Descubierto el primer planeta gigante que gravita hacia su estrella, una enana blanca









Usando el Very Large Telescope o VLT, los investigadores encontraron algo inaudito. Seg煤n los astr贸nomos, primero se encontr贸 evidencia de un planeta gigante gravitando hacia una estrella enana blanca. El planeta describe una 贸rbita cercana de la c谩lida enana blanca, el resto de una estrella similar al sol.

El comportamiento hace que su atm贸sfera se rompa, formando un disco de gas que rodea la estrella. Este sistema 煤nico nos da pistas sobre c贸mo podr铆a ser nuestro propio Sistema Solar en un futuro lejano.

Imagen ilustrativa de un planeta gigante en 贸rbita alrededor de una enana blanca

Enana blanca calienta un planeta gigante con un disco de gas

El equipo estudi贸 alrededor de 7000 enanas blancas observadas por el Sloan Digital Sky Survey (SDSS) y encontr贸 una muy diferente de las dem谩s. Al analizar las variaciones sutiles de la radiaci贸n emitida por la estrella, se encontr贸 evidencia de elementos qu铆micos en cantidades que nunca antes se hab铆an visto en una enana blanca.

Fue uno de esos descubrimientos que ocurren por casualidad. Sab铆amos que ten铆a que haber algo excepcional en este sistema y pensamos que podr铆a estar relacionado con alg煤n tipo de remanente planetario.

Explic贸 el investigador Boris G盲nsicke de la Universidad de Warwick en el Reino Unido.

Para tener una mejor idea de las propiedades de esta estrella inusual, llamada WDJ0914 + 1914, el equipo la observ贸 con el X-shooter montado en el VLT de ESO en el desierto chileno de Atacama.





Estos comentarios de seguimiento confirmaron la presencia de hidr贸geno, ox铆geno y azufre asociado con la enana blanca. Al estudiar con gran detalle los espectros obtenidos por el tirador X, el equipo descubri贸 que estos elementos estaban en un disco de gas alrededor de la enana blanca y no en la estrella misma.

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A medida que avanza, las cantidades detectadas de hidr贸geno, ox铆geno y azufre son similares a las que se encuentran en las capas atmosf茅ricas profundas de planetas gigantes congelados como Neptuno y Urano. Si un planeta as铆 orbitara cerca de la enana blanca c谩lida, la intensa radiaci贸n ultravioleta emitida por la estrella arrancar铆a sus capas externas y parte de este gas eventualmente girar铆a alrededor de la enana blanca.

Esto es lo que los cient铆ficos piensan que est谩n viendo alrededor de WDJ0914 + 1914: el primer planeta en evaporarse en 贸rbita de una enana blanca.

Una estrella 5 veces m谩s caliente que nuestro sol.

El equipo combin贸 datos de observaci贸n con modelos te贸ricos. De esta manera, los astr贸nomos tuvieron una idea m谩s clara de este sistema 煤nico.

Por lo tanto, se ha concluido que esta enana blanca es peque帽a y extremadamente caliente. Esta estrella tiene un temperatura de 28,000 grados Celsius (que es cinco veces la temperatura del sol). A su vez, el planeta que gravita hacia la estrella enana es grande y fr铆o. Tiene al menos el doble del tama帽o de la estrella gravitante.

Describe una 贸rbita muy cercana a la estrella, completando una traducci贸n en solo 10 d铆as. Como resultado, los fotones de alta energ铆a emitidos por la estrella est谩n "soplando" gradualmente la atm贸sfera planetaria. La mayor parte del gas se escapa, pero parte es arrastrada, a una velocidad de 3000 toneladas por segundo, a un disco que gira alrededor de la estrella. Es este disco el que hace visible el planeta del tipo Neptuno. De lo contrario, no ser铆a posible.

Esta es la primera vez que hemos podido medir cantidad de gases como ox铆geno y azufre en el disco, que nos proporciona informaci贸n sobre la composici贸n de atm贸sferas de exoplanetas.

Mencion贸 a Odette Toloza, quien desarroll贸 un modelo para el disco de gas que rodea a la enana blanca.

Seg煤n los expertos, este descubrimiento tambi茅n abre una nueva ventana sobre el destino final de los sistemas planetarios.

Un d铆a la tierra tambi茅n ser谩 consumida por el sol.

Las estrellas, como nuestro sol, queman hidr贸geno en sus n煤cleos durante la mayor parte de sus vidas. Cuando gastan este combustible, se convierten en gigantes rojos, se hacen cientos de veces m谩s grandes y "tragan" los planetas m谩s cercanos.

En el caso del Sistema Solar, estos planetas incluir谩n Mercurio, Venus y la Tierra, que ser谩n consumidos por el Sol. en la fase gigante roja dentro de unos 5 mil millones de a帽os. Finalmente, el Sol perder谩 sus capas m谩s externas, dejando solo un n煤cleo desgastado y consumido, una enana blanca.

Por lo tanto, estos restos de estrellas a煤n pueden albergar planetas y se cree que existen muchos sistemas estelares en nuestra galaxia. Sin embargo, hasta ahora los cient铆ficos nunca hab铆an descubierto evidencia de un planeta gigante sobreviviente alrededor de una enana blanca.

La detecci贸n de un exoplaneta en 贸rbita de WDJ0914 + 1914, ubicado a unos 1500 a帽os luz de distancia de la Tierra hacia la constelaci贸n de Cangrejo, puede ser la primera de muchas detecciones de este tipo de sistema.

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Pistas de c贸mo ser谩 despu茅s de que muera el sol

Seg煤n los investigadores, el exoplaneta ahora descubierto, gracias al X-shooter de ESO, orbita a la enana blanca. Esta estrella est谩 a solo 10 millones de kil贸metros de distancia, o 15 veces el radio del sol.

La ubicaci贸n inusual del planeta sugiere que en alg煤n momento despu茅s de que la estrella se convirti贸 en una enana blanca, el planeta se acerc贸 a ella. Los astr贸nomos piensan que esta nueva 贸rbita pudo haber sido el resultado de interacciones gravitacionales con otros planetas en el sistema, lo que significa que m谩s de un planeta pudo haber sobrevivido a la violenta transici贸n de su estrella anfitriona.

Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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