Descubierto el primer animal que no necesita respirar oxígeno para vivir









El oxígeno y la respiración siempre han sido condiciones. sine qua non definir el concepto de estar vivo y de la vida misma. Hasta ahora, solo las bacterias y los virus han demostrado capacidad respiratoria anaeróbica, es decir, un organismo que vive sin la necesidad de aire u oxígeno. Sin embargo, ahora se ha descubierto el primer animal que no necesita respirar oxígeno para vivir.

Este descubrimiento puede abrir la puerta para encontrar vida en otros mundos.

Imagen animal que no necesita respirar oxígeno para vivir

El concepto de "estar vivo" ha cambiado

Damos por sentado que los animales multicelulares en la Tierra necesitan oxígeno para vivir. Sin embargo, esta verdad inquebrantable ... ¡ha cambiado! El concepto debe ser reconsiderado, ya que un grupo de científicos de la Universidad de Tel Aviv (Israel) ha estudiado a fondo un ser que no depende del oxígeno. Es decir, no respira.

Este descubrimiento puede tener enormes consecuencias no solo aqu√≠, en nuestro planeta, sino en la b√ļsqueda de vida en otros mundos.

La vida comenz√≥ a desarrollar la capacidad de metabolizar el ox√≠geno, es decir, respirar, en alg√ļn momento hace m√°s de 1450 millones de a√Īos. Una c√©lula arqueol√≥gica involucr√≥ una bacteria, liberando un nuevo equilibrio que result√≥ en la evoluci√≥n de estos dos organismos. Estas bacterias se convirtieron en mitocondrias, la fuente de energ√≠a de las c√©lulas y utilizaron ox√≠geno como "gasolina".





La evolución de esta simbiosis ha llegado tan lejos que hoy en día todas las células de su cuerpo, excepto los glóbulos rojos, tienen mitocondrias que descomponen el oxígeno para impulsar los procesos celulares.

Imagen de un ser vivo que no necesita respirar oxígeno para vivir

La importancia de las mitocondrias

En la naturaleza, hay adaptaciones que permiten que algunos organismos vivan con oxígeno enrarecido e incluso en condiciones hipóxicas. Paralelamente, algunos seres unicelulares desarrollaron orgánulos similares a las mitocondrias. Sin embargo, el debate sobre si era posible para animales que no respiraban oxígeno nunca se había resuelto.

El nuevo estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), se centró en un salmón parásito llamado Henneguya salminicola, sospechoso de respiración anaeróbica.

Este es un cnidario, que pertenece al mismo l√≠mite que los corales, medusas y an√©monas. Aunque crea quistes muy desagradables en el salm√≥n, no son realmente da√Īinos y coexisten con los peces de por vida. Ya se ha determinado que el par√°sito ha sobrevivido dentro del cuerpo del hu√©sped en condiciones muy hip√≥xicas, pero solo ahora, despu√©s de que se deshizo su ADN, se ha demostrado que estos animales no necesitan respirar.

Los científicos utilizaron microscopía de fluorescencia para realizar un estudio completo de H. salminicola. Por lo tanto, fue posible descubrir que habían perdido su genoma mitocondrial, que es esencial para la "respiración" de las células.

Además, también notaron que carecían de capacidad respiratoria aeróbica y se eliminaron casi todos los genes nucleares involucrados en la transcripción y replicación de las mitocondrias.

Como organismos unicelulares, había desarrollado una especie de "órganos" similares a las mitocondrias, pero también son excepcionales: tienen pliegues en la membrana interna que generalmente no se ven.

Imagen del parásito que no necesita oxígeno.

¬ŅPodr√≠a existir este fen√≥meno en otras especies?

Para verificar si este cambio podría ocurrir en otras especies y, como control, se realizaron las mismas pruebas en más parásitos. Uno de los seleccionados fue Myxobolus squamalis, ya que está estrechamente relacionado con H. salminicola. Sin embargo, mostró un genoma mitocondrial.

Aunque este descubrimiento significa que no hay necesidad de ox√≠geno para sobrevivir, a√ļn no est√° claro c√≥mo llegar a esta etapa. Los investigadores sugieren que este organismo puede extraer trifosfato de adenosina, el producto que resulta del metabolismo del ox√≠geno por las mitocondrias, de su hu√©sped, pero a√ļn no ha sido probado.

Además de ser un descubrimiento perfecto para controlar esta especie como plaga, también es una oportunidad para estudiar la vida en general.

Nuestro hallazgo confirma que la adaptación a un entorno anaeróbico no es exclusiva de los eucariotas unicelulares, sino que también se ha convertido en un animal parasitario multicelular.

Los investigadores escriben en su artículo.

Por lo tanto, H. salminicola ofrece la oportunidad de comprender la transici√≥n evolutiva de un metabolismo aer√≥bico a uno anaer√≥bico exclusivo. Podr√≠a ser una puerta abierta a explicaciones probables de alg√ļn tipo de vida m√°s all√° de las fronteras de nuestro planeta.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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