mencion贸 el nombre de White en el libro ni ning煤n detalle sobre su vida. White es retratado s贸lo superficialmente como una v铆ctima an贸nima, un extra帽o, 芦otro chico negro禄.





Edward White era un explorador de lobos cuando era ni帽o; Cuando era ni帽o, ganaba dinero ayudando a las personas a llevar sus comestibles a casa desde el supermercado. Tambi茅n hizo travesuras ocasionales. De vez en cuando conduc铆a el Chevy 1960 de su hermana, aunque todav铆a no ten铆a licencia de conducir. Una vez, despu茅s de dejar el auto y regresar al d铆a siguiente, tuvo que explicar a sus padres c贸mo hab铆a regresado con una canasta de almuerzo de la casa de su abuela en Maryland. White consigui贸 su trabajo en un restaurante a trav茅s del programa Philadelphia Youth Corps seis meses antes de que lo mataran, dijeron sus padres en ese momento, y so帽aba con convertirse en chef.

Como m铆nimo, a la familia le gustar铆a que el nombre y la historia de White se insertaran en el libro de Miller antes de su publicaci贸n. Escrito por Miller con su hija mayor, Laila Lacy, 芦Jump: Mi viaje secreto de las calles a la sala de juntas禄 se publicar谩 en enero en William Morrow, un sello de HarperCollins.

芦Sabes su nombre. Dale ese respeto al menos, especialmente desde que te quitaste la vida禄, inst贸 Mariah Green, maestra de escuela primaria en Filadelfia y nieta de Edward White.

Miller no respondi贸 a los mensajes enviados el jueves (11) solicitando declaraciones. Contactada por tel茅fono, su asistente le pidi贸 a un periodista que le enviara un correo electr贸nico, al que ni ella ni Miller respondieron. Un representante de William Morrow tampoco respondi贸 a los correos electr贸nicos solicitando declaraciones.

Miller fue arrestado la noche del crimen. Se declar贸 culpable de asesinato en segundo grado, fue puesto en una prisi贸n para delincuentes juveniles y fue puesto en libertad despu茅s de cuatro a帽os y medio. Cumpli贸 otros cinco a帽os de prisi贸n por una serie de robos a mano armada. Pero a los 30 a帽os, estabiliz贸 su vida, obtuvo una licenciatura, una maestr铆a en administraci贸n de empresas y comenz贸 a ascender en el entorno corporativo, socializando con atletas famosos como Michael Jordan y Derek Jeter y produciendo espect谩culos para la marca de moda. Playa de Jantzen con modelos como Miss Universe y Tyra Banks.

Miller se ve a s铆 mismo como el beneficiario de una redenci贸n que es posible cuando las autoridades penitenciarias ofrecen educaci贸n, rehabilitaci贸n y esperanza a los reclusos en lugar de simplemente mantenerlos encarcelados.

En el libro, expresa remordimiento. Reconoce que el asesinato que cometi贸 no fue provocado y sin sentido, que no conoc铆a a la v铆ctima y no sab铆a si era parte de una pandilla rival. Dice que su arrepentimiento por el asesinato 芦nunca disminuir谩, ni deber铆a hacerlo禄, y agreg贸: 芦Lamentar茅 su muerte para siempre禄.

Miller dice que comenz贸 a liberarse de las pesadillas y las migra帽as cuando escribi贸 el libro. Espera que el libro ayude a los j贸venes a comprender que una encrucijada turbulenta en la vida no tiene por qu茅 significar necesariamente un callej贸n sin salida. Pero los familiares de Edward White dicen que, si bien Miller pudo avanzar en la vida, ellos mismos se vieron esposados 鈥嬧媋l pasado.

Josaphine Hobbs, de 75 a帽os, madre de los hijos de White, dijo que estaba tan aturdida y desesperada cuando White muri贸 que trat贸 de arrojarse a su tumba en el funeral. Abandon贸 la escuela de enfermer铆a para criar a sus hijos peque帽os como madre soltera y no pudo recibir asistencia social para sus hijos. Y debido a que no termin贸 la escuela secundaria, perdi贸 su trabajo de oficina en una compa帽铆a de seguros.

Ha reprimido tantos recuerdos del asesinato que no recuerda nada del hombre que fue acusado y sentenciado. 芦No creo que mi mam谩 haya superado ese trauma禄, dijo Aziah Arline, de 55 a帽os, hija de Hobbs y White, propietaria de una guarder铆a y que vive en Pennsauken, Nueva Jersey. 芦Lo que pas贸 cambi贸 todo el curso de su vida禄.

La hermana mayor de White es Barbara Mack, que ahora tiene 84 a帽os. Haci茅ndose eco de otros miembros de la familia, comenta que no comprende c贸mo Miller pudo ser liberado despu茅s de cumplir solo cuatro a帽os y medio de prisi贸n, a pesar de ser menor de edad cuando cometi贸 el crimen. 芦Esto demuestra que nadie le dio mucha importancia a los cr铆menes negros contra los negros禄.

