Durante 77 días, Trump utilizó a políticos, extremistas y maniobras para intentar subvertir las elecciones.





Para el jueves 12 de noviembre, los abogados electorales del presidente Donald Trump ya hab√≠an concluido que la realidad que enfrentaba era el reverso de la narrativa que estaba promoviendo en sus declaraciones y en Twitter. No hubo pruebas sustanciales de fraude electoral y hubo suficientes ¬ęirregularidades¬Ľ para revertir el resultado de la votaci√≥n en la corte.





Trump no había ganado las elecciones, ni podía ganarlas, ni por mucho ni por poco. Su presidencia terminaría pronto.

Las acusaciones de delitos electorales dem√≥cratas han sido vergonzosas. Una supuesta maleta llena de papeletas ilegales en Detroit result√≥ ser un malet√≠n con equipo de c√°mara de video. Los supuestos ¬ęvotantes muertos¬Ľ aparec√≠an vivos en televisi√≥n y conced√≠an entrevistas a los peri√≥dicos.

La semana llegaba a su fin en un clima especialmente desmoralizador: en Arizona, los abogados de Trump se preparaban para cerrar su principal demanda, ya que el recuento de votos en el estado mostraba a Joe Biden a la cabeza con más de 10,000 votos, y se habían identificado sólo 191 que podrían ser impugnadas.

El vicepresidente de la campa√Īa presidencial, Justin Clark, se estaba reuniendo con colegas para discutir la estrategia cuando fue llamado urgentemente a la Oficina Oval. El abogado personal de Trump, Rudy Giuliani, estaba hablando por tel√©fono de forma oral, presionando al presidente para que presentara una demanda federal en Georgia y compartiendo una teor√≠a de conspiraci√≥n que hab√≠a resonado en los medios conservadores: que las m√°quinas de votaci√≥n de Dominion Systems habr√≠an convertido miles de votos en Trump. sobre las votaciones sobre Biden.

Clark advirtió que la demanda que estaba viendo Giuliani sería desestimada por razones de procedimiento. Y una auditoría estatal llegaba a la conclusión de que las máquinas de Dominion habían funcionado sin interferencias ni juego sucio.

Giuliano habr√≠a llamado mentiroso a Clark, seg√ļn personas con conocimiento directo de lo sucedido. Clark habr√≠a llamado a Giuliani algo mucho peor. Y con eso, los expertos en derecho electoral se desviaron y se dio preferencia al ex alcalde de Nueva York, el hombre que una vez m√°s le estaba diciendo al presidente lo que quer√≠a escuchar.





El jueves 12 de enero fue el d√≠a en que el esfuerzo de Trump por revertir su derrota, un esfuerzo infundado con muy pocas posibilidades de √©xito, se convirti√≥ en algo completamente diferente: una campa√Īa extralegal para subvertir las elecciones. La campa√Īa se bas√≥ en una mentira que algunos de los devotos seguidores del presidente consideraron tan convincente que har√≠a que el violento asalto del 6 de enero al Capitolio fuera casi inevitable.

Hoy, semanas despu√©s, Donald Trump es el ex presidente Trump. Una transici√≥n presidencial como ninguna otra ser√° analizada en los pr√≥ximos d√≠as, cuando Trump sea juzgado en el Senado en un juicio pol√≠tico, acusado de ¬ęincitar a la insurrecci√≥n¬Ľ. Pero su mentira sobre unas elecciones supuestamente ama√Īadas por fuerzas corruptas y malvadas sigue viva en Estados Unidos dividido.

Un an√°lisis del New York Times de los 77 d√≠as transcurridos entre las elecciones y la toma de posesi√≥n de Joe Biden muestra c√≥mo, con las ideas de conspiraci√≥n en marcha en un pa√≠s plagado por una pandemia, una mentira que Trump hab√≠a estado alimentando durante a√Īos finalmente domin√≥ al Partido Republicano. y, con freno tras freno arrojado al suelo, fue impulsado por abogados nuevos y m√°s radicales, organizadores pol√≠ticos, financieros y el clamor ininterrumpido y omnipresente de los medios de comunicaci√≥n de derecha.

A ra√≠z de esa tarde sombr√≠a en el Capitolio, ha surgido una imagen de las fuerzas entr√≥picas que se unen a favor de Trump en una conmoci√≥n ¬ęad hoc¬Ľ pero calamitosa de ira y negaci√≥n.

Pero las entrevistas con algunos de los actores clave, junto con documentos que incluyen correos electr√≥nicos, videos y publicaciones en las redes sociales, material no reportado anteriormente, cuentan una historia m√°s completa de una campa√Īa coordinada.

A lo largo de esos 77 d√≠as, las fuerzas del desorden fueron convocadas y dirigidas por el presidente al final de su mandato, quien ejerci√≥ el poder derivado de su condici√≥n casi infalible entre los fieles republicanos, utilizando ese poder en el √ļltimo acto de impugnar las normas de la Rep√ļblica. una Presidencia marcada por la negaci√≥n de la realidad.

A lo largo de este proceso, Trump fue empoderado y empoderado por republicanos influyentes motivados por la ambición, el miedo y la visión errónea de que no se exageraría.

Trump tuvo margen de maniobra en el Senado desde el principio gracias al l√≠der de la mayor√≠a republicana Mitch McConnell. Buscando el apoyo del presidente en una segunda ronda de la disputa electoral por dos esca√Īos para los senadores de Georgia, una elecci√≥n cuyo resultado podr√≠a costarle su propio control del poder, McConnell escuch√≥ las garant√≠as infundadas de asesores de la Casa Blanca como Jared Kushner de que Trump lo har√≠a. eventualmente rendirse a la realidad. Personas cercanas a McConnell le dijeron al NYT.

Cuando McConnell luego reconoci√≥ la victoria de Biden, no fue suficiente para disuadir a 14 senadores republicanos de aliarse con el esfuerzo de √ļltimo recurso del presidente para anular los votos de millones de votantes estadounidenses.

De manera similar, a lo largo de la campa√Īa, el secretario de Justicia William Barr se hab√≠a hecho eco de algunas de las acusaciones de fraude electoral de Trump. En privado, sin embargo, el presidente estaba irritado por la resistencia de Barr a algunos de sus impulsos m√°s autoritarios, incluida su idea de poner fin a la ciudadan√≠a por derecho de nacimiento, con una orden ejecutiva preelectoral de dudoso valor legal.

Y cuando, en una tensa sesi√≥n en la Oficina Oval, Barr inform√≥ a Trump que las investigaciones de fraude electoral del Departamento de Justicia no hab√≠an revelado ning√ļn fraude, el mandatario rechaz√≥ al Departamento de Justicia, calific√°ndolo de negligente en sus deberes y buscando a otros empleados que estuvieran dispuestos mirar las cosas desde su perspectiva.

Por cada abogado del equipo de Trump que se apartó del presidente, había otro dispuesto a proponer demandas de propaganda que iban más allá de la ética y la razón legal.

