Cuando es hora de pensar en la cirugía para tratar el Parkinson





El 11 de abril marca el Día Mundial de la Conciencia del Parkinson, enfermedad neurodegenerativa que afecta al 1% de los ancianos del mundo, cerca de 200 mil de ellos en Brasil. A pesar de ser más conocida por los temblores y la rigidez muscular, también perjudica el sistema urinario, intestino, olfato y puede provocar depresión y dolores articulares.

No hay cura para la condición, caracterizada por la caída brusca e intensa en la concentración de dopamina, un neurotransmisor involucrado en el control de los movimientos. Los remedios más utilizados en el tratamiento reponen esa sustancia, pero pueden dejar de funcionar después de un tiempo.

"A partir del quinto a√Īo de diagn√≥stico, un cuarto de los individuos tendr√° fluctuaci√≥n motora relacionada al medicamento", explica Murilo Mart√≠nez Marinho, coordinador de neurocirug√≠a funcional en el Hospital S√£o Paulo, de la Universidad Federal de S√£o Paulo (Unifesp). En esta situaci√≥n, los movimientos involuntarios empeoran cuando el efecto del comprimido pasa, algunas horas despu√©s de la aplicaci√≥n.

Incluso con el ajuste de dosis, los s√≠ntomas a veces contin√ļan obstaculizando la vida. El efecto ben√©fico de los f√°rmacos, a su vez, se vuelve cada vez m√°s corto – en ciertos episodios, no pasa de unos pocos minutos libres de temblores.

Para estos casos más severos, hay alternativas como la estimulación cerebral profunda (ECP). Se trata de una cirugía que inserta una especie de marcapasos en una región del cerebro. Esto para reducir los cambios de motor y hasta el consumo de fármacos.





¬ŅQui√©n puede hacer la estimulaci√≥n cerebral profunda

Adem√°s de las personas con fluctuaci√≥n motora, aquellas con m√°s de cuatro a√Īos de enfermedad, cuyos s√≠ntomas dejaron de responder a los medicamentos incluso despu√©s del aumento de la dosis. "Hasta que se ha diagnosticado recientemente, pero tiene temblores incapacitantes y refractarios al tratamiento convencional, se beneficia de la neuroestimulaci√≥n", comenta Marinho.

Hay todav√≠a un √ļltimo grupo, m√°s raro, que tendr√≠a indicaci√≥n para esa t√©cnica. Son los sujetos que tienen intolerancia gastrointestinal al uso de la medicaci√≥n o que sufren demasiado con sus efectos colaterales (n√°useas y somnolencia, entre otros).

La neuroestimulación está incluida en el rol de procedimientos a ser cubiertos por los planes de salud y se realiza en algunos centros de referencia del Sistema Único de Salud (SUS).

Cómo funciona el marcapasos y la cirugía

El dispositivo env√≠a se√Īales el√©ctricas constantes y se puede colocar en tres n√ļcleos diferentes del cerebro que est√°n involucrados con el Parkinson. La elecci√≥n por el lugar de la instalaci√≥n en la masa gris se basa en los s√≠ntomas de cada persona. Generalmente, el √°rea estimulada es el n√ļcleo subtal√°mico, el m√°s asociado a las alteraciones motoras.

La cirug√≠a se divide en dos partes. En la primera, un generador se inserta en el √°rea de clav√≠cula. En la segunda etapa, este equipo est√° conectado a dos electrodos, que se colocan por la parte frontal de la cabeza. "Las incisiones all√≠ son peque√Īas, menores que una moneda de diez centavos", apunta Mart√≠n.

El individuo se despierta durante ese proceso para que, una vez que los electrodos est√©n en el lugar, los m√©dicos eval√ļen en vivo y en color el habla, la coordinaci√≥n motora y los temblores.

Si es necesario, hay ajuste en el posicionamiento de los dispositivos. Con todo, una anestesia general se aplica para finalizar la instalaci√≥n. Algunos dispositivos recargables llegan a durar 15 a√Īos antes de que un cambio sea obligatorio.

Ventajas del enfoque quir√ļrgico

Esta terapia ha evolucionado desde los a√Īos 1980, cuando comenz√≥ a ser utilizada para tratar la enfermedad de Parkinson. Un estudio publicado en 2012 en Journal of American Medicine (JAMA), hecho con veteranos del ej√©rcito americano, mostr√≥ que el m√©todo proporciona, en promedio, hasta cuatro horas m√°s sin temblores por d√≠a.

"Otros trabajos demuestran mejora en s√≠ntomas no motores, como sue√Īo, dolores y fatiga", destaca Marinho. Un trabajo alem√°n, de 2013, compar√≥ 251 pacientes y observ√≥ una mejora del 26% en la calidad de vida de quien pas√≥ por la ECP. El grupo que se qued√≥ s√≥lo en el tratamiento medicamentoso vio que ese √≠ndice empeoraba en un 1%, seg√ļn los datos del estudio, conducido por la Universidad de Kiel y extra√≠do de un compendio de la empresa Medtronic, que produce uno de esos marcapasos.

Ahora, no estamos hablando de una cura definitiva. "Problemas en el equilibrio y dificultades en el habla pueden aparecer, pero no se trata de un efecto colateral de la cirugía, sino una progresión natural de la enfermedad", apunta Marinho.

Otros tratamientos para Parkinson

Adem√°s de la estimulaci√≥n el√©ctrica, nuevas opciones de terapias han llegado en los √ļltimos a√Īos, como las bombas de infusi√≥n que liberan medicamentos directos en el aparato digestivo del paciente o las infusiones subcut√°neas con el mismo papel. Y el futuro seguramente reserva m√°s progresos.

Entre las líneas de investigación, hay neuroestimuladores modernos, capaces de monitorear la actividad cerebral y proporcionar datos que ayuden a elegir el mejor tratamiento. Los medicamentos a base de canabidiol, uno de los principios activos de la marihuana, también demostraron aliviar los síntomas diarios en estudios.

Hay incluso otros enfoques más audaces. En noviembre de 2018, expertos japoneses anunciaron un trasplante de células madre en un portador de Parkinson para estimular la producción natural de dopamina Рese neurotransmisor que falta en la enfermedad, se acuerda?

El hombre ser√° acompa√Īado por dos a√Īos para verificar si hubo alguna mejora. Mientras tanto, la ciencia trabaja. "El Parkinson es prevalente y los n√ļmeros tienden a aumentar con el envejecimiento de la poblaci√≥n. Por eso hay innumerables estudios para combatirla ", concluye Marinho.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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