Covid abrió las precarias estructuras de salud y saneamiento de la India de par en par





En septiembre de 2019, el primer ministro indio Narendra Modi recibió un premio de la Fundación Bill y Melinda Gates en Nueva York por la campaña de saneamiento lanzada por su gobierno, la Misión India Limpia.





El mismo día, dos niños dalit, miembros de la casta más baja del país, fueron asesinados a golpes en la aldea de Bhavkhedi, en el estado de Madhya Pradesh, por defecar al aire libre. Los documentos del gobierno indio sostenían que todas las casas de la aldea tenían un baño y, por lo tanto, la aldea estaba clasificada como «libre de defecación al aire libre».

Pero los niños, de 10 y 12 años, fueron asesinados porque no tenían baño en casa y porque defecaban en un campo cerca de un área que pertenecía a una comunidad Yadav de casta superior. Dos hombres golpearon a los niños en la cabeza con un palo y los mataron en el acto.

El gobierno dice que desde que se lanzó la campaña en octubre de 2014, se han construido más de 100 millones de baños en la India, lo que convierte a todo el país en una zona “libre de defecación al aire libre”.

El asesinato de los dos niños, sin embargo, puso de relieve el contraste entre la realidad y las declaraciones oficiales, destacando las deficiencias estructurales en el sistema de salud y saneamiento en India.

Un escenario similar se repitió en enero de este año, cuando los casos de Covid en el país declinaron y, en el Foro Económico Mundial, Modi declaró la victoria al decir que India había salvado a la humanidad de un gran desastre «por haber contenido efectivamente el coronavirus». Sin embargo, cinco meses después, las cifras de la crisis de salud muestran un escenario de caos: en los últimos 15 días el país ha estado marcando récords mundiales diarios de nuevos casos, y el aumento de infecciones está impulsado por la aparición de una variante que sobrecargó por completo la situación. sistema de salud, lugares sanitarios y funerarios del país.

La caída en las cifras de muertes y casos de Covid a principios de este año sigue siendo un enigma. Criticados por los científicos por ocultar datos, las autoridades atribuyeron el revés a una inmunidad natural que tendrían los indígenas gracias a la exposición a otros virus. Esta tesis creó la idea de algún tipo de excepcionalidad y tuvo eco desde los más altos niveles de gobierno hasta las administraciones estatales.





En marzo, decenas de miles de personas vieron partidos de cricket en el estadio Narendra Modi de Gujarat. El evento reforzó el orgullo nacional, a pesar de las advertencias de que la contaminación por Covid estaba aumentando. También se llevaron a cabo grandes mítines y mítines religiosos hindúes en varias regiones, y el propio primer ministro dirigió grandes eventos políticos en los que la mayoría no usó una máscara. Así que ahora India se encuentra librando una batalla muy dura contra la pandemia.

Los 414.188 nuevos casos de Covid registrados solo el jueves (6) elevaron el total en el país a más de 21,4 millones, solo por detrás del acumulado en EE. UU. El mismo día, el Ministerio de Salud de la India también informó de otras 3.915 muertes, lo que eleva las muertes de Covid en India a 234.083.

Con la dramática segunda ola de la pandemia que azota al país, la gente está muriendo en las calles, no solo por el virus, sino porque el sistema de salud del país se ha derrumbado. Los hospitales carecen de camas de oxígeno y de UCI, y las funerarias se están quedando sin espacio, lo que hace que los cuerpos se amontonen.

En el Índice de Seguridad Sanitaria Global 2019, una clasificación que enumera el grado de preparación de los países para enfrentar una pandemia, India ocupó el puesto 57, por debajo de Brasil, en el puesto 22. En términos de inversiones, el país dedica solo el 1,3% de su PIB al sector salud, una cifra una vez más inferior a la de Brasil (9,5%) y a la de otros países clasificados como los más pobres del mundo.

Sin embargo, el gobierno inventa las cifras para tratar de demostrar que el gasto en salud fue mayor. Para ello, agrega al presupuesto de salud el gasto único de US $ 6,5 mil millones (R $ 33,97 mil millones) para vacunas contra Covid y US $ 18,29 mil millones (R $ 95,59 mil millones) para nutrición, agua y saneamiento.

A principios de este mes, la consultora estadounidense Fitch Solutions dijo que la continua falta de fondos para la infraestructura de atención médica ha llevado al sistema indio al colapso bajo la segunda ola. «Además, las crecientes necesidades de la población no se están satisfaciendo debido a la ineficiencia, disfunción y escasez aguda de los sistemas de prestación de servicios de salud en el sector público».

A esto se suma el hecho de que, según Fitch, el 80% de los indios no tiene una cobertura de salud significativa y que alrededor del 68% de los habitantes tiene un acceso limitado o nulo a los medicamentos esenciales. Por tanto, la pandemia puso de relieve la importancia crucial del sector público en la prestación de servicios de salud.

El sanitista Asif Wani sostiene que la India debería aumentar su gasto en salud pública, especialmente en los puestos rurales, que sirven a más del 65% de la población india. En febrero de 2020, la proporción de médicos en todo el país era de 1 por cada 1.404 habitantes, un índice por debajo de la proporción considerada ideal por la Organización Mundial de la Salud (1 por cada 1.000 hab.). En las zonas rurales, esta cifra es mucho peor y llega a 1 de cada 10.926, según el Perfil Nacional de Salud de 2019. A modo de comparación, en Brasil esta tasa es de 1 médico por cada 417 habitantes, según datos del Consejo Federal de Medicina.

“Hay una falta de acceso a herramientas médicas básicas, equipos y fondos adecuados”, dice Wani. “Además, debemos enfocarnos en la atención preventiva en los niveles primario y secundario del sistema de salud, para enfrentar cualquier eventualidad. » El funcionario de salud dice que los profesionales de la salud que trabajan en las comunidades no participan en los procesos de toma de decisiones y no tienen acceso a investigaciones más recientes. Por ello, argumenta, el país necesita abrir su sistema médico a las alianzas internacionales, para que los estudiantes puedan tener un contacto práctico con los avances más recientes de la ciencia médica.

El problema estructural en la salud indígena fluye en números: casi 5,8 millones de personas mueren anualmente por enfermedades no transmisibles (ENT) en el país, lo que significa que uno de cada cuatro indígenas corre el riesgo de morir por una ENT antes de cumplir los 70 años. y al menos 33 de cada mil niños nacidos este mes morirán antes de cumplir un año.

Por otro lado, aunque muchos indígenas aún no tienen acceso a, por ejemplo, agua potable, varios indicadores han mejorado en el país desde 1980. En ese año, la cobertura de saneamiento básico en el área rural se estimó en 1% —en 2018, alcanzó el 95%. Hace apenas unos años, en 2015, casi la mitad de la población del país, unos 568 millones de personas, sufría la indignidad de defecar en campos, bosques, ríos u otros espacios públicos por la falta de acceso a baños.

India por sí sola representó el 90% de la población del sur de Asia y la mitad de los 1.200 millones de personas en todo el mundo que defecaron al aire libre. En 2019, según datos oficiales, sin embargo, la cantidad de habitantes sin acceso a baños se redujo significativamente, disminuyendo en 450 millones de personas.

El cambio es fundamental, pues los expertos señalan la falta de saneamiento básico como generador de un efecto dominó, dificultando el desarrollo del país ya que los trabajadores se enferman y tienen una vida más corta, sin poder costear la educación de sus hijos ni garantizarles un futuro estable.

Según un artículo publicado en la revista científica The Lancet, la falta de servicios de agua, saneamiento e higiene en los establecimientos de salud de la India contribuye a la alta tasa de mortalidad neonatal, que hoy asciende a 24 muertes por cada mil niños nacidos vivos.

La sepsis, una reacción potencialmente grave que se propaga por el cuerpo ante una infección y se propaga principalmente en los establecimientos de salud, representa hasta el 15% de la mortalidad neonatal total y el 11% de las muertes maternas. Y los riesgos no se detienen cuando los bebés se llevan a casa en comunidades que no tienen baños.

Los informes también indicaron que el 22% de las escuelas del país no cuentan con baños adecuados para las niñas, el 58% de los centros preescolares no tienen baños y el 56% de los centros preescolares no tienen agua en el lugar.

Se puede argumentar que se necesita una tragedia para que la gente sea consciente de los impactos adversos de la histórica tendencia india de bajo gasto público en salud. El profesor de epidemiología Madhukar Pai, de la Universidad McGill en Canadá, dijo que India es una historia que debería servir de advertencia al mundo. «Si declaramos la victoria antes de tiempo, abrimos todo, renunciamos a invertir en salud pública y no nos vacunamos rápidamente, las nuevas variantes pueden ser devastadoras», escribió en Twitter.


Números de salud en India

0,53

camas de hospital por cada 1.000 habitantes tiene India, según el Banco Mundial; en Brasil, la proporción es de 2,09 por 1.000 habitantes

1,3%

del PIB de la India se invierte en salud, menos de una séptima parte que en Brasil

1.404

personas por cada médico tiene India, mientras que en Brasil la tasa es de 1 profesional por cada 417 habitantes

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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