Entre esos segundos no solo se encontraban Rudy Giuliani y abogados como Sidney Powell y Lin Wood, sino también la gran mayoría de los fiscales generales republicanos, cuya demanda fallida presentada ante la Corte Suprema que buscaba tirar 20 millones de votos a la basura fue redactada en secreto por vecinos cercanos. abogados a la Casa Blanca, como descubrió el NYT.

A medida que los donantes republicanos tradicionales se alejaron, surgió una nueva clase de benefactores de la era Trump dispuestos a financiar a analistas de datos e investigadores en la tarea de buscar argumentos para justificar la narrativa electoral robada.

Entre ellos se encontraban el fundador de MyPillow, Mike Lindell, y el ex director ejecutivo de Overstock.com, Patrick Byrne. En One America News Network y Newsmax, que vieron crecer su ibope gracias a su voluntad de ir m√°s lejos que Fox para adherirse a la ficci√≥n de que Trump hab√≠a ganado las elecciones, estos nuevos donantes emitieron avisos sobre ¬ępapeletas falsas¬Ľ y supuesta manipulaci√≥n de m√°quinas de votaci√≥n. por China.

Cuando la campa√Īa electoral oficial de Trump termin√≥ sus operaciones, una nueva campa√Īa altamente organizada tom√≥ su lugar, convirtiendo la furia demag√≥gica del presidente en un movimiento propio que, en momentos clave, record√≥ a los parlamentarios el costo que pagar√≠an quienes se opusieran a la voluntad del presidente y sus seguidores.

Titulada Wormen for America First, la campa√Īa ten√≠a v√≠nculos con Trump y exasesores de la Casa Blanca interesados ‚Äč‚Äčen recibir indultos del presidente, incluidos Steve Bannon y Michael Flynn.

Mientras recorr√≠a el pa√≠s en autobuses interurbanos de color rojo Trump, difundiendo el nuevo evangelio de una elecci√≥n ama√Īada, el grupo ayud√≥ a construir una coalici√≥n claramente trumpiana que inclu√≠a a parlamentarios actuales y otros reci√©n elegidos y a punto de asumir el cargo, votantes de base y los extremistas y te√≥ricos de la conspiraci√≥n privados de la plataforma que el grupo promov√≠a en su p√°gina de inicio. Este √ļltimo inclu√≠a al nacionalista blanco Jared Taylor, destacados defensores de QAnon y Enrique Tarrio, l√≠der de los Proud Boys.

Con cada d√≠a que pasaba, la mentira iba ganando fuerza e impulso, y terminaba logrando hacer algo que hab√≠a sido rechazado por el proceso pol√≠tico y los tribunales: subvertir el traspaso pac√≠fico de poder que sostuvo la democracia estadounidense durante 224 a√Īos.

‘Fraude contra el p√ļblico estadounidense’

En los d√≠as previos al 3 de noviembre, las encuestas indicaron claramente que la noche de las elecciones mostrar√≠a a Trump a la cabeza, porque sus votantes estaban menos preocupados por el coronavirus y tend√≠an m√°s a votar en persona. Estos n√ļmeros ser√≠an los primeros en aparecer en las listas electorales de las cadenas de televisi√≥n.

Pero las encuestas tambi√©n indicaron que el frente aparente del presidente disminuir√≠a o desaparecer√≠a hasta la ma√Īana siguiente, ya que los conteos oficiales inclu√≠an m√°s papeletas enviadas por correo, el sistema preferido por los votantes de Biden.

Cuando se acercaba el día de las elecciones, Trump y sus asesores más cercanos creían que su ventaja sería insuperable. Su opinión estuvo influenciada por las declaraciones de analistas políticos pro-Trump y la medida acientífica de las dimensiones y la movilización de las multitudes que asistieron a los mítines del presidente.

Al mismo tiempo, sin embargo, Trump llevaba meses preparando un argumento para disputar una posible derrota en las urnas: que solo podía ocurrir a través de una gigantesca conspiración para defraudar las elecciones. (Un portavoz del ex presidente se negó a comentar para este informe).

Cuando regresaba a casa en el avi√≥n presidencial despu√©s del evento final de la campa√Īa en Grand Rapids, Michigan, en la ma√Īana del 3 de noviembre, Eric Trump, el hijo del presidente, propuso un grupo de apuestas sobre los resultados del Colegio Electoral.

Apost√≥ a que el presidente obtendr√≠a al menos 320 votos en el Colegio Electoral, seg√ļn una persona presente en ese momento. ‚ÄúSolo estamos tratando de llegar a 270‚ÄĚ, respondi√≥ un asesor que estaba m√°s en sinton√≠a con la investigaci√≥n y el an√°lisis de datos.

En realidad, las encuestas de opinión tenían razón.

Reunidos en el Salón Este de la Casa Blanca la noche de las elecciones, Trump y su séquito reaccionaron con enfurecida incredulidad cuando su ventaja se disipaba sin descanso, incluso en estados anteriormente rojos (republicanos) como Arizona, que la cadena Fox anunció como una victoria de Biden en 11:20 pm, en un gesto que el presidente interpretó como una dolorosa traición.

Eric Trump instó a su padre a mantenerse firme, en una dinámica que continuaría en las siguientes semanas. No habría discurso de victoria en la noche de las elecciones. En cambio, en un rápido discurso transmitido por televisión justo antes de las 2:30 am, Trump, furioso, presentó su mentira postelectoral.

‚ÄúEste es un fraude cometido contra el p√ļblico estadounidense. Es una verg√ľenza para nuestro pa√≠s. Nos est√°bamos preparando para ganar estas elecciones, francamente, ganamos estas elecciones ‚ÄĚ, declar√≥ el presidente. ‚ÄúQueremos que se suspendan todas las votaciones. No queremos que encuentren boletas a las 4 am y las agreguen a la lista ¬ę.

Los líderes republicanos se unieron rápidamente a su discurso.

En Fox, Newt Gingrich, un exalcalde, predijo que los partidarios de Trump estallar√≠an de furia ¬ęal ver al Partido Dem√≥crata de Joe Biden robar las elecciones en Filadelfia, robar las elecciones en Atlanta, robar las elecciones en Milwaukee¬Ľ.

El jueves por la noche, Kevin McCarthy, l√≠der del banco republicano en la C√°mara, le dijo a la presentadora Laura Ingraham en Fox: ‚ÄúTodos est√°n escuchando. No te quedes callado, no guardes silencio al respecto. No podemos dejar que esto suceda a la vista ‚ÄĚ.

Las compuertas de la desinformaci√≥n se han abierto a√ļn m√°s en l√≠nea, y sus mensajes a menudo llegan a las estaciones de noticias y cable locales. Facebook, Twitter e Instagram estaban llenos de videos que afirmaban que un perro hab√≠a votado en Santa Cruz, California.

El temor de que miles de votos emitidos a favor de Trump se desperdicien en Arizona, porque los votantes se hab√≠an visto obligados a usar rotuladores que los esc√°neres no pod√≠an leer, se extendi√≥ por las cuentas conservadoras de las redes sociales y la red QAnon, antes de servir como base. sobre dos demandas, una presentada por la campa√Īa de Trump. (Las papeletas fueron legibles y ambas acciones fueron rechazadas).

