Edulcorante o azúcar: ¿cuál debo usar?





Los huevos son malos para el corazón. Los huevos son un aliado de la salud. La leche es inflamatoria. La leche es antiinflamatoria. El arroz blanco es el villano. El arroz es el mejor amigo de los frijoles. La fruta causa cirrosis. La fruta es una bendición de la naturaleza. Los termogénicos aceleran el metabolismo. Los termogénicos están prohibidos. El café con mantequilla quema grasas. El café con mantequilla es simplemente malo.





En nutrición, si atendemos a estudios no concluyentes y medios clickbait, cada día es un Giro de la trama diferente. Es imposible no sentirse perdido.

Uno de los cambios más recientes se centró en los edulcorantes. En el centro de la polémica está el aspartamo, que lleva en el mercado desde los años 70, que aparece en todos los productos (refrescos, yogures, zumos, helados, etc.) y que era considerado uno de los más testados y seguros del mercado. .

Hasta que, en julio de 2023, la IARC, la agencia de la OMS que investiga el cáncer, clasificó el aspartamo como “posiblemente cancerígeno en humanos”. La propia IARC admitió que, para llegar a esta conclusión, tuvo en cuenta tres estudios con “evidencia limitada”. Pero para entonces el daño ya estaba hecho…

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Vayamos a los hechos. ¿Descubrió que, en la misma categoría de edulcorantes, la IARC incluía verduras encurtidas y té verde? Así es.

Aquí hago un apéndice: en el caso de los edulcorantes, los estudios no pueden establecer una relación causa-efecto.





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Y me explico: ¿quién dijo que la gente que consumía muchos edulcorantes no consumía también otros productos nocivos? ¿Quién dijo que el aspartamo por sí solo aumenta el riesgo de tumores y no el hecho de que la mayoría de sus consumidores sean obesos?

Meses antes de la controversia sobre el aspartamo, otra advertencia había causado revuelo: “La OMS sugiere que no se deberían utilizar edulcorantes como forma de controlar el peso”. Pero, muchachos, ¿quién pensó que los edulcorantes, por sí solos, serían una estrategia para perder peso?

Sin embargo, la OMS incluso sugirió una asociación entre los edulcorantes y una mayor incidencia de enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2. Nuevamente: ¿quién dijo que es el edulcorante y no la obesidad lo que causa esta mayor predisposición?

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En general, los profesionales y las asociaciones médicas consideran que los edulcorantes son seguros. A excepción del ciclamato, al que conviene prestar atención, no podemos superar las dosis máximas estipuladas.

Dicho todo esto, ser seguro en relación con el cáncer no significa que el edulcorante no pueda causar un gran desastre en el cuerpo.

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¿Sabías que los edulcorantes –incluso los naturales– son capaces de alterar nuestra microbiota intestinal?

Aquí hablamos de billones de microorganismos que habitan en el tracto intestinal. Y son esenciales para la digestión y la síntesis de vitaminas, para el sistema inmunológico y para la producción de serotonina, el neurotransmisor del bienestar.

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Las polémicas sobre los edulcorantes aparecen en los mediosFoto: Fabio Castelo/La SALUD es Vital

Para realizar bien todas estas funciones, nuestra microbiota depende del equilibrio entre las “bacterias buenas y malas” que viven en ella. Y es precisamente este equilibrio el que amenazan los edulcorantes.

Varios estudios lo han puesto de relieve, siendo el más destacable la revista Cell. Publicada en agosto de 2022, la investigación “estándar de oro” involucró a 120 voluntarios y llegó a dos conclusiones: la stevia, la sucralosa, el aspartamo y la sacrarina alteran nuestra microbiota intestinal.

Sí, la Stevia natural y publicitada. Además: la sacarina y la sucralosa también pueden afectar la sensibilidad a la insulina.

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Cada vez es más evidente que cero calorías no equivale a cero riesgo. Otros estudios, estos en animales, traen asociaciones entre los edulcorantes y la infertilidad, la ansiedad, los problemas ováricos y renales e incluso un sistema inmunológico comprometido.

Se trata de estudios no concluyentes con una serie de limitaciones. Pero, lo confieso, aquí en esta cabecita ya se enciende una luz amarilla. A veces tengo la impresión de que somos ratones de laboratorio y que sólo dentro de unas décadas comprenderemos los efectos de determinadas sustancias en nuestro organismo.

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En este punto del texto, es posible que te estés preguntando: “Está bien, pero después de todo, ¿cuál es el Lo menos peor: azúcar o edulcorante.?” Mi respuesta: aún no lo sabemos. En caso de duda: evite ambos. Si lo vas a utilizar, utiliza poco.

Ya conocemos los efectos del exceso de azúcar en el organismo. Hay muchos y pueden ser devastadores. Estamos empezando a entender los de edulcorante. Por tanto, lo ideal sería reducir el consumo de ambos.

Para conseguirlo no basta con endulzar menos el café y el zumo. Ya ayuda, pero está lejos de ser suficiente. Esto se debe a que el azúcar y los edulcorantes se encuentran en cientos de productos industrializados. Y, en el caso del edulcorante, todavía hay un problema.

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¿Conoces esa pequeña lupa que aparece en el frente del empaque y te indica si el producto tiene un alto contenido de azúcar, grasa o sodio? Bueno: la regla no se aplica a los edulcorantes. El contenido puede ser muy elevado, pero sólo lo sabrás leyendo atentamente la lista de ingredientes.

No es necesario desterrar ningún alimento de tu vida. No renuncies a lo que te hace feliz, pero tampoco renuncies a la información.

Investiga, cuestiona, evalúa y luego decide. Sólo así podremos dejar de hacer el papel de conejillo de indias y asumir el protagonismo en materia de salud.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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