¬ŅCu√°les son las similitudes entre Covid-19 y otras pandemias en el pasado?





Si no estaba en un retiro espiritual en tierras remotas o en un viaje a Marte, ya se ha dado cuenta de que vivimos en un momento √ļnico e hist√≥rico. La pandemia causada por nuevo coronavirus ha sido un problema mundial desde principios de enero de 2020, cuando los primeros casos comenzaron a brotar y extenderse desde China.

Durante las semanas y el aumento dram√°tico en el n√ļmero de infectados, los eventos comenzaron a cancelarse o suspenderse. Los festivales y campeonatos deportivos se han estancado. Los l√≠deres mundiales como el estadounidense Donald Trump y la alemana Angela Merkel admitieron recientemente que estamos experimentando el mayor desaf√≠o global desde la Segunda Guerra Mundial, que dur√≥ de 1939 a 1945.

Puede imaginar, querido lector, cómo es la sala de redacción de HEALTH en este momento, consciente de nuestra responsabilidad de brindar información de calidad y que marque la diferencia en su vida. Más que informar sobre los hechos del día, siempre tratamos de estimar cuál es el significado de cada descubrimiento, cuál es el impacto de cada nueva información en su vida diaria. En un momento de crisis, estamos absolutamente seguros de que este tipo de contenido marca la diferencia.

En los √ļltimos dos meses, habl√© con m√°s de 30 profesionales de la salud y cient√≠ficos: infect√≥logos, vir√≥logos, bi√≥logos, enfermeras, qu√≠micos, epidemi√≥logos y otros expertos me han ayudado a comprender m√°s sobre el tema y a producir los informes m√°s actualizados posibles para usted. Gran parte de esta investigaci√≥n se utiliz√≥ para escribir un art√≠culo para la edici√≥n de marzo de la revista (que puede leer aqu√≠). La segunda entrega de las conversaciones servir√° para guiar un segundo informe especial, que aparecer√° en la revista April.

A lo largo del apuro, decid√≠ adoptar un h√°bito. Al comienzo de cada entrevista, repito la misma pregunta para todos los profesionales: ¬ŅEs posible equiparar el momento en que vivimos ahora y el coronavirus con alg√ļn hecho hist√≥rico? La mayor√≠a de las veces, el silencio se hace cargo de la llamada durante unos segundos. Invariablemente, surgen tres respuestas: peste negrael gripe espa√Īola y el gripe porcina. Ha llegado el momento de saber, entonces, las similitudes y diferencias entre estas tres amenazas del pasado y la pesadilla que plaga nuestro presente.





Los ratones y las pulgas plagan Europa y Asia

El infec√≥logo Stefan Cunha Ujvari, del Hospital Alem√°n Oswaldo Cruz, en S√£o Paulo, es un apasionado del pasado. En los √ļltimos a√Īos, ha lanzado una serie de libros que hacen una conexi√≥n entre la medicina y los principales cambios en la sociedad a lo largo del tiempo. En el trabajo La historia de la humanidad contada por virus, bacterias, par√°sitos y otros microorganismos (haga clic aqu√≠ para comprar), revela c√≥mo estos seres microsc√≥picos moldearon la evoluci√≥n en el planeta durante milenios y, hoy, nos ayudan a comprender nuestro propio origen en la Tierra.

Cuando le hice esa primera pregunta al Dr. Ujvari, no dud√≥: ¬ęEn el siglo XIV, la peste negra caus√≥ un p√°nico en la poblaci√≥n muy similar a lo que estamos experimentando ahora. La gente estaba aislada, nadie sali√≥ a la calle, temerosos de entrar en contacto con miasmas, gases venenosos que se supone que est√°n detr√°s de la enfermedad ‚ÄĚ.

Por supuesto, el aire no tuvo nada que ver con el problema: la bacteria causa la peste bubónica, el nombre correcto de la afección. Yersinia pestis, que termina transmitiéndose a los humanos a través de pulgas que infestan ratones y otros roedores.

Resulta que, en ese momento, Europa y Asia fueron un verdadero vertedero al aire libre. Sin ning√ļn tipo de saneamiento b√°sico, las personas arrojaban sus propias heces en el medio de la calle. Si un individuo se distra√≠a cuando se arrojaban excretas, corr√≠a el riesgo de volver a casa completamente sucio y maloliente.