Pero otra teoría de la conspiración, esta más duradera, estaba ganando impulso y pronto sería adoptada por Rudy Giuliani.

Un sitio web desconocido, The American Report, publicó un artículo el 31 de octubre en el que afirmaba que una supercomputadora llamada The Hammer, que usaba un software llamado Scorecard, se usaría para robar votos a Trump.

Los autores del texto hab√≠an pasado a√Īos difundiendo afirmaciones falsas de que la administraci√≥n Obama hab√≠a utilizado el Hammer para espiar la campa√Īa de Trump en 2016. Seg√ļn ellos, esto habr√≠a formado una parte central de la conspiraci√≥n del ¬ęestado profundo¬Ľ que habr√≠a dado a la altura de la investigaci√≥n sobre la interferencia rusa y el primer juicio pol√≠tico de Trump.

La fuente del art√≠culo fue identificada como Dennis Montgomery, un ex funcionario de seguridad nacional subcontratado descrito por su ex abogado como un ¬ęestafador¬Ľ. La informaci√≥n fue confirmada en varios casos por Thomas McInerney, un general retirado de la Fuerza A√©rea cuyo curr√≠culum militar fue capaz de dar credibilidad a los fant√°sticos informes.

McInerney acaba de salir de un purgatorio medi√°tico conservador. Fox lo hab√≠a suspendido de las apariciones hace dos a√Īos despu√©s de que declarara falsamente que el senador John McCain hab√≠a traicionado secretos militares cuando era prisionero de guerra en Vietnam del Norte.

Pero McInerney estaba encontrando una nueva exposici√≥n gracias a las redes sociales y los medios de comunicaci√≥n como One America News y el podcast y programa de radio de Steve Bannon ¬ęWar Room: Pandemic¬Ľ, que tienen una visi√≥n el√°stica de los est√°ndares de verificaci√≥n de informaci√≥n period√≠stica.

La teor√≠a del robo de votos recibi√≥ su primera exposici√≥n m√°s all√° de Internet en el programa de Bannon, el d√≠a antes de las elecciones. Gracias a Hammer, dijo McInerney, ¬ęparecer√° que las cosas van bien para el presidente Trump, pero lo cambiar√°n todo¬Ľ. Los dem√≥cratas, afirm√≥, estaban tratando de usar el sistema para instalar a Biden en el poder y convertir al pa√≠s en ¬ęun estado totalitario¬Ľ.

La historia del Hammer and the Scorecard se combin√≥ con teor√≠as de conspiraci√≥n dispares sobre las m√°quinas de votaci√≥n de Dominion que hab√≠an sido vendadas a izquierda y derecha, sobre todo en Twitter por el diputado republicano de Arizona Paul Gosar. En una publicaci√≥n del 6 de noviembre, Gosar exigi√≥ que el gobernador de Arizona, Doug Ducey, investigara ¬ęla precisi√≥n y confiabilidad del software electoral de Dominion y su impacto en nuestras elecciones generales¬Ľ.

Este tweet ayudó a provocar un fuego incontrolado en las redes sociales, atrayendo un intenso interés de las cuentas que circulan y decodifican regularmente contenido vinculado a QAnon.

Un d√≠a despu√©s, Associated Press y las principales cadenas de televisi√≥n declaran que Joe Biden ser√≠a el 46¬ļ presidente de Estados Unidos.

‘Los medios no tienen derecho a decidir’

Durante décadas, los líderes de los dos partidos, demócrata y republicano, han considerado definitivas las declaraciones de resultados electorales realizadas por la cadena de estaciones de televisión y Associated Press. El candidato derrotado suele felicitar al presidente electo en cuestión de horas.

A pesar de la proporci√≥n r√©cord de votos enviados por correo, debido a la pandemia, no hubo nada particularmente inusual en el resultado de 2020: los m√°rgenes de victoria de Biden en estados importantes en t√©rminos del Colegio Electoral fueron similares a los de Trump cuatro a√Īos antes.

Esta vez, sin embargo, los líderes republicanos en el Congreso rompieron con la norma.

En el programa ¬ęThis Week¬Ľ de ABC el 8 de noviembre, Roy Blunt, Missouri, el principal senador republicano responsable de supervisar las elecciones, dijo que las viejas reglas ya no se aplicaban. ¬ęLos medios pueden proyectar los resultados, pero no pueden decidir qui√©n es el ganador¬Ľ, dijo. ‚ÄúHay un proceso de votaci√≥n. Tiene que suceder ¬ę.

El senador m√°s importante, aquel cuyas palabras tendr√≠an la mayor influencia en la campa√Īa de Trump para desafiar las probabilidades, fue el l√≠der de la mayor√≠a republicana en el Senado, Mitch McConnell de Kentucky. Estaba mirando lo que suceder√≠a m√°s tarde.

El l√≠der y el presidente mantuvieron un contacto regular en los d√≠as posteriores a las elecciones, seg√ļn varias personas que conocieron sus conversaciones. Pero el presidente p√ļblicamente beligerante rara vez se top√≥ con McConnell en estas llamadas, evitando hacer demandas espec√≠ficas. No amenaz√≥ con represalias si McConnell segu√≠a la tradici√≥n y felicitaba a Biden.

McConnell, sin embargo, sabía que si lo hacía, pondría en peligro su principal objetivo político: ganar las dos elecciones de segunda vuelta para senador en Georgia y retener el control republicano sobre el Senado, lo que le permitiría retener su propio poder, como republicano. líder. Si provocó la ira de Trump, es casi seguro que perdería todo el apoyo del presidente en Georgia.

Entonces, mientras Trump lanzó diatribas sobre el fraude electoral, como si estuviera hablando en el programa Fox & Friends, McConnell estaba tratando de redirigir la discusión a una demanda específica o elección del Senado, dijeron funcionarios republicanos que siguieron las llamadas.

Seg√ļn los funcionarios, el senador tambi√©n tuvo la falsa impresi√≥n de que el presidente solo estaba hablando. McConnell hab√≠a tenido varias conversaciones con el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, y el principal asesor pol√≠tico del presidente, Josh Holmes; tambi√©n hab√≠a hablado con el yerno y asesor principal del presidente, Jared Kushner. Los dos asesores hab√≠an transmitido el mismo mensaje: seguir√≠an todos los medios posibles para impugnar el resultado de las elecciones, pero reconocieron que tal vez no tuvieran √©xito. Trump eventualmente ceder√≠a a la realidad y aceptar√≠a su derrota.

El l√≠der de la mayor√≠a del Senado present√≥ su veredicto el 9 de noviembre, hablando en la primera sesi√≥n del Senado despu√©s de las elecciones. Mientras celebraba las victorias republicanas en el Senado y la C√°mara, que, seg√ļn los argumentos del partido, de alguna manera se habr√≠an escapado del omnipresente fraude que pondr√≠a en duda la victoria de Biden, McConnell dijo: ‚ÄúEl presidente Trump tiene el 100% de derecho a investigar las acusaciones de irregularidades y sopese sus opciones legales ‚ÄĚ. Y agreg√≥: ¬ęAlgunas de las investigaciones legales del presidente no son suficientes para se√Īalar el fin de la Rep√ļblica¬Ľ.

