Covid-19, el clima y el poder de la negaci贸n





Las elecciones de 2020 terminaron. Y los grandes ganadores fueron el coronavirus y, muy posiblemente, el catastr贸fico cambio clim谩tico.





Vale, la democracia tambi茅n gan贸, al menos por ahora. Al derrotar a Donald Trump, Joe Biden nos sac贸 de las garras de un gobierno autoritario.

Pero Trump pag贸 un precio menor al esperado por su mortal incapacidad para tratar Covid-19, y el resto de la lista republicana parece no haber pagado ning煤n precio. Como dec铆a el titular de The Washington Post: 芦Con la explosi贸n de la pandemia, los republicanos dicen que los resultados de las elecciones validan su enfoque禄.

Y su enfoque, en caso de que no lo haya notado, fue negar y negarse a tomar incluso las precauciones m谩s b谩sicas y econ贸micas, como exigir que las personas usen m谩scaras en p煤blico.

Las consecuencias epidemiol贸gicas de esta c铆nica irresponsabilidad ser谩n nefastas. No estoy seguro de que mucha gente comprenda lo terrible que ser谩 el pr贸ximo invierno.

Las muertes por Covid-19 tienden a aparecer tres semanas despu茅s de la aparici贸n de nuevos casos; dado el crecimiento exponencial en el n煤mero de casos desde el inicio del cuarto trimestre, que no muestra signos de reducci贸n, esto significa que, al final del a帽o, estaremos viendo un total de miles de muertes por d铆a. Y tenga en cuenta que muchas de las personas que sobreviven al Covid-19 sufren da帽os de salud permanentes.

Es necesario agregar que las noticias sobre vacunas han sido buenas, y parece probable que finalmente podamos controlar la pandemia, en alg煤n momento del pr贸ximo a帽o. Pero es posible que suframos cientos de miles de muertes en Estados Unidos, muchas de las cuales podr铆an haberse evitado antes de que la vacuna se distribuya ampliamente.





Por terrible que sea el panorama pand茅mico, lo que m谩s me preocupa es lo que dice nuestra respuesta fallida sobre el panorama para abordar un problema mucho m谩s serio, uno que representa una amenaza para la existencia de la civilizaci