Este escenario poco saludable fue perfecto para que ratones, pulgas y bacterias participaran en la fiesta. Las estimaciones muestran que la peste negra ha matado de 75 a 200 millones de personas, casi un tercio de toda la población que vivía en esa región del planeta.

El cuadro El triunfo de la muerte del holand√©s Pieter Bruegel (vea abajo), da una noci√≥n po√©tica y macabra del caos en el per√≠odo de la peste negra: los cuerpos acurrucados son tomados en carros tirados por calaveras. M√°s dram√°tico, imposible, ¬Ņno?

El triunfo de la muerte, del holand√©s Pieter Bruegel La pintura ¬ęEl triunfo de la muerte¬Ľ, del holand√©s Pieter Bruegel, se encuentra en el Museo del Prado, en Madrid (Espa√Īa)

La pintura ¬ęEl triunfo de la muerte¬Ľ, del holand√©s Pieter Bruegel, se encuentra en el Museo del Prado, en Madrid (Espa√Īa) (Foto: Wikimedia Commons / Divulgaci√≥n)

Ujvari ve otras coincidencias entre el per√≠odo de la peste negra y los tiempos actuales: ¬ęEn el siglo XIV, muchas personas comenzaron a adoptar el h√°bito de colgar dientes de ajo en sus cuellos, para protegerse del aire contaminado¬Ľ, dice. S√≠, apostar por soluciones milagrosas (y aparentemente sin conexi√≥n) ha sido una tradici√≥n centenaria … Hoy, para combatir el coronavirus, es posible encontrar recetas caseras que involucren el mismo ajo u otros ingredientes como vinagre, lim√≥n y c√ļrcuma. . Desafortunadamente, esto es solo una creencia popular.

Tambi√©n vale la pena mencionar que la noci√≥n de cuarentena surgi√≥ en este per√≠odo de la historia: la entonces Rep√ļblica de Venecia, cuyo territorio hoy pertenece a Italia, fue gravemente afectada por la peste negra (la epidemia probablemente comenz√≥ all√≠, algunos historiadores creen). Un miembro del clero sugiri√≥ adoptar la restricci√≥n a la libre circulaci√≥n de personas, especialmente las que llegan en botes y barcos.

La elección de 40 días (o quaranta giorgi, en buen italiano) obedeció criterios bíblicos: algunos pasajes del Antiguo Testamento hablaban de este tiempo de aislamiento por brotes de lepra (o lepra, en términos modernos).

Por supuesto, hoy en d√≠a, no siempre se respeta el per√≠odo completo de reclusi√≥n: las personas son liberadas de acuerdo con la evoluci√≥n de la enfermedad y cu√°nto se necesita para causar s√≠ntomas y ser transmisible. Los brasile√Īos que regresaron de China y fueron puestos en cuarentena en la base a√©rea de Anap√≥lis en Goi√Ęnia, por ejemplo, permanecieron cerrados durante dos semanas.

Es obvio que existen innumerables y evidentes diferencias entre la peste negra y Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Para empezar, el primero es causado por bacterias y el segundo por virus. Tambi√©n debemos tener en cuenta que la ciencia ha evolucionado mucho en los √ļltimos siete siglos: en aproximadamente 1300, ni siquiera se sab√≠a acerca de la existencia de microorganismos, y mucho menos de medicamentos o vacunas eficaces para combatirlos.

Gripe espa√Īola, que NO apareci√≥ en Espa√Īa

“Asesoramiento a las personas de la provincia de higiene:

  • EVITE las aglomeraciones, especialmente de noche.
  • NO hagas visitas.
  • TENGA cuidado higi√©nico para su nariz y garganta [‚Ķ]
  • EVITE toda fatiga o exceso f√≠sico
  • Los enfermos, a los primeros s√≠ntomas, deben acostarse, porque el descanso ayuda a la curaci√≥n y mantiene a raya las complicaciones y el contagio. No debe recibir ning√ļn visitante en absoluto.
  • EVITE las causas del enfriamiento, es necesario tanto para los sanos, como para los enfermos y convalecientes.[[
  • LAS PERSONAS MAYORES deben aplicar todas estas precauciones a√ļn m√°s rigurosamente ¬ę.