Como resultado, solo un pu√Īado de republicanos dispuestos a admitir la derrota del presidente permanecieron en el Senado: cr√≠ticos ya declarados de Trump como Mitt Romney de Utah y Lisa Murkowski de Alaska.

2020 no es una repetición de 2000

El secretario de Justicia William Barr llegó a la Casa Blanca en la tarde del 1 de diciembre y encontró al presidente enfurecido.

Trump lo hab√≠a estado bombardeando durante semanas con pistas sobre el fraude que, cuando fueron investigadas por funcionarios federales, resultaron infundadas. Esa ma√Īana, cuando el presidente se quej√≥ a Fox de que el Departamento de Justicia estaba ¬ęen silencio¬Ľ, Barr dijo: ¬ęNo vimos se√Īales de fraude a una escala que pudiera haber llevado a un resultado diferente¬Ľ.

Pero otra acusación acababa de llamar la atención del presidente: un camionero al servicio de la oficina de correos afirmaba haber entregado a Pensilvania muchos miles de boletas llenas ilegalmente, que supuestamente sacó de un almacén en Long Island, estado de Nueva York.

Los investigadores federales determinaron que este informe tambi√©n carec√≠a de fundamento. Los registros judiciales mostraron que el conductor en cuesti√≥n ten√≠a antecedentes de problemas con la justicia, que hab√≠a sido ingresado en cl√≠nicas psiqui√°tricas varias veces contra su voluntad y que trabajaba como escritor fantasma, seg√ļn The York Daily.

Ahora, con el respaldo del abogado de la Casa Blanca, Pat A. Cipollone, Barr le dijo al presidente que no pod√≠a fabricar pruebas y que su departamento no participar√≠a en ning√ļn esfuerzo para desafiar los resultados electorales de los estados, dijo un ex alto funcionario del gobierno con conocimiento de la reuni√≥n, una versi√≥n de la cual fue lanzada por primera vez por Axios.

Las acusaciones sobre m√°quinas de votaci√≥n manipuladas eran absurdamente falsas, dijo Barr, y los abogados que las propagaban, encabezados por Giuliani, eran ¬ępayasos¬Ľ. Trump hizo una pausa, lo pens√≥ y dijo: ¬ęPodr√≠a ser¬Ľ.

Pero, antes de que Barr saliera de la Casa Blanca, el presidente tuite√≥ el informe del camionero, que pronto obtuvo 154.000 menciones en Twitter, seg√ļn un an√°lisis de Zignal Labs. El conductor terminar√≠a apareciendo en NewsMax, ¬ęWar Room¬Ľ de Steve Bannon y ¬ęHannity¬Ľ, entre los programas m√°s vistos en la televisi√≥n por cable estadounidense.

En el período previo a las elecciones, el equipo legal, liderado por Clark y Matt Morgan, había seguido una estrategia similar a la utilizada en las controvertidas elecciones de 2000, cuando solo unos pocos cientos de votos separaron a Al Gore y George W. Bush en Florida. .

Bush se beneficiar√≠a de una combinaci√≥n de las acciones inteligentes de sus abogados y t√°cticas pol√≠ticas brutales que inclu√≠an la conflictiva protesta de los ¬ęBrooks Brothers¬Ľ por acusaciones enga√Īosas de fraude dem√≥crata.

Veinte a√Īos m√°s tarde, los m√°rgenes de diferencia eran demasiado grandes para ser anulados por relatos o maniobras judiciales a peque√Īa escala.

Incluso después de un recuento de los votos en el estado donde Biden había ganado por el margen más estrecho, Georgia encontró alrededor de 2.000 votos perdidos de Trump, Biden se mantuvo a la cabeza con casi 12.000 votos.

Y los argumentos de Giuliani de que la campa√Īa de Trump podr√≠a probar que las m√°quinas de votaci√≥n de Dominion marcaron la diferencia ilegalmente fueron rechazados sumariamente por los otros abogados de Trump, quienes siguieron cuidadosamente un recuento de los recibos de las papeletas contados por las m√°quinas.

‚ÄúSe hizo un conteo manual para cada uno de esos 15 millones de papeles, y la correspondencia con los votos contados por las m√°quinas fue casi id√©ntica. Lo supimos en menos de una semana ‚ÄĚ, coment√≥ Stefan Passantino, el abogado de Trump que ayud√≥ a liderar la estrategia inicial en el estado. ¬ęNo vamos a participar en un esfuerzo por hacer afirmaciones sobre la confiabilidad de esta m√°quina¬Ľ. (Dominion est√° demandando a Giuliano y Sidney Powell por difamaci√≥n).

Pero los abogados electorales de Trump estaban viendo otra lección del 2000. En una opinión de la Corte Suprema sobre Bush vs. Gore, el juez presidente del tribunal, William Rehnquist, había argumentado que las órdenes dictadas por los tribunales de Florida que ordenaban los procedimientos de recuento de votos violaban la cláusula constitucional que otorga a las legislaturas estatales el poder de determinar los términos de la elección de los miembros del Colegio Electoral.

Muchas de las primeras demandas de Trump hab√≠an adoptado este enfoque. Contradiciendo al presidente, los abogados de campa√Īa, incluso Giuliani, hab√≠an admitido en varios casos ante los tribunales que no estaban alegando fraude electoral.

En su lugar, argumentaron que al flexibilizar las reglas para facilitar la votación por correo durante la pandemia, extendiendo los plazos para recibir votos, eliminando el requisito de que los testigos estén firmados, los secretarios de estado, tribunales estatales o consejos electorales estatales habían usurpado ilegalmente el papel de sus legislaturas.

Sin embargo, como las demandas fueron desestimadas en corte tras tribunal en todo el país, dejando a Trump sin opciones creíbles para revertir su derrota antes de la votación en el Colegio Electoral el 14 de diciembre, Giuliani y sus aliados estaban desarrollando una nueva teoría legal: que en el estados indecisos cruciales habría habido suficiente fraude y hubo suficientes cambios inapropiados en las reglas electorales para invalidar toda la elección popular en esos estados.

Ante esto, se decía la teoría, las legislaturas de estos estados, bajo control republicano, tendrían el derecho constitucional de elegir ellos mismos los nombres que incluirían para representarlos en el Colegio Electoral.

Si la teor√≠a carec√≠a de m√©rito legal o f√°ctico, era rica en afirmaciones sensacionalistas, sobre papeletas falsas y manipulaci√≥n de m√°quinas de votaci√≥n de ¬ęestado profundo¬Ľ, del tipo que permitir√≠a a Trump reanudar su lucha, dando a sus millones de votantes la esperanza de que eso ocurriera. a√ļn pod√≠a prevalecer y posiblemente incluso fomentar el caos suficiente para promover de alguna manera un cambio antidemocr√°tico a su favor.

‘Esta es la gran acci√≥n’

Antes del D√≠a de Acci√≥n de Gracias, un equipo de abogados estrechamente vinculados a la campa√Īa de Trump comenz√≥ a planificar una nueva demanda amplia para demostrar ese punto.