Mack dijo que durante a帽os evit贸 cruzar la intersecci贸n de las calles 53rd y Locust en el oeste de Filadelfia, donde su hermano fue asesinado. El tema fue tan doloroso que la familia ni siquiera habl贸 de 茅l.

Hasan Adams, de 56 a帽os, hijo de White, honr贸 a su padre d谩ndole a su propio hijo mayor el nombre de Hasan David. Hasta que le铆 el art铆culo en Sports Illustrated la semana pasada, solo sab铆a que a su padre le hab铆an disparado cuando regresaba del trabajo a casa.

芦Es incre铆ble禄, dijo Adams, un trabajador postal de Filadelfia. 芦Lo 煤ltimo que pod铆a imaginar era que el asesino de mi padre era un rico y exitoso hombre de negocios que estaba escribiendo un libro禄. Cuando intent贸 cont谩rselo a su esposa, Adams se atragant贸 y no pudo hablar. 芦Dej茅 a mi esposa asustada禄, coment贸.

Barbara Mack, hermana de White, escribi贸 a William Morrow que el hecho de que se volviera a mencionar un acto cruel 芦ha reabierto la herida, el sufrimiento, las l谩grimas禄 de lo ocurrido hace d茅cadas. Ella quiere que el editor y Larry Miller sepan que su hermano no fue solo un extra帽o disparado sin ninguna raz贸n, sino un joven amado por sus padres y cuatro hermanos.

La familia de White dice que quieren m谩s que el remordimiento de Miller. Quiere alg煤n tipo de expiaci贸n. Una disculpa formal. Una carta. Un encuentro con la familia. Una beca a nombre de White. Quiz谩s alguna reparaci贸n financiera para los hijos de White con las ganancias de los libros.

Miller merece elogios por reconstruir su vida, dijo William Gray, de 79 a帽os, un viejo amigo de la familia White y ex carcelero en la prisi贸n de Holmesburg en Filadelfia. Pero para 茅l, 芦si realmente quisiera redimirse, antes de escribir, habr铆a tratado de ponerse en contacto con los miembros restantes de la familia, les habr铆a transmitido lo arrepentido que hab铆a estado y les habr铆a preguntado: ‘驴Podr铆an perdonarme?’ 芦.

Miller y White viv铆an a ocho cuadras el uno del otro. Ambos eran de familias numerosas de clase media. El padre de Miller trabajaba en una f谩brica de yeso laminado; su madre era ama de casa. El padre de White era pintor de casas y su madre, enfermera. A ninguno de los dos chicos le gustaba la escuela.

Miller se describe a s铆 mismo como un estudiante que solo obtuvo altas calificaciones, pero que se sinti贸 m谩s parte de un grupo en la pandilla que en el sal贸n de clases. Dos a帽os despu茅s del crimen, fue elegido para ser el orador de la clase de 157 reclusos adolescentes que recibieron sus diplomas de escuela secundaria en la instalaci贸n correccional.

White nunca se gradu贸 de la escuela secundaria, sino que eligi贸 trabajar. Era conocido por su elegancia: un sombrero de fieltro usado en un 谩ngulo irreverente, lentes de sol, pantalones con un pliegue bien planchado, zapatos de vestir de un tipo conocido localmente como 芦comodidades de anciano禄. Adams guarda una foto de su pap谩 en su tel茅fono celular.

Antes de irse a trabajar el 30 de septiembre de 1965, White pas贸 por una tienda y compr贸 dos su茅teres. De camino a casa esa noche, se encontr贸 con Miller y varios otros aliados de la pandilla de Cedar Avenue. A principios de ese mes, un miembro de esa pandilla hab铆a sido asesinado a pu帽aladas por un pandillero rival de las calles 53 y Pine. Miller buscaba venganza.

Miller escribe en el libro que llevaba una pistola calibre .38 que le hab铆a dado su novia. 脡l y tres compa帽eros rodearon a White en la esquina de las calles 53 y Locust.

White dijo que no era parte de una pandilla y levant贸 las manos. Miller le dispar贸 en el pecho y sigui贸 caminando, pensando 芦eso es uno menos禄 y que estaba a la caza de otro pandillero rival. S贸lo d茅cadas despu茅s reconoci贸 que hab铆a matado a 芦un ni帽o que era como yo禄.

White fue declarado muerto en un hospital que se pod铆a ver desde la casa de sus padres. Fue enterrado en Rolling Green Memorial Park, a 12 km de distancia, en West Chester, Pensilvania, cerca de sus padres, George y Pearl White, y de su hermano mayor, George Jr.

Muri贸 antes que todos ellos. Cumplir铆a 75 a帽os el 21 de noviembre. 芦Nunca llegu茅 a conocerlo禄, dijo su hija, Arlene. 芦No es justo.禄

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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