En una primera lectura r√°pida, es posible pensar que estas recomendaciones se publicaron en alg√ļn sitio web en los √ļltimos d√≠as en una campa√Īa de prevenci√≥n contra el coronavirus, ¬Ņverdad? Sin embargo, la verdad es que fueron escritos en 1918 y publicados en peri√≥dicos de la √©poca, como se puede ver a continuaci√≥n. El objetivo era hacer que nuestros bisabuelos y bisabuelos fueran conscientes de las formas de protegerse de la gripe espa√Īola, que caus√≥ terror en todo el mundo.

Asesoramiento a la gente de la provincia de higiene. Extracto period√≠stico de la temporada de gripe espa√Īola

Extracto de un peri√≥dico de la temporada de gripe espa√Īola (Foto: Reproducci√≥n de Internet sin fuente conocida / Divulgaci√≥n)

Muchos expertos consideran que la gripe espa√Īola es la madre de las pandemias: causada por el virus de la influenza tipo A H1N1, infecta m√°s de 500 millones de personas y causaron entre 17 y 50 millones de muertes. Al menos una cuarta parte de toda la poblaci√≥n del planeta se infect√≥ con esta enfermedad.

En Brasil, se estima que la gripe espa√Īola ha matado al menos a 35,000 personas. Entre ellos, destaca el entonces presidente electo Rodrigues Alves, que estaba listo para comenzar un segundo mandato como jefe de la rep√ļblica. El pol√≠tico de S√£o Paulo no resisti√≥ las complicaciones y muri√≥ el 16 de enero de 1919.

Rodrigues Alves Rodrigues Alves, v√≠ctima de la gripe espa√Īola.

Rodrigues Alves, v√≠ctima de la gripe espa√Īola (Foto: Wikimedia Commons / Divulgaci√≥n)

La historiadora Christiane Maria Cruz de Souza, del Centro de Tecnolog√≠a de la Salud del Instituto Federal de Educaci√≥n, Ciencia y Tecnolog√≠a de Bah√≠a, plantea otro punto en com√ļn entre la gripe espa√Īola y Covid-19. ‚ÄúLa liturgia de las grandes epidemias siempre es muy similar. Primero, las autoridades niegan que exista, ya que es algo desconocido y con el potencial de sacudir la econom√≠a y los sistemas de salud. Muchos de los discursos de las autoridades al comienzo de la pandemia de 1918 se parecen a lo que vemos hoy.¬ę, Compara.

En art√≠culos cient√≠ficos, Christiane explor√≥ c√≥mo la gripe espa√Īola afect√≥ a la gente de Bah√≠a. ‚ÄúBars public√≥ anuncios que dec√≠an que la cerveza cur√≥ la gripe. La gente, en un acto de desobediencia civil, ignor√≥ las pautas y continu√≥ participando en entierros o asistiendo a misas. La estatua de Nosso Senhor do Bonfim tuvo que ser retirada del altar porque la gente hizo una peregrinaci√≥n para besar los pies del santo., que se convirti√≥ en un punto de contagio ‚ÄĚ, informa.

Este grado de despreocupación acerca de una enfermedad potencialmente mortal se puede ver hoy en relación con el coronavirus. Dos ejemplos muy claros de esto: el presidente Jair Bolsonaro hizo numerosas declaraciones diciendo que había histeria en la prensa. El 15 de marzo se mantuvo una manifestación favorable al gobierno, a pesar del alto riesgo de infección de sus participantes.

Otro factor que se asemeja al episodio de 1918 a 2020 es la cuesti√≥n del nombre de la enfermedad: la pandemia del pasado no comenz√≥ en Espa√Īa. Resulta que este pa√≠s fue uno de los √ļnicos pa√≠ses estables y democr√°ticos en ese momento, ya que muchas de sus naciones vecinas estuvieron involucradas en la Primera Guerra Mundial. Como la prensa espa√Īola era relativamente libre, fue uno de los pocos que inform√≥ el aumento en el n√ļmero de casos y muertes, que gener√≥ este estigma que ha perdurado por d√©cadas. Hasta el d√≠a de hoy, no se sabe con certeza d√≥nde comenz√≥ el problema, pero la mayor sospecha son los campos de entrenamiento militar de los Estados Unidos.

