Doctor, 驴c贸mo se llama mi c谩ncer?





el fil贸sofo Arist贸teles (384 aC-322 aC) comenz贸 a clasificar los seres vivos, dividiendo las especies en animales y plantas. Luego se dividieron los animales seg煤n el lugar donde viv铆an: terrestres, a茅reos, acu谩ticos y anfibios. Desde entonces, no hemos dejado de subdividir las cosas y este h谩bito nos ayuda a reconocer, comprender y tomar decisiones.





En medicina en general, y en oncolog铆a y patolog铆a en particular, los cient铆ficos se han hecho famosos por clasificar y subdividir tumores y reconocer subgrupos de enfermedades. As铆 nacieron el sarcoma de Ewing, el tumor de Klatskin, el tumor de Wilms…

Con solo leer estos nombres, los expertos actualizados ya saben mucho sobre c贸mo se presentan, a qu茅 edad son comunes los tumores, ubicaci贸n del cuerpo, signos y s铆ntomas, velocidad de crecimiento, cu谩l es el beneficio de usar tal o cual tratamiento, supervivencia esperada, etc.

Pero hay excepciones que se comportan de manera diferente a lo esperado. Pues en estos casos los profesionales se juntan, investigan, debaten y descubren que, a pesar de las similitudes, hay algo diferente en ellos. Podr铆a ser una mutaci贸n gen茅tica y la aparici贸n de un primo del tumor conocido, pero con otro apellido.

El papel de las mutaciones solas o en combinaci贸n en los tumores ha cambiado la forma en que clasificamos los c谩ncer. Descubrimos que estos cambios en el ADN son a menudo la causa de la enfermedad, determinan qu茅 tan agresiva es y pueden influir en el tratamiento.

Ahora los tumores tienen nombre y uno o m谩s apellidos, traduciendo su perfil biol贸gico y comportamiento. Ejemplos: 鈥渙ligodendroglioma con mutaci贸n del gen IDH y codelecci贸n 1p/19q鈥 o 鈥渢umor tor谩cico indiferenciado deficiente para el gen SMARCA4鈥. No es griego, pero significa un subtipo espec铆fico de tumor cerebral y pulmonar, respectivamente.

La investigaci贸n actual tiene como objetivo encontrar f谩rmacos inteligentes que anulen el efecto de estas mutaciones y f谩rmacos que se ajusten a un esquema de 芦bloqueo de teclas禄 en los cambios moleculares causados 鈥嬧媝or las mutaciones. Como hay muchas mutaciones, hay muchos medicamentos nuevos y cada uno de ellos puede usarse en situaciones muy espec铆ficas.





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(Re)clasificaci贸n

La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) publica libros de referencia para que todos los onc贸logos utilicen la misma nomenclatura y estadio tumoral. Con cada nueva edici贸n del famoso Libros azules de la OMS, revisamos nombres, eliminamos subtipos que ya no ten铆an sentido y reconocimos otros nuevos basados 鈥嬧媏n criterios m谩s modernos.

Se conocen oficialmente 45 tumores diferentes en tiroidesm谩s de 110 en el sistema nervioso y m谩s de 80 subtipos de linfomas. El total supera el millar de tumores con nombres oficiales.

Hay tanta informaci贸n atribuida a cada uno de ellos, como presentaci贸n cl铆nica, ubicaci贸n, comportamiento, mutaciones, aspectos de imagen, macroscopia, microscopia y relaci贸n con la herencia, que es dif铆cil para un solo onc贸logo dominar todos los tipos.

No es casual que exista un lenguaje propio entre los distintos especialistas centrados en la atenci贸n de pacientes con un determinado tipo de tumor, en ocasiones mal entendido por especialistas de otro tipo de tumor. Y viceversa.

Y esto est谩 provocando una importante transformaci贸n en oncolog铆a, porque los nombres y apellidos traen consigo la personalizaci贸n de cuidadoinformaci贸n sobre el pron贸stico y la elecci贸n del tratamiento m谩s eficaz y con menos efectos secundarios.

Hace dos d茅cadas a un paciente que se presentaba tosiendo sangre en un consultorio se le realizaba una radiograf铆a y, si se detectaba el tumor, se extirpaba el pulm贸n mediante cirug铆a y el pat贸logo analizaba y aplaud铆a la muestra identific谩ndola como una carcinoma de pulm贸n, que podr铆a ser de celdas peque帽as o no de celdas peque帽as. El pron贸stico vari贸 de malo a muy malo con cualquier combinaci贸n de cirug铆a, quimioterapia o radioterapia.

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Hoy en d铆a, la radiograf铆a ha sido reemplazada por una tomograf铆a computarizada, la cirug铆a ha sido reemplazada por una biopsia con aguja y el pat贸logo recibe algunos peque帽os fragmentos de tumor, aplica pruebas microsc贸picas y pruebas moleculares. Al final, existen decenas de clasificaciones posibles para el diagn贸stico. Las mutaciones pueden ocurrir en diferentes genes o incluso en diferentes regiones del mismo gen y con diferentes significados. En una ubicaci贸n X, significa que el tumor responde a un f谩rmaco espec铆fico, y en una ubicaci贸n Y, significa que no vale la pena probar ese f谩rmaco.

El c谩ncer de pulm贸n ahora tiene muchos nombres, muchos apellidos y diferentes opciones de tratamiento, con tasas de 茅xito mucho mejores. Una vez que sabemos qu茅 mutaci贸n contiene el tumor, podemos monitorear su presencia a trav茅s del biopsia l铆quida, lo que apunta a fragmentos de ADN mutado que circulan en la sangre.

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Integraci贸n y personalizaci贸n

La oncolog铆a actual, practicada en la frontera del conocimiento, es as铆: requiere especialistas para el diagn贸stico y estadificaci贸n de la enfermedad, modernas t茅cnicas de laboratorio, medicamentos innovadores鈥 Ahora, nada m谩s depende de un solo m茅dico; el dise帽o moderno es integrar para personalizar. Mucho m谩s personalizado, mucho mejor para el paciente, pero tambi茅n mucho m谩s caro para el sistema, en una ecuaci贸n dif铆cil de resolver.

Por otro lado, cuando descubrimos tumores de muy baja agresividad, con un crecimiento tan lento que no impactan en la vida de las personas, solo podemos monitorear (el vigilancia activa) y evitar tratamientos agresivos.

Esto ocurre principalmente en pacientes mayores de 70 a帽os, con otras enfermedades coexistentes y cuando el riesgo de la cirug铆a o la quimioterapia es m谩s grave que el propio c谩ncer. Ah铆 caben algunos tumores de tiroides, pr贸stata, leucemias cr贸nicas, entre otros.

Todo depende de la individualizaci贸n, que es m谩s segura para el paciente y m谩s econ贸mica para el sistema. La OMS incluso elimin贸 la palabra 鈥渃谩ncer鈥 del nombre de algunas afecciones porque no merecen despertar esa ansiedad en el paciente, ni afectan su calidad de vida.

Mi padre tuvo c谩ncer de pr贸stata a los 62 a帽os. Era un tumor de bajo riesgo y de progresi贸n lenta, y decidimos en ese momento simplemente hacer radioterapia, porque la ciencia demostr贸 que era tan exitosa como la cirug铆a con menos efectos secundarios. No val铆a la pena usar una bala de ca帽贸n para matar un p谩jaro.

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Pas贸 por el tratamiento sin mayores reacciones adversas y la vida continu贸. El c谩ncer tard贸 18 a帽os en regresar, seg煤n lo confirmado por im谩genes y an谩lisis de sangre. Parece ser el mismo tipo de progresi贸n lenta que hace casi dos d茅cadas.

Pero ahora, con m谩s de 80 a帽os, mi padre tiene un coraz贸n fr谩gil, un pulm贸n que ya no es el mismo y el tratamiento con hormonoterapia y otras combinaciones le pueden acortar la vida por toxicidad, cosa que no deber铆a hacer el tumor. Decidimos no hacerlo.

隆Qu茅 bueno es clasificar, informar y decidir con base en la ciencia! Para cada paciente con c谩ncer, vale la pena entender el nombre, el apellido y sus significados, porque el c谩ncer no es igual para todos. Y no creo que nos detengamos ah铆. Arist贸teles no ten铆a idea de lo que comenz贸.

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Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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