Uno de ellos, el exsecretario de Estado de Kansas, Kris Kobach, había sido uno de los protagonistas de algunas de las iniciativas recientes más fuertes para restringir el voto, lo que provocó frecuentes resistencias en los tribunales.

Tambi√©n ayud√≥ a dirigir la comisi√≥n Trump sobre ¬ęintegridad electoral¬Ľ, formada despu√©s de que el presidente afirm√≥ que perdi√≥ el voto popular en 2016 debido a un fraude. La investigaci√≥n de la comisi√≥n termin√≥ en litigio, desacuerdos internos y sin evidencia de fraude.

Otro miembro del equipo, Mark Martin, un ex juez presidente de la Corte Suprema de Carolina del Norte, ahora era director de una facultad de derecho y asesor informal de Trump. Un tercero, Lawrence Joseph, había intervenido previamente en un tribunal federal para apoyar los esfuerzos de Trump para evitar la divulgación de sus declaraciones de impuestos sobre la renta.

Seg√ļn los abogados involucrados en las discusiones, el grupo determin√≥ que la votaci√≥n en el Colegio Electoral, que se llevar√≠a a cabo muy pronto, no dej√≥ tiempo para que una serie de demandas se abrieran paso en los tribunales. Tendr√≠an que acudir directamente a la Corte Suprema, donde, cre√≠an, la mayor√≠a conservadora estar√≠a a favor del presidente, que hab√≠a designado a tres de sus miembros. El equipo inmediatamente comenz√≥ a escribir una queja.

Entrevistado, Kobach explicó el razonamiento del grupo: los estados que celebraron elecciones ilegítimas (por casualidad, aquellos en los que Biden había ganado) estarían violando los derechos de los estados que no lo hicieron (en los que, por casualidad, Trump había ganado).

¬ęSi un jugador en un partido comete una penalizaci√≥n y el juez no declara la penalizaci√≥n, eso no es justo¬Ľ, dijo.

El nombre obvio para firmar la demanda ser√≠a el fiscal general de Texas Ken Paxton, un entusiasta defensor de la narrativa de fraude electoral propuesta por el presidente y alguien que ya hab√≠a presentado varias demandas y memorandos legales desafiando la extensi√≥n de la votaci√≥n relacionada con la pandemia. Pero Paxton se vio comprometido debido a una investigaci√≥n criminal sobre un posible uso indebido de su cargo para beneficiar a un amigo y donante adinerado (niega haber cometido ning√ļn delito).

Los aliados de Trump lanzaron un llamamiento especialmente intenso a Jeffrey Landrey, fiscal general de Luisiana, miembro del grupo Abogados por Trump y, en ese momento, director de la Asociación de Fiscales Generales Republicanos.

Landrey declinó la invitación. El elegido sería Paxton. Decidió presentar la demanda incluso después de que los abogados de su propio cuerpo argumentaron en contra, incluido su propio fiscal general, Kyle Hawkins, quien no permitió que su nombre se incluyera en ninguna demanda.

El 7 de diciembre, Paxton firmó un contrato inusual para contratar a Lawrence Joseph como abogado externo especial sin costo para el estado de Texas. Joseph dirigió preguntas sobre su papel al fiscal general de Texas; Ken Paxton se negó a comentar.

El mismo día que se firmó el contrato, Paxton presentó su demanda ante la Corte Suprema. Joseph fue citado como abogado especial, pero el documento de acción no reveló que hubiera sido escrito por un tercero.

La demanda tuvo un alcance audaz. Afirm√≥ que, sin la aprobaci√≥n de sus legislaturas, los estados de Georgia, Michigan, Pensilvania y Wisconsin hab√≠an realizado cambios inconstitucionales de √ļltima hora en sus leyes electorales, lo que ayud√≥ a crear las condiciones para un fraude generalizado.

Citando una letanía de acusaciones confusas y especulativas, incluida una relacionada con las máquinas de votación de Dominion, la demanda solicitó a la Corte Suprema que transfiriera las elecciones de los delegados de esos estados en el Colegio Electoral a sus legislaturas, anulando efectivamente 20 millones de votos.

Las condenas llegaron a raudales, algunas de ellas de abogados conservadores. Segundo memorando escrito por um grupo de pol√≠ticos republicanos atuais e anteriores, a a√ß√£o ‚Äúescarnecia do federalismo‚ÄĚ e ‚Äúviolaria os princ√≠pios constitucionais mais fundamentais‚ÄĚ. Expressando a mesma opini√£o em linguagem mais direta, Richard L. Hasen, especialista em direito eleitoral na Universidade da Calif√≥rnia em Irvine, descreveu a a√ß√£o como ‚Äúum monte fedorento de mentiras‚ÄĚ.

Um advogado ciente do planejamento disse, exigindo anonimato para falar: ‚ÄúN√£o havia chance plaus√≠vel de a Suprema Corte validar esse processo. Foi realmente vergonhoso apresentar isso aos ju√≠zes do Supremo.‚ÄĚ

Mesmo o procurador-geral republicano da Ge√≥rgia, Chris Carr, disse que a a√ß√£o estava ‚Äúconstitucionalmente, legalmente e factualmente errada‚ÄĚ.

Isso levou a um telefonema do presidente, que avisou a Carr para não intervir, conforme confirmou um assessor do procurador-geral. A campanha de pressão havia começado.

No dia seguinte, 9 de dezembro, o deputado Mike Johnson, do Louisiana, enviou um email a seus colegas com linha de assunto dizendo ‚Äúpedido urgente do presidente Trump‚ÄĚ. O deputado estava montando um ‚Äúamicus brief‚ÄĚ [um documento pelo qual terceiros s√£o chamados para intervir em apoio a uma a√ß√£o lega] em apoio √† a√ß√£o do procurador-geral do Texas.

Trump, ele escreveu, ‚Äúme pediu especificamente para entrar em contato com todos os deputados e senadores republicanos hoje e solicitar que todos participem‚ÄĚ. O presidente, ele destacou, estava anotando os nomes de quem o apoiava ou n√£o: ‚ÄúEle disse que vai aguardar a lista final ansiosamente para rev√™-la‚ÄĚ.

Cerca de 126 deputados republicanos, incluindo l√≠der do caucus, McCarthy, assinaram o ‚Äúamicus brief‚ÄĚ, que foi seguido por um documento legal separado firmado pelo pr√≥prio presidente. ‚ÄúEsta √© a grande a√ß√£o. Nosso pa√≠s precisa de uma vit√≥ria!‚ÄĚ, tuitou Trump. Reservadamente, ele pediu ao senador Ted Cruz, do Texas, para atuar como advogado no processo.

Atendendo à exortação de Trump, a Associação dos Procuradores-Gerais Republicanos ainda tentou pedir a Barr que apoiasse a ação. Ele recusou.

No dia 11 de dezembro a Suprema Corte se negou a ouvir a ação, decretando que o Texas não tinha o direito de contestar a eleição em outros estados.

‘N√≥s, o povo, decidimos’

Se o tribunal de mais alta inst√Ęncia no pa√≠s n√£o podia dar conta do recado, tinha que haver outro jeito.

