¿Cuál es el papel de los probióticos en la lucha contra el coronavirus?





Causado por el virus Sars-CoV-2, Covid-19 se destacó por estar detrás del síndrome de dificultad respiratoria del adulto, una enfermedad grave que exige cuidados médicos intensivos. Aunque el nombre del problema sugiere solo afectación pulmonar, todo el organismo puede verse afectado por la enfermedad, incluyendo tracto gastrointestinal.





A los ojos de la ciencia, el sistema digestivo ya no se ve como un mero conjunto de órganos que procesan los alimentos. Se entiende cada vez más como un sistema esencial el equilibrio del cuerpo y el control y tratamiento de diversas enfermedades, incluido Covid-19.

Infección con coronavirus, como muchos otros, acaba interfiriendo en el equilibrio de nuestra microbiota – la comunidad de virus, bacterias y hongos que habitan nuestro cuerpo, especialmente el tracto digestivo. La consecuencia de esto es un estado que llamamos disbiosis. Modifica el ambiente de nuestro intestino, haciéndolo más poroso y facilitando el paso de sustancias producidas por agentes infecciosos a las capas más profundas de la pared intestinal, lo que atrae nuestras células de defensa y promueve una inflamación en la región.

En este contexto, nuestro sistema inmunológico libera sustancias conocidas como citocinas, que pueden ganar circulación e interferir con el cuerpo en su conjunto. Este estado inflamatorio también es percibido por las terminaciones nerviosas, que llevan la información a nuestro cerebro y, junto con la acción de las propias citocinas, pueden alterar su funcionamiento. Esto ocurre particularmente en una región conocida como hipotálamo, que se comunica con la glándula pituitaria, responsable de coordinar el trabajo de otras glándulas en todo el cuerpo (tiroides, suprarrenales, ovarios, testículos, etc.).

Es decir, el impacto en el sistema digestivo puede reflejarse en la producción de varios hormonas importante, interfiriendo en el metabolismo como un todo. Esta conexión puede aclarar algunas de las manifestaciones de Covid-19, especialmente el estado de inflamación sistémica desencadenada por el virus.

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Sabemos que Sars-CoV-2 ingresa al cuerpo a través del sistema respiratorio, activando la inflamación inicialmente en las vías respiratorias. El punto es que, recientemente, la ciencia se ha dado cuenta de que hay un vía de comunicación entre los pulmones y el intestino – Opera a través de los nervios y las células inmunes como los monocitos y linfocitos, que literalmente pueden transportar el virus Covid-19 a través del cuerpo, incluso hasta el intestino.





Esta línea de comunicación representa lo que ahora llamamos eje intestino-pulmonar. Permite que el virus impida el paso por el estómago y el duodeno, donde encontramos ácido clorhídrico y otras sustancias capaces de aniquilar agentes infecciosos y comprometer su recorrido por el organismo. Esta vía también nos ayuda a comprender el aumento de la translocación de bacterias en infecciones secundarias a Covid-19.

Una forma de protegernos de estas repercusiones es reequilibrar la microbiota y tratar la disbiosis con probióticos, suplementos con bacterias que son bienvenidas para la salud. Esto podría interferir en estos ejes y modular la evolución de una infección, previniendo eventualmente la enfermedad o sus complicaciones.

Actualmente, hay más de 27 estudios clínicos que involucran a casi 10,000 personas en progreso en el mundo que tienen como objetivo verificar cómo los probióticos pueden ayudar a prevenir y actuar como adyuvantes en el tratamiento de Covid-19. La suplementación de vitaminas, minerales y probióticos aparece en la mayoría de estudios como terapia complementaria, con el fin de optimizar la respuesta inmunitaria y contribuir a la recuperación del paciente.

Esperamos con ansias los resultados, ya que abre, con los probióticos, la posibilidad de tener otra arma para ayudar a detener la enfermedad que ha infectado a más de 150 millones de personas en todo el planeta.

* Ricardo Barbuti es médico asistente en el Departamento de Gastroenterología, Hospital das Clínicas, Facultad de Medicina, USP.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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