¿Cuál es la diferencia entre la gripe y el resfriado?





Ha llegado la época en que síntomas como fiebre, dolor en el cuerpo, estornudos y tos se manifiestan con más frecuencia. Estamos hablando de gripe… o es que es frío? Al final, ¿hay alguna diferencia entre las dos?

Para sacar sus dudas sobre ese tema, SALUD conversó con la inmunologista Kelem Chagas, gerente médico de Sanofi Pasteur, la división de vacunas de la farmacéutica Sanofi.

¿Qué es la gripe y cuáles son sus síntomas?

La gripe es causada por el virus de la gripe, que puede ser de los tipos A o B. Cada una de estas categorías se divide en otros subtipos – dentro del A, está el H1N1 y el B, el Yamagata, por ejemplo.

Sus principales síntomas son fiebre alta, dolor intenso en el cuerpo, tos, dolor de garganta y cansancio. Generalmente, aparecen cuatro días después del contacto con el agente infeccioso y persisten por más de una semana.

"El paciente no consigue levantarse derecho y siente mayor necesidad de buscar ayuda médica", remata Kelem Chagas.





También está marcada por desencadenar otros problemas. "La gripe tiene mayor afinidad por el pulmón. Por eso, la neumonía es una complicación más frecuente ", afirma la inmunologista.

Y más: la gripe puede agravar cuadros de salud ya existentes, como problemas cardíacos, asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Por lo tanto, es más grave que el resfriado. Hora de hablar de él …

¿Qué es el resfriado y cuáles son sus síntomas?

Hay otra infección respiratoria, pero que es desencadenada por diversos tipos de virus. El rinovirus está entre los más comunes.

"Su manifestación clínica es menos intensa", diferencia a la especialista. Los síntomas incluyen coriza, fiebre baja, tos y estornudos. La recuperación tiende a ser más rápida.

¿Cómo es la transmisión?

Es igual en las dos chateaciones. Se produce cuando las gotitas de saliva del individuo infectado entran en contacto con las vías aéreas de otra persona (vía estornudar, besos, tos …)

Los objetos contaminados con estas gotas también diseminan la enfermedad. "Esto ocurre principalmente en lugares cerrados, como escuelas, transporte colectivo y ambientes de trabajo", ejemplifica Kelem. Lavarse las manos ayuda mucho en ese sentido.

Sin embargo, existe una diferencia en la época más común de contagio. "La estacionalidad es una característica de la gripe. Es más común en el otoño y el invierno incluso debido a una especificidad del virus. "El resfriado puede aparecer todo el año", relata la profesional.

Ahora, el hecho de que en esas estaciones más frías las personas suelen quedarse en ambientes cerrados favorece el surgimiento de las dos.

¿Quiénes son las personas más afectadas?

La gripe afecta más al llamado grupo de riesgo (niños, ancianos, embarazadas, pacientes con enfermedades crónicas). Y también puede ser más grave en ellos. "La respuesta inmunológica en estos casos es menos efectiva que la de individuos sanos", justifica Kelem.

El resfriado es, digamos, más democrático. "Pero el cuadro tiende a mejorar brevemente", complementa la gerente médica.

¿Cómo funciona el diagnóstico?

Se inicia con la evaluación de los síntomas. Si es un resfriado, sólo eso ya basta.

En casos sospechosos de gripe con potencial más grave, puede que sea necesario recurrir a exámenes de sangre para confirmar la presencia del virus de la gripe. Esto porque, al estar seguros de que se trata de la gripe, ciertos tratamientos pueden entrar en escena.

¿Tiene cura?

Sí. Y quien lo hace es el propio cuerpo: con el tiempo, produce anticuerpos que eliminan a los enemigos causantes de la gripe o del resfriado.

Sólo que, como ya dijimos, el virus de la gripe puede causar complicaciones más severas. Es decir, no siempre el organismo da cuenta del recado.

De enero a la segunda semana de julio de 2018, por ejemplo, Brasil registró 839 muertes por la enfermedad. Fue un aumento del 194% con respecto al mismo período del año anterior, según un informe del Ministerio de Salud.

¿Tiene tratamiento? ¿Como funciona?

Para deshacerse de las dos enfermedades, es importante reposar e ingerir bastante líquido.

El tratamiento del resfriado se basa en los síntomas, con medicamentos analgésicos y antitérmicos, por ejemplo. Muchas veces, el especialista hace una receta parecida a los casos de gripe.

"Pero, para ella, podemos usar un antiviral que se ha conocido: el Tamiflu", cuenta Kelem. El fármaco ganó fama por abreviar el tiempo de los síntomas y por minimizar las complicaciones. Cuanto antes el tratamiento comienza, mejor la respuesta.

¿Por qué?

Las medidas de higiene son necesarias para evitar los dos problemas. Lave las manos, limpie la nariz con un pañuelo desechable y por ahí va.

"Pero por el riesgo de complicaciones y muerte, la gripe pide una protección adecuada", enfatiza la experta. Se está refiriendo a la vacunación.

Hay dos tipos de vacuna: la trivalente, que protege contra dos virus del tipo A y uno del B (es la que está disponible en la red pública) y la cuadrivalente, que aún combate a uno de la cepa B. Esta última sólo se encuentra en red privada.

La campaña nacional de vacunación contra la gripe, que comenzó el 10 de abril, se centra en el grupo de riesgo. "Quien no es elegible consigue inmunizarse en clínicas particulares", concluye Kelem.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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