Denny: el primer ni√Īo interesp√©cie que vivi√≥ hace 50 mil a√Īos









Por primera vez, los cient√≠ficos descodificaron el ADN de un ni√Īo que es descendiente directo de individuos de especies humanas primitivas diferentes. Denisova 11 ten√≠a madre Neandartal y padre hom√≠nido de Denisova, dos especies extinguidas y gen√©ticamente pr√≥ximas que cohabitaban en el continente euroasi√°tico hace 50 mil a√Īos.

El ADN fue descodificado a partir de un fragmento de hueso encontrado en una gruta de Denisovas en las monta√Īas Atai, en Siberia, en 2012. El ni√Īo ten√≠a al menos 13 a√Īos y muri√≥ de causa desconocida.

El descubrimiento, divulgado este mi√©rcoles en la publicaci√≥n cient√≠fica Nature, es el primer vestigio conocido de un individuo Neandertal-Denisova de primera generaci√≥n. A partir del fragmento, fue a√ļn posible determinar que el padre del ni√Īo tendr√≠a al menos un ascendente Neandertal, comprobando que la reproducci√≥n entre especies era m√°s com√ļn de lo que los cient√≠ficos pensaban hasta la fecha.

"Ya existían pruebas de inter-reproducción entre diferentes homínidos, o humanos primitivos", explicó Vivian Slon, una de las autoras principales del estudio e investigadora del Instituto Max Planck, citada por la AFP. "Sin embargo, esta es la primera vez que se encuentra un descendiente directo, de primera generación."

Seg√ļn la agencia noticiosa, existen menos de dos docenas de genomas descodificados con 40 mil a√Īos en todo el mundo. El descubrimiento es tan raro que caus√≥ incredulidad en los investigadores. "Inicialmente, pens√© que el laboratorio hab√≠a hecho tonter√≠as", recuerda Svante P√§√§bo, autor senior e investigador del Max Planck Institute, que identific√≥ el primer hom√≠nido de Denisova hace una d√©cada en la misma ubicaci√≥n.

Este descubrimiento sugiere que la reproducci√≥n entre especies era muchos m√°s com√ļn que lo que los cient√≠ficos pensaban hasta hoy. "El propio hecho de haber encontrado a este individuo de origen mezclado Neandertal y Denisova sugiere que estos se reproducen entre ellos mucho m√°s a menudo de lo que pens√°bamos", explica Slon. Opini√≥n corroborada por P√§√§bo: "Deb√≠an ser comunes tener ni√Īos juntos, si no habr√≠amos tenido esta suerte".

El ADN de Denny tambi√©n plantea cuestiones en la discusi√≥n sobre la desaparici√≥n de estas especies primitivas. Hasta ahora, los cient√≠ficos cre√≠an que los Neandertales desaparecieron hace 40 mil a√Īos debido a enfermedades, cambios clim√°ticos, v√≠ctimas de genocidio por Homo Sapiens o una combinaci√≥n de estos factores. El nuevo descubrimiento plantea la hip√≥tesis de que, en vez de haber desaparecido, estas especies han sido absorbidas por la especie dominante, el Homo Sapiens, de la que la especie humana es descendente directa.





Esta teor√≠a es apoyada por los vestigios de un esp√©cimen Neandertal-Homo Sapiens con 40 mil a√Īos encontrado recientemente en Ruman√≠a. Tambi√©n el ADN de los seres humanos contempor√°neos apoya esta idea. Los estudios anteriores citados por la AFP revelaron que el ADN de la poblaci√≥n no africana es el 2% Neandertal y que menos del 1% del ADN de la poblaci√≥n asi√°tica y nativa americana es Denisova, elev√°ndose a cerca del 5% entre abor√≠genes australianos y la poblaci√≥n de Papua -Nueva Guinea.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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