Assim, no dia seguinte eles se dirigiram aos milhares a um ato p√ļblico longamente planejado em Washington, enchendo a Freedom Plaza com bon√©s vermelhos de Maga e bandeiras de Trump e QAnon, jurando levar a luta adiante. A campanha legal do presidente para subverter a elei√ß√£o podia estar desmorando, mas as fontes de informa√ß√£o em que os seguidores de Trump mais confiavam estavam passando por cima das derrotas seguidas e alegando que as evid√™ncias de fraude deslavada eram irrefut√°veis.

‚ÄúO sistema de justi√ßa tem uma finalidade em nosso pa√≠s, mas n√£o s√£o os tribunais que decidem quem ser√° o pr√≥ximo presidente dos Estados Unidos da Am√©rica‚ÄĚ, disse o rec√©m-perdoado ex-assessor de seguran√ßa nacional de Trump, Michael Flynn, discursando para a a multid√£o. ‚ÄúN√≥s, o povo, decidimos.‚ÄĚ

Um telão exibia palavras de incentivo de figuras como Marjorie Taylor Greene, teórica conspiratória que acabava de ser eleita deputada pela Geórgia, e a senadora Marsha Blackburn, do Tennessee.

‚ÄúEi, voc√™s a√≠, felizes guerreiros que lutam pela liberdade‚ÄĚ, disse Blackburn. ‚ÄúAinda bem que voc√™s est√£o aqui para defender a Constitui√ß√£o, a liberdade, a justi√ßa.‚ÄĚ

A manifestação havia sido planejada pela Women for America First, que estava pouco a pouco tornando-se o que Trump tinha de mais próximo a uma força organizadora política, reunindo seus seguidores injuriados em torno da bandeira de que a eleição fora fraudada.

A fundadora da entidade, Amy Kremer, foi uma das organizadoras originais do movimento Tea Party. Ela fora uma das primeiras partid√°rias de Trump, formando ao lado de Ann Stone, ex-esposa do assessor de longa data de Trump Roger Stone, um grupo chamado Women Vote Trump (mulheres votam em Trump).

Com doadores que incluíam a organização filiada a Trump America First Policies, a Women for America First mobilizou apoio à nomeação de Amy Coney Barrett à Suprema Corte e defendeu Trump em seu primeiro impeachment.

A diretora executiva do grupo era Kylie Jane Kremer, filha de Amy Kremer. Ela trabalhara recentemente no programa de r√°dio de Hannity. Dois organizadores que ajudavam o esfor√ßo, Jennifer Lawrence e Dustin Stockton, tinham liga√ß√Ķes com Steve Bannon, tendo trabalhado na Breitbart e ent√£o na entidade sem fins lucrativos de Bannon que buscou financiamento privado para ajudar a completar o muro de Trump na fronteira com o M√©xico.

(Em agosto, ap√≥s uma investiga√ß√£o que incluiu uma revista do trailer de Lawrence e Stockton, promotores federais acusaram Bannon de defraudar os doadores da entidade. Lawrence e Stockton n√£o foram inclu√≠dos na den√ļncia, e Bannon, que se confessou culpado do estelionato, receberia perd√£o presidencial de Trump.)

Antigo organizador da entidade de linha dura Gun Owners of America, segundo sua p√°gina no LinkedIn, Stockton conhecera integrantes do grupo miliciano Three Percenters. Ele tinha uma newsletter online, Tyrant‚Äôs Curse (a maldi√ß√£o do tirano), cujo lema era: ‚ÄúUma popula√ß√£o bem armada e aut√īnoma, que assume responsabilidade pessoal e p√Ķe f√© em Deus, nunca pode ser oprimida e jamais ser√° governada‚ÄĚ. Um post inclu√≠a uma foto do com√≠cio de 12 de dezembro: Stockton posando com tr√™s ‚Äúirm√£os‚ÄĚ da Three Percenters, usando equipamentos de prote√ß√£o de qualidade militar.

Jennifer Lawrence tinha v√≠nculos pessoais com Trump. Seu pai √© corretor imobili√°rio no vale do Hudson, onde Trump possui um clube de golfe e seus filhos t√™m um rancho de ca√ßa. ‚ÄúEle faz neg√≥cios com Trump h√° mais de dez anos, ent√£o j√° tive a oportunidade de conhecer o presidente pessoalmente e interagir com ele em v√°rias ocasi√Ķes‚ÄĚ, ela disse em entrevista. Ela tamb√©m conhecia Flynn pelo fato de ambos estarem ligados a um think tank conservador, ela disse.

Horas depois do fechamento das √ļltimas urnas na noite da elei√ß√£o, a Women for America First j√° come√ßara a se organizar, formando um dos primeiros grandes grupos ‚ÄúStop the Steal‚ÄĚ (pare o roubo) no Facebook ‚Äďo grupo seria fechado 22 horas depois por publicar posts que, segundo a plataforma, poderiam incitar √† viol√™ncia‚ÄĒe promovendo o primeiro grande com√≠cio no Mall de Washington em 14 de novembro. A autoriza√ß√£o de realiza√ß√£o do ato p√ļblico previa a presen√ßa de 10 mil manifestantes, mas a multid√£o foi muito maior que isso.

‚ÄúA decep√ß√£o da elei√ß√£o foi meio que posta de lado‚ÄĚ, disse Stockton em entrevista. ‚ÄúDissemos: ‚ÄėTemos uma nova luta a travar‚Äô.‚ÄĚ

Para os Kremer, Lawrence e Stockton, o instrumento daquela luta seria uma reprise do Tea Party Express, uma tour de √īnibus interurbano para mobilizar parlamentares estaduais e federais em apoio ao esfor√ßo de Trump para impedir os estados de certificar os resultados antes da vota√ß√£o no Col√©gio Eleitoral. Igualmente importante, a a√ß√£o serviria de megafone para mobilizar os partid√°rios de Trump desanimados.

O grupo conseguiu novas fontes de financiamento, com patroc√≠nios do ‚ÄúWar Room‚ÄĚ de Steve Bannon, que contribuiu com US$5.000 (R$ 26 mil) , e Lindell, que disse ter doado US$50 mil (R$ 268 mil). Isso ajudou o grupo a alugar o √īnibus e pint√°-lo de vermelho, com as laterais estampadas com uma foto enorme de Trump e os logos do MyPillow, ‚ÄúWar Room‚ÄĚ e outros patrocinadores.

Enquanto o grupo percorria o pa√≠s, seus integrantes foram falando com pol√≠ticos locais e filiais do Comit√™ Nacional Republicano. Mas, com as plataformas sociais come√ßando a bloquear grupos que estavam promovendo a teoria da elei√ß√£o roubada, explicou Lawrence, a tour do √īnibus tamb√©m conferia √†s pessoas ‚Äúa vis√£o de que, se tinham sido destitu√≠das de suas plataformas, ainda havia como sa√≠rem √† rua e se encontrarem com pessoas que pensavam como elas‚ÄĚ.

