Denny: el primer niño interespécie que vivió hace 50 mil años









Por primera vez, los científicos descodificaron el ADN de un niño que es descendiente directo de individuos de especies humanas primitivas diferentes. Denisova 11 tenía madre Neandartal y padre homínido de Denisova, dos especies extinguidas y genéticamente próximas que cohabitaban en el continente euroasiático hace 50 mil años.

El ADN fue descodificado a partir de un fragmento de hueso encontrado en una gruta de Denisovas en las montañas Atai, en Siberia, en 2012. El niño tenía al menos 13 años y murió de causa desconocida.

El descubrimiento, divulgado este miércoles en la publicación científica Nature, es el primer vestigio conocido de un individuo Neandertal-Denisova de primera generación. A partir del fragmento, fue aún posible determinar que el padre del niño tendría al menos un ascendente Neandertal, comprobando que la reproducción entre especies era más común de lo que los científicos pensaban hasta la fecha.

"Ya existían pruebas de inter-reproducción entre diferentes homínidos, o humanos primitivos", explicó Vivian Slon, una de las autoras principales del estudio e investigadora del Instituto Max Planck, citada por la AFP. "Sin embargo, esta es la primera vez que se encuentra un descendiente directo, de primera generación."

Según la agencia noticiosa, existen menos de dos docenas de genomas descodificados con 40 mil años en todo el mundo. El descubrimiento es tan raro que causó incredulidad en los investigadores. "Inicialmente, pensé que el laboratorio había hecho tonterías", recuerda Svante Pääbo, autor senior e investigador del Max Planck Institute, que identificó el primer homínido de Denisova hace una década en la misma ubicación.

Este descubrimiento sugiere que la reproducción entre especies era muchos más común que lo que los científicos pensaban hasta hoy. "El propio hecho de haber encontrado a este individuo de origen mezclado Neandertal y Denisova sugiere que estos se reproducen entre ellos mucho más a menudo de lo que pensábamos", explica Slon. Opinión corroborada por Pääbo: "Debían ser comunes tener niños juntos, si no habríamos tenido esta suerte".

El ADN de Denny también plantea cuestiones en la discusión sobre la desaparición de estas especies primitivas. Hasta ahora, los científicos creían que los Neandertales desaparecieron hace 40 mil años debido a enfermedades, cambios climáticos, víctimas de genocidio por Homo Sapiens o una combinación de estos factores. El nuevo descubrimiento plantea la hipótesis de que, en vez de haber desaparecido, estas especies han sido absorbidas por la especie dominante, el Homo Sapiens, de la que la especie humana es descendente directa.





Esta teoría es apoyada por los vestigios de un espécimen Neandertal-Homo Sapiens con 40 mil años encontrado recientemente en Rumanía. También el ADN de los seres humanos contemporáneos apoya esta idea. Los estudios anteriores citados por la AFP revelaron que el ADN de la población no africana es el 2% Neandertal y que menos del 1% del ADN de la población asiática y nativa americana es Denisova, elevándose a cerca del 5% entre aborígenes australianos y la población de Papua -Nueva Guinea.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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