Este mismo dilema se ve hoy: aunque la Organizaci√≥n Mundial de la Salud se ha encargado de poner un nombre al virus (Sars-Cov-2) y a la enfermedad (Covid-19) que no tienen nada que ver con el su nacimiento en la ciudad china de Wuhan, algunos pol√≠ticos insisten en hacer esta estigmatizaci√≥n: El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha usado el t√©rmino ¬ęvirus chino¬Ľ varias veces. Este discurso encontr√≥ resonancia en el parlamento brasile√Īo, en publicaciones en Twitter del diputado Eduardo Bolsonaro, hijo del presidente de la rep√ļblica. El problema gener√≥ una crisis diplom√°tica entre Brasil y China, uno de nuestros mayores socios comerciales.

Pero dejemos de lado la pol√≠tica y la diplomacia para volver al mundo de las curiosidades: un efecto secundario de la gripe espa√Īola en nuestro pa√≠s fue la creaci√≥n de una de las recetas brasile√Īas m√°s tradicionales: la caipirinha. Como informa el informe del peri√≥dico El Pa√≠s, Uno de los remedios caseros m√°s populares en S√£o Paulo para combatir el virus fue una mezcla de cacha√ßa, lim√≥n y miel., los ingredientes b√°sicos de nuestra bebida m√°s famosa.

Las diferencias entre la gripe espa√Īola y el covid-19 son muy evidentes, por supuesto. La medicina ha experimentado una verdadera revoluci√≥n desde la segunda mitad del siglo 20. El cuidado de la higiene tambi√©n ha mejorado mucho. Hoy, la posibilidad de realizar investigaciones es significativamente mayor, lo que da esperanza para un control m√°s r√°pido y efectivo de la pandemia.

Gripe porcina, el peligro de ayer

Hace unos d√≠as, estaba hablando por tel√©fono con el infect√≥logo Alberto Chebabo, m√©dico de Dasa y de la Universidad Federal de R√≠o de Janeiro. Minutos antes de finalizar la entrevista, le pregunt√© al especialista si pensaba que las medidas tomadas hoy (aislamiento social, cuarentena …) fueron m√°s sorprendentes que lo que sucedi√≥ en 2009, cuando el mundo se enfrent√≥ a la amenaza de la gripe porcina, causada por una variaci√≥n extremadamente violenta. del virus H1N1.

Su respuesta me llev√≥ al pasado. ¬ęLa gente olvida, pero Hace 11 a√Īos tambi√©n cerramos escuelas, restringimos el movimiento de personas … Por supuesto que fue mucho menos intenso, pero sucedi√≥ ‚ÄĚ. Seg√ļn el m√©dico, la gran diferencia para la pandemia de 2020 es el uso masivo de medios digitales de comunicaci√≥n. ¬ęCovid-19 es el primero en el que tenemos una gran cantidad de informaci√≥n, difundida a trav√©s de Whatsapp y redes sociales¬Ľ, compara.

Para ustedes que, como yo, no recuerdan bien el da√Īo de 2009, aqu√≠ hay un simple recordatorio: la crisis se origin√≥ en M√©xico en marzo y abril de ese a√Īo y se extendi√≥ a m√°s de 75 pa√≠ses en tres meses. Se estima que entre 700 millones y 1.4 billones de casos y entre 150 mil y 575 mil muertes, seg√ļn el Centro para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades de los Estados Unidos.

¬ęLa diferencia es que, en 2009, ten√≠amos una posibilidad de vacuna a corto plazo, que no tenemos ahora¬Ľ, agrega Chebabo. Las estimaciones m√°s optimistas sugieren que un inmunizador de coronavirus estar√° disponible dentro de los 18 meses. Esta deber√≠a ser la soluci√≥n a este problema a largo plazo.

A pesar de todas estas comparaciones hist√≥ricas, el hecho es que ninguna pandemia es 100% igual a las anteriores. En el escenario actual, tenemos m√°s incertidumbres que verdades absolutas. Nos queda, entonces, seguir a las autoridades de salud p√ļblica y respetar las recomendaciones que parecen funcionar en otros pa√≠ses: lavarse las manos regularmente, permanecer aislados en casa, evitar el contacto con otras personas … S√≠, la crisis es global. Y solo saldremos de eso si todos asumen sus propios deberes y responsabilidades.


Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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