Conforme uma vers√£o do site salva pelo Internet Archive (a promo√ß√£o foi tirada do ar antes da ‚Äúmarcha‚ÄĚ do √īnibus), o website da chamada ‚ÄúMarcha por Trump‚ÄĚ havia inclu√≠do inicialmente promo√ß√Ķes de extremistas proibidos e te√≥ricos conspirat√≥rios como o supremacista branco Jared Taylor, v√°rios ‚Äúdecodificadores‚ÄĚ do QAnon e os ‚Äúchauvinistas ocidentais‚ÄĚ Proud Boys.

Houve sinais precoces da explos√£o que estava por vir.

No Tennessee, uma igreja que sediaria um com√≠cio cancelou o evento depois de amea√ßas de viol√™ncia. Um pastor evang√©lico, Greg Locke, que chamara a aten√ß√£o nacional por descrever a Covid-19 como ‚Äúpandemia fake‚ÄĚ, ofereceu sua pr√≥pria igreja para sediar o ato e aderiu √† tour como orador.

Após um comício em Des Moines, no Iowa, um manifestante armado e usando equipamentos de proteção baleou uma adolescente negra na perna quando ela e alguns amigos passaram de carro ao lado do ato e gritaram palavras de escárnio.

O jornal Des Moines Register informou que um veterano do exército chamado William McKinney, que seguia os Proud Boys em sua página no Facebook, foi acusado de tentativa de homicídio. Ele se disse inocente; seu advogado alega que ele agiu em defesa própria, já que as adolescentes teriam ameaçado a multidão com seu carro.

Mas depois do dia 12 de dezembro, o grupo se descobriu no limbo: encabeçando um movimento turbulento, mas sem destino certo.

‘A cavalaria est√° chegando, sr. Presidente’

No dia depois de o Colégio Eleitoral certificar os votos, conforme o previsto, Mitch McConnell tomou medidas para dar a disputa toda por encerrada. Telefonou ao chefe de gabinete do presidente, Mark Meadows, para dizer que ia reconhecer Joe Biden como presidente eleito naquela tarde no plenário do Senado.

McConnell havia demorado a faz√™-lo em parte devido √†s garantias anteriores dadas por Meadows e Kushner e havia acreditado neles quando Trump finalmente autorizou a Administra√ß√£o de Servi√ßos Gerais (GSA, na sigla em ingl√™s) a iniciar a transi√ß√£o presidencial. Mas mesmo nesse momento o presidente estava se recusando a admitir sua derrota. ‚ÄúEssa elei√ß√£o fraudada n√£o pode mais se manter‚ÄĚ, ele escreveu no Twitter. ‚ÄúMexam-se, republicanos.‚ÄĚ

O fato que possivelmente fosse o mais importante nos c√°lculos de McConnell, em constante evolu√ß√£o, eram sondagens de opini√£o internas mostrando que o argumento mais forte dos republicanos no segundo turno da elei√ß√£o para senadores na Ge√≥rgia era que um Senado liderado por republicanos seria um freio necess√°rio a uma nova ‚Äďe inevit√°vel‚ÄĒadministra√ß√£o democrata.

McConnell só telefonou ao presidente após seu discurso de parabéns a Biden. Foi uma conversa de poucas palavras. O presidente expressou seu desagrado. Trump e McConnell não se falaram mais desde então.

Na Casa Branca, Trump ainda estava procurando maneiras de anular os resultados, pedindo conselhos a aliados como Flynn, Giuliani e Powell.

Nesse momento, o pr√≥rio Steve Bannon se voltara contra a teoria sobre a Dominion que ajudara a promover, dizendo em seu programa de r√°dio alguns dias mais tarde que era hora de apresentar ‚Äúevid√™ncias‚ÄĚ ou ent√£o mudar o discurso. E Trump acabou concordando, pelo menos pelo momento, para enfocar um objetivo diferente: bloquear a certifica√ß√£o dos resultados da elei√ß√£o pelo Congresso, em 6 de janeiro.

Meadows havia colocado o presidente em contato com Martin, o ex-juiz da Suprema Corte da Carolina do Norte, que propunha uma interpretação radical da Constituição: dizia que o vice-presidente Mike Pence tinha o poder de sustar a certificação e anular quaisquer resultados que considerasse fraudulentos.

Na realidade, segundo a Constitui√ß√£o e a lei, o papel do vice-presidente √© meramente formal. Ele deve abrir os envelopes de cada estado, ler o total de votos de cada um e perguntar se h√° obje√ß√Ķes. Nada mais.

Mas esse processo oferecia a Trump e seus aliados no Congresso no m√≠nimo uma possibilidade para criar confus√£o ‚Äďe uma causa com a qual mobilizar sua base.

Se um senador e um deputado fazem obje√ß√£o aos resultados de um estado, C√Ęmara e Senado precisam se reunir em separado para debater e depois se reunirem juntos novamente para votar. A rejei√ß√£o dos resultados requer votos majorit√°rios tanto na C√Ęmara quanto no Senado.

Agora a Women for America First tamb√©m tinha um objetivo. Os objetores na C√Ęmara j√° estavam se apresentando. Ent√£o o grupo planejou uma nova ‚Äúmarcha‚ÄĚ de √īnibus. Esta iria de estado em estado para tentar persuadir senadores pass√≠veis de serem convencidos de sua causa. Seriam 11, pelas contas do grupo.

A cavalaria ‚Äúest√° vindo, sr. presidente‚ÄĚ, escreveu Kylie Kremer no Twitter em 19 de dezembro.

Quando o √īnibus chegou a West Monroe, Louisiana, no dia 1¬ļ de janeiro, para exortar o senador John Kennedy a fazer obje√ß√£o √† certifica√ß√£o, Trump j√° estava deixando claro a seus seguidores que um grande com√≠cio no Ellipse, em Washington, no dia 6 de janeiro, fazia parte de seu plano. Ele promoveu o evento no Twitter cinco vezes apenas nesse dia.

O mestre de cerim√īnias da escala no Louisiana, o ativista do Tea Party James Lyle, anunciou que o evento do dia seguinte no Missouri seria de agradecimento: o senador Josh Hawley, desse estado, acabava de tornar-se o primeiro senador a anunciar que apresentaria uma obje√ß√£o. ‚ÄúA gente tem que agradecer quando eles fazem a coisa certa‚ÄĚ, disse Lyle.

Mas a discuss√£o no com√≠cio estava passando a tratar mais do qu√™ fazer se os senadores n√£o fizessem ‚Äúa coisa certa‚ÄĚ. ‚ÄúPrecisamos que nosso presidente seja confirmado pelos estados no dia 6‚ÄĚ, disse Couy Griffin, fundador da organiza√ß√£o Cowboys for Trump. ‚ÄúE logo depois disso vamos ter que declarar lei marcial.‚ÄĚ

No dia seguinte Kennedy anunciou que também faria objeção.

Equilibrados no precipício da história

No s√°bado, 2 de janeiro, Kylie Kremer postou no Twitter um v√≠deo promovendo o com√≠cio de quarta-feira, acompanhado de uma mensagem: ‚ÄúFA√áA PARTE DA HIST√ďRIA‚ÄĚ.

O presidente compartilhou o post dela e escreveu: ‚ÄúEu estarei l√°! Dia hist√≥rico.‚ÄĚ

Apesar de Kremer ter a autorização para realizar o comício, este agora se tornaria, na prática, uma produção da Casa Branca. Após 19 mil km de promoção em 44 escalas em mais de 20 estados, a entidade dela entregaria seu movimento ao homem cuja manutenção no poder ela fora criada para conservar.

