CRISPR, una herramienta de edición genética, en el tratamiento del cáncer





La tecnolog√≠a de edici√≥n de genes conocida como CRISPR ha ido ganando nuevas aplicaciones y tiene el potencial de transformar el diagn√≥stico y tratamiento de varias enfermedades, incluido el c√°ncer. En 2011, esta herramienta basada en ‚Äútijeras moleculares‚ÄĚ (CRISPR-Cas9) fue descubierta por la microbi√≥loga francesa Emmanuelle Charpentier en asociaci√≥n con la bioqu√≠mica estadounidense Jennifer Doudna. La haza√Īa les vali√≥ a los investigadores el Premio Nobel de Qu√≠mica 2020.





CRISPR viene del ingl√©s Repeticiones palindr√≥micas cortas agrupadas regularmente interespaciadas, o Conjunto de repeticiones palindr√≥micas cortas regularmente interespaciadas, y se refiere a una regi√≥n del genoma de bacterias caracterizado por la presencia de secuencias de ADN corto y repetido. Las bacterias tienen un sistema que copia el ADN de un virus cada vez que son atacadas. En un pr√≥ximo ataque, usan esta memoria para identificarte. Codificada por ARN, la prote√≠na C9 de la bacteria act√ļa como tijeras y elimina parte del ADN del virus en un nuevo ataque, impidiendo su reproducci√≥n.

Los científicos aplicaron esta técnica a otras células, incluidos los humanos, y descubrieron que la proteína C9 puede tomar una secuencia específica del ADN responsable de la enfermedad en el cuerpo. Luego, esta secuencia es reemplazada por otra, lo que permite la regeneración de los propios genes. Desde entonces, se han utilizado nuevas tecnologías CRISPR para crear sistemas de diagnóstico rápidos y de bajo costo, incluida la detección de genes de enfermedades resistentes a los medicamentos.

En 2013, el investigador Feng Zhang, del Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, public√≥ el primer informe basado en CRISPR con edici√≥n de genes humanos. El cient√≠fico y su equipo reconocieron el potencial de los sistemas CRISPR para producir modificaciones altamente espec√≠ficas en genes humanos y dise√Īar un m√©todo para identificar los ARN gu√≠a y la prote√≠na Cas9 en c√©lulas humanas.

Las principales ventajas de la edici√≥n gen√©tica a trav√©s de CRISPR, en relaci√≥n con otros m√©todos, son su especificidad y precisi√≥n, incluso para secuencias de genes muy peque√Īas. La herramienta ya ha sido probada en estudios de fase 1 en pacientes humanos, donde las c√©lulas del paciente son recolectadas, modificadas en el laboratorio y reintroducidas.

En 2019, un grupo de investigación de China trasplantó con éxito médula ósea de un paciente VIH positivo con leucemia linfoide aguda. En otro ensayo de fase 1 de tres pacientes con cáncer refractario, dos con mieloma avanzado y uno con liposarcoma, los científicos recolectaron células T, que se modificaron con ingeniería CRISPR y se reintrodujeron en los pacientes. Al final de los nueve meses de seguimiento, dos pacientes seguían vivos y uno de ellos falleció. Los investigadores identificaron cambios cromosómicos en todas las poblaciones de células T en estos pacientes.

La ingenier√≠a CRISPR se beneficia de la velocidad de los diagn√≥sticos y la reducci√≥n de costos en comparaci√≥n con otras tecnolog√≠as. Sin duda, es otro recurso importante para la cura de varias enfermedades, pero a√ļn se encuentra en sus primeros pasos en pacientes humanos.





El marco de investigaci√≥n en el √°rea de oncolog√≠a ha ampliado las posibilidades de diagn√≥stico y tratamiento de los pacientes, dejando al m√©dico identificar la mejor estrategia en cada caso. En cualquier caso, avances como CRISPR son muy impactantes y se√Īalan un nuevo enfoque para el tratamiento del c√°ncer para las pr√≥ximas d√©cadas.

* Ramon Andrade de Mello es oncólogo, profesor de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp), de Uninove y de la Facultad de Medicina de la Universidad del Algarve, en Portugal.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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