Covid-19 revisitado





Estimación del impacto en la salud pública de COVID-19 Ya no hay lugar a dudas: de casi 550 millones de casos en el mundo, más de 6 millones ya han muerto. Al principio pensábamos que los niños no contraían la enfermedad, pero nos equivocamos: los niños y adolescentes menores de 20 años representan el 0,4% de estas muertes. Son datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), ambas organizaciones con una historia de entrega a la humanidad.





También pensamos al principio que el Covid-19 era una enfermedad respiratoria, y luego también nos equivocamos. Hoy sabemos que los síntomas agudos iniciales de una “pequeña gripe” pueden progresar a neumonía, problemas renales, hepáticos y cardíacos, trombosis, diarrea, trastornos neurológicos e incluso enfermedades de la piel, incluida la caída del cabello.

Hay casos en los que la dificultad del paciente para oxigenar su sangre ha provocado gangrena de dedos, manos, pies y piernas, algunos de ellos han sufrido amputaciones. Las famosas pérdidas del olfato y del gusto son frecuentes, pero no están presentes en todos los casos. Y vale recordar que la letalidad de alrededor del 1% esconde una trampa: el Covid largo, que provoca síntomas debilitantes y a veces irreversibles, está fuera de ese número, pero provoca enormes daños a la salud individual y pública.

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El periodo de incubación, que va desde que adquirimos el SARS-CoV-2 hasta la aparición de los síntomas, está bien establecido: oscila entre dos y 14 días. Al inicio de los síntomas es cuando la persona tiene una mayor capacidad de transmitir el coronavirus, disminuyendo con la desaparición de los síntomas agudos.

En cuanto al tiempo de aislamiento de quienes tienen Covid-19, no existe un consenso mundial, pero es razonable que el paciente se quede en casa al menos cinco días contados desde el inicio de los síntomas o una prueba positiva.

¿Y qué examen usar? La PCR, o reacción en cadena de la polimerasa, era la más utilizada hasta hace unos meses; es como el Superman de las pruebas para detectar virus: ni una ínfima cantidad de agente infeccioso puede esconderse de la visión de rayos X de la PCR.





Pero, como Superman, esta prueba tiene su kryptonita: puede dar positivo incluso meses después de haber tenido Covid-19 e incluso si ya no tenemos el coronavirus vivo en nuestro cuerpo. En estos casos, las pruebas detectan genomas virales «momificados» en nuestras células. Aquí es donde entran las pruebas rápidas de antígenos, que ahora se venden en las farmacias: su objetivo son las proteínas que producen los virus y están más relacionadas con la presencia de SARS-CoV-2 vivo.

El coronavirus se transmite bien por gotitas de saliva, estornudos, tos e incluso cuando hablamos cerca de otras personas. ¿Sigue siendo necesario explicar por qué las mascarillas contienen la transmisión de la enfermedad? El virus también se monta en las manos sin lavar o sin la asepsia recomendada con alcohol, por ejemplo.

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La transmisión por aerosoles o aerosoles en el aire es más común en ambientes hospitalarios con muchos pacientes de Covid-19 hospitalizados o intubados. Las compras de comestibles y los objetos cotidianos no transmiten el virus (al menos no el coronavirus). También sabemos hoy que los gatos y los perros no tienen ningún papel en el mantenimiento de la pandemia y que rara vez se infectan con este coronavirus que ahora podemos llamar nuestro.

Estamos avanzando rápidamente con el desarrollo de antivirales para tratar el Covid-19 también. Hoy disponemos de fármacos altamente efectivos para evitar que el virus se replique o pueda activar su maquinaria proteica. Estos fármacos disminuyen la gravedad de los síntomas y la estancia hospitalaria de los pacientes en fase aguda, durante la primera semana.

Para la siguiente fase de la enfermedad, más o menos a partir de la segunda semana, existen anticoagulantes y esteroides para evitar que el organismo se ataque a sí mismo y empeore el cuadro. Pero, al mismo tiempo, todavía tenemos médicos que prescriben cloroquina, ivermectina y antibióticos, lamentablemente ineficaces contra la enfermedad.

También hemos podido desarrollar, probar y poner a disposición vacunas eficaces y seguras destinadas a disminuir la gravedad de los síntomas y la tasa de transmisión. Es por eso que vacunamos a las personas en el caso de Covid-19, no para protegerlas completamente de las infecciones. Eso es lo que nos permite hacer la inmunología y que ha sido de utilidad incondicional para controlar una pandemia.

Y en cuanto a la inmunología del coronavirus, hay que recordar que “la inmunidad es de corta duración y el patrón es la reinfección”. Es hora de pensar en cómo vacunar a las personas al menos una vez al año durante los próximos años.

También vimos cómo está surgiendo una horda de variantes del SARS-CoV-2, que lentamente agotan el alfabeto griego que se utiliza para nombrarlas. Sin embargo, no hay evidencia de una variante más letal o que escape a un calendario de vacunación completo o de refuerzo.

Y todavía tenemos como explicación más probable del SARS-CoV-2 original el contacto natural entre murciélagos y carnívoros criados en granjas para la alimentación humana. Esto habría dado lugar a los primeros casos de la enfermedad en China, lo que no quiere decir que el virus surgiera en ese país.

Estas son nuestras certezas hasta el momento. Pero tenemos que considerar el conocimiento científico siempre inacabado. Julio Verne, que nos llevó al espacio y nos hizo viajar por el fondo del océano en sus libros, nos recuerda que la Ciencia está hecha de errores, pero errores útiles, porque, poco a poco, nos llevan a la verdad.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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