Barr renunciara a seu cargo em dezembro. Mas, pelas costas do secret√°rio interino de Justi√ßa, Jeffrey A. Rosen, o presidente estava conspirando com o chefe interino da divis√£o civil do Departamento de Justi√ßa, Jeffrey Clark, e com um deputado da Pensilv√Ęnia chamado Scott Perry, para pressionarem a Ge√≥rgia a invalidar seus resultados eleitorais, investigar a Dominion e levar √† Suprema Corte uma nova a√ß√£o judicial contestando a elei√ß√£o por inteiro.

A tramoia foi interrompida abruptamente quando Rosen, que segundo o plano seria demitido, garantiu ao presidente que os funcionários do nível mais alto do Departamento se demitiriam em massa. Isso deixou a certificação congressional da eleição como o evento principal.

McConnell vinha trabalhando havia semanas para conservar seus senadores na linha. Numa videoconferência em meados de dezembro, exortara a todos que se abstivessem de intervir e protegessem os dois candidatos republicanos do segundo turno na Geórgia contra a obrigação de assumirem uma posição difícil.

Quando Josh Hawley se adiantou, segundo senadores republicanos, McConnell esperava pelo menos conseguir mantê-lo isolado.

Mas Ted Cruz estava trabalhando contra os objetivos de McConnell, tentando persuadir outros senadores a firmarem uma carta em que apresentava sua l√≥gica circular: como pesquisas de opini√£o mostravam que as ‚Äúalega√ß√Ķes inusitadas‚ÄĚ de fraude feitas por republicanos haviam convencido dois ter√ßos de seu partido que Biden ganhara fraudulentamente, caberia ao Congresso pelo menos adiar a certifica√ß√£o e ordenar uma auditoria de dez dias nos ‚Äúestados em disputa‚ÄĚ. Cruz divulgou a carta no s√°bado ap√≥s o Ano Novo, e ela foi assinada por dez outros objetores.

McConnell sabia que o senador Tom Cotton, do Arkansas, um dos republicanos mais conservadores, planejava se manifestar publicamente contra a jogada. Ele então telefonou a Cotton, segundo um republicano a par da conversa, e o exortou a fazê-lo o quanto antes. Cotton seguiu sua sugestão prontamente.

A situação estava se transformando em uma disputa no interior do Partido Republicano, e dezenas de milhares de seguidores de Trump estavam convergindo sobre Washington para passar um recado àqueles que ousassem desafiar o presidente.

O com√≠cio ganhara um novo slogan, a Marcha para Salvar a Am√©rica, e outros grupos estavam se unindo a ele, um dos quais era a Associa√ß√£o de Procuradores-Gerais Republicanos. Sua ala de pol√≠tica p√ļblica, o Fundo de Defesa do Estado de Direito, promoveu o com√≠cio em Washington em telefonemas automatizados que diziam, conforme uma grava√ß√£o obtida pelo grupo investigativo progressista Documented: ‚ÄúVamos marchar at√© o Capit√≥lio e conclamar o Congresso a acabar com o roubo da elei√ß√£o‚ÄĚ.

Stockton se disse surpreso por descobrir no próprio dia do comício que o evento agora incluiria uma marcha do Ellipse até o Capitólio. Antes de a Casa Branca se envolver com o evento, ele disse, o plano havia sido que a multidão permanecesse no Ellipse até ser concluída a contagem dos votos eleitorais dos estados.

O envolvimento do presidente tamb√©m significou que alguns oradores do programa original tra√ßado pelo Women for America First deixariam de fazer parte do evento principal. Por isso, disse Stockton, ele organizou para que esses oradores discursassem na noite anterior em um evento de ‚Äúaquecimento‚ÄĚ no Freedom Plaza.

Esse evento tinha sido planejado por uma organização irmã, a 80 Per Cent Coalition, fundada por Cindy Chafian, uma ex-organizadora do Women for America First.

‚ÄúO que estamos fazendo √© algo sem precedentes‚ÄĚ, disse Chafian ao dar in√≠cio a seu ato p√ļblico. ‚ÄúEstamos equilibrados no precip√≠cio da hist√≥ria e estamos preparados para retomar nosso pa√≠s.‚ÄĚ Dirigindo-se a Trump, ela falou: ‚ÄúOuvimos seu chamado. Estamos aqui para nos posicionarmos a seu lado.‚ÄĚ

Trump subiu ao p√≥dio no Ellipse no dia seguinte pouco antes das 13h e conclamou a multid√£o de dezenas de milhares de pessoas √† sua frente a levar sua mensagem aos republicanos no Capit√≥lio: ‚ÄúVoc√™s nunca v√£o retomar nosso pa√≠s com fraqueza‚ÄĚ.

Enquanto ele discursava, alguns manifestantes, encabeçados por membros dos Proud Boys, já estavam invadindo o perímetro de segurança externa do Capitólio. Dentro do recinto, quando Paul Gosar se levantou para fazer a primeira objeção, no caso aos resultados eleitorais em seu próprio estado do Arizona, vários parlamentares republicanos o aplaudiram em pé.

Menos de uma hora mais tarde os parlamentares fugiriam para um local seguro quando a multidão enfurecida invadiu o edifício.

No dia 15 de janeiro, Trump concordou em reunir-se no Sal√£o Oval com Mike Lindell, que chegou com dois conjuntos de documentos. Um deles, fornecido por um advogado que ele se negou a identificar, inclu√≠a uma s√©rie de medidas que Trump poderia tomar, incluindo declarar ‚Äúlei marcial, se necess√°rio‚ÄĚ.

O outro, conforme disse Lindell em entrevista no dia seguinte, era um c√≥digo de computador indicando que a China e outros atores estatais haviam alterado os resultados da elei√ß√£o ‚Äďverificado por seus pr√≥prios investigadores depois de ele encontr√°-lo online.

‚ÄúFalei: ‚ÄėSr. Presidente, tenho √≥timas not√≠cias. O sr. ganhou com 79 milh√Ķes de votos e Biden recebeu 68 milh√Ķes‚Äô‚ÄĚ, ele recordou. (Biden recebeu mais de 80 milh√Ķes de votos, contra 74 milh√Ķes dados a Trump. Autoridades do Departamento de Seguran√ßa Interna rejeitaram as alega√ß√Ķes de interfer√™ncia externa.)

Alguns minutos mais tarde, Trump mandou seu assessor de segurança nacional, Robert O’Brien, levar Lindell ao escritório de Cipollone no andar de cima. Ele disse ao fundador da MyPillow para voltar mais tarde.

Ap√≥s uma discuss√£o breve, assessores levaram Lindell para a sa√≠da. ‚ÄúDigo e repito: ‚ÄėN√£o vou embora‚Äô‚ÄĚ, ele lembrou de lhes ter dito. Lindell acabou partindo quando um assessor deixou claro que o Sal√£o Oval n√£o ia levar a discuss√£o adiante. O presidente havia desistido.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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