Diferencias y similitudes entre otros coronavirus y Sars-CoV-2





EL SARS-CoV-2, causa de COVID-19, se llama «Nuevo coronavirus porque él es parte de una familia más grande, que tiene miembros ya conocidos por los científicos. Algunos de estos miembros de la familia causaron enfermedades en los humanos, incluso causaron brotes. Sin embargo, no se han extendido hasta el punto de provocar una pandemia como la que estamos viviendo ahora.





A continuación, conozca los otros coronavirus que ya han circulado (o circulan) allí y sus particularidades.

Mers-CoV, Sars-CoV y Sars-CoV-2: la familia de los coronavirus

En primer lugar, es bueno recordar que los coronavirus afectan a varias especies de animales. De la familia, siete tipos nos afectan a los seres humanos. Cuatro conducen solo a resfriados. Los tres restantes, a su vez, causan problemas respiratorios graves.

El virólogo Paulo Eduardo Brandão, profesor de la Universidad de São Paulo (USP), dice que, hasta 2002, solo se conocían dos, y estaban relacionados con los resfriados.

“Se consideraron patógenos de menor importancia para la población humana. Hasta que, en 2002, encontraron un virus respiratorio de gran letalidad en China ”, informa. Para hacerse una idea, la tasa de mortalidad alcanzó el 10%.

Esta versión condujo a un brote del llamado síndrome respiratorio agudo severo (o SARS) en China. Por esta razón, el virus fue nombrado Sars-CoV. El SARS afectó a más de 8,000 personas en varios países y mató a 800 personas. Sin embargo, desde 2004 no se han producido nuevos casos en el mundo. La enfermedad se considera erradicada.

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Después de 2002, se encontraron dos tipos más, que también causan resfriados leves. «Este descubrimiento aceleró la investigación centrada en esta familia», contextualiza Brandão.

Durante 10 años, no hemos tenido un brote de estos agentes infecciosos. Luego, en 2012, apareció otro pariente, esta vez en Arabia Saudita. Causó la misma neumonía viral que se observa en el SARS, pero mató más.

La nueva enfermedad se denominó síndrome respiratorio del Medio Oriente (Mers) y el virus se denominó Mers-CoV.

«Llamó la atención, pero no generó gran preocupación en términos de salud pública porque estaba restringida a esa región», informa el virólogo.

A diferencia de Sars, Mers sigue siendo una realidad. Y no solo en Oriente Medio: hay informes de casos en Europa y América del Norte. Alrededor del 35% de los afectados mueren.

El séptimo y último miembro de la familia (hasta ahora) debe conocerlo mejor. Apareció a fines de 2019 en Wuhan, China. Debido a que es muy similar a Sars-CoV, fue nombrado SARS-CoV-2. La enfermedad que causa se llama Covid-19.

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La tasa de mortalidad es de alrededor del 3% y el 4%, esto varía de un lugar a otro. «Excepto que actúa sobre el organismo de una manera que nadie había visto antes», señala Brandão.

“Los anteriores eran esencialmente respiratorios. Este nuevo coronavirus, por otro lado, causa, juntos, problemas renales, cardíacos y nerviosos, además de cambios en la coagulación de la sangre ”, dice el profesor.

A pesar de tener diferentes consecuencias, todos los coronavirus humanos tienen el mismo origen: los murciélagos. “En algunas situaciones, hay un host intermedio. En Mers, por ejemplo, son dromedarios ”, agrega Brandão.

Cómo se transmiten los coronavirus

En todos los casos, la enfermedad se transmite al toser o estornudar, se transportan por vía aérea. La contaminación también puede ser indirecta, como cuando toca una superficie infectada y luego coloca la mano sobre los ojos, la boca o la nariz.

En Mers, el contagio todavía ocurre a través del contacto con saliva, orina o heces de dromedarios.

«La tasa de transmisión varía porque no está relacionada con el microorganismo en sí, sino con la inmunidad del huésped, la densidad de población de la región y las medidas de control tomadas», dice Brandão.

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Que síntomas

Tanto Sars como Covid-19 están marcados por signos similares a los de otras enfermedades respiratorias, como fiebre, dolor de cabeza y cuerpo, tos seca y dificultad para respirar, solo que más graves. Aparecen de dos a 14 días después de la contaminación.

Mers es muy similar, pero algunos pacientes también experimentan náuseas, vómitos y diarrea.

Los otros coronavirus causan signos de resfriados comunes: secreción nasal y congestión, estornudos y fiebre leve.

“Es bueno recordar que el período de incubación de Sars-CoV-2, en general, es más largo. Termina siendo transmitido durante semanas sin que el individuo tenga síntomas ”, advierte el especialista.

Como es el diagnostico

En los resfriados, generalmente se realiza según los síntomas. Para todas las demás enfermedades, se toma una muestra de secreción nasal y oral con el hisopo, ese tipo de hisopo. “Allí, estás buscando partes del genoma del virus. Se llama RT-PCR. Esto le dirá si la persona estaba infectada en ese momento ”, explica el profesional.

Ahora, para averiguar si el individuo ha tenido contacto previo con el virus, se realiza un análisis de sangre, indicado para detectar la presencia de anticuerpos; son la prueba de que el cuerpo ya ha producido una respuesta contra la infección.

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“Pero tener un anticuerpo no significa necesariamente que estés protegido. Los coronavirus tienen un patrón de reinfecciones sucesivas. La inmunidad suele ser de corta duración ”, reflexiona Brandão.

¿Cuáles son los grupos de riesgo?

Las personas con mayor probabilidad de sufrir Covid-19, Sars y Mers son las mismas: ancianos y personas con enfermedades crónicas. Esto se debe a que el sistema inmunitario de este grupo está más debilitado.

Por otro lado, los coronavirus que causan resfriados son más peligrosos para los niños. “A los adultos no les importa. Pero, cuando son jóvenes, son capaces de conducir a procesos respiratorios más severos ”, advierte el profesor.

Como es el tratamiento

Debido a que son infecciones virales, todas son curables, ya que el cuerpo elimina naturalmente el virus. Sin embargo, no existe un tratamiento específico para resolver la situación pronto. Para aquellos que desarrollan la forma ligera, se recomienda descansar, comer bien y beber muchos líquidos.

En casos severos, los síntomas se controlan mediante una serie de medidas que varían de un paciente a otro.

Como prevenir

Independientemente del tipo de coronavirus, la mejor manera de protegerse mutuamente es limpiarse constantemente las manos con agua y jabón (o alcohol en gel), usar mascarillas y mantener la distancia social.

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En el caso de Mers, debido al riesgo de transmisión de gotas de dromedario, es importante evitar el contacto con ellos. Para aquellos que planean ir a Medio Oriente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) incluso recomienda consultar una guía disponible en su sitio web. Hay pautas para viajar en el material.

No hay vacuna para ninguna de estas infecciones. Pero debido al impacto de Covid-19 en todo el mundo, la carrera por un inmunizador contra Sars-CoV-2 se acelera particularmente.

¿Por qué los brotes de Sars y Mers no se convirtieron en pandemias?

Hay algunas razones por las cuales Sars y Mers no culminaron en una pandemia como la que estamos experimentando actualmente con Covid-19.

Brandão explica que Sars estaba restringido a hospitales, por lo que fue más fácil implementar medidas de control. También fue útil tener claro quién era el anfitrión intermedio tanto para Sars como para Mers.

“El tercer factor es el tema de la alta letalidad. En general, cuanto mayor es, menor es la tasa de transmisión ”, argumenta el virólogo. Ahora, si un virus mata mucho y rápido, hay menos tiempo para que un individuo infectado lo transmita.

Sars-CoV-2, nuestro enemigo actual, mata menos. Por lo tanto, su situación es más favorable: salta de una persona a otra con mayor facilidad.

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Por lo tanto, mientras no tengamos una vacuna disponible, la mejor manera de combatirla es respetando las medidas preventivas. El agua, el jabón, las máscaras y la distancia social siguen siendo nuestros mejores aliados.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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