¿De dónde vienen los coronavirus?





Pandilla microscópica

Los coronavirus son un grupo que tiene más de 40 miembros conocidos por la ciencia. Suelen infectar aves y mamíferos. Hasta ahora, se han encontrado diferentes tipos en murciélagos, ratas, camellos, perros, gatos, cerdos, bueyes, pollos y pavos, además de los humanos. En general, causan síntomas en el tracto respiratorio y gastrointestinal de los animales.





Por dentro y por fuera

Todos los miembros del grupo tienen picos que se asemejan a una corona en su superficie, de ahí el nombre derivado del latín «corona». Tienen 125 nanómetros de diámetro (800 veces más delgados que un cabello). Además, tienen el material genético más largo entre los virus con características similares. Su ARN es tres veces mayor que el del VIH, la causa del SIDA.

Ilustraciones: Guilherme Henrique / SAÚDE é Vital

Ocupación ilegal

Los picos virales son las claves que permiten que el organismo se infecte. Estas estructuras se conectan a un receptor llamado ECA2 en la superficie de las células. Después de la adaptación, el virus secuestra la maquinaria celular para hacer nuevas copias de sí mismo. Este proceso de invasión y replicación se repite durante días.

La parte que depende de nosotros

Hasta ahora, se han identificado siete tipos de coronavirus que saltaron de los animales y comenzaron a afectar a las personas. Cuatro de ellos causan el resfriado común. Los otros tres (Sars-CoV, Mers-CoV y Sars-CoV-2) provocaron graves problemas de salud pública en 2002, 2012 y 2020, respectivamente.

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Ilustraciones: Guilherme Henrique / SAÚDE é Vital

Hueso duro de roer

Sars-CoV-2 tiene una serie de atributos favorables a la rápida propagación. El primero es que el virus es transmisible antes de que aparezcan los primeros síntomas, como tos y fiebre. Esto significa que el sujeto puede llevar una vida normal mientras pasa el patógeno a otros, lo que hace que el control y la supervisión sean demasiado difíciles.

A diferencia de sus predecesores, el coronavirus actual puede afectar tanto a las células de las vías respiratorias superiores (nariz y garganta) como a las de los pulmones. Para empeorar las cosas, no se limita al sistema respiratorio y ya se ha encontrado en el corazón, el intestino, la sangre, el semen, los ojos, los riñones, el hígado, el bazo e incluso el cerebro.





Ilustraciones: Guilherme Henrique / SAÚDE é Vital

Fuentes: Perfil de un asesino: la biología compleja que impulsa la pandemia de coronavirus, artículo publicado en la revista Naturaleza el 4 de mayo de 2020; Paulo Eduardo Brandão, virólogo de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia, Universidad de São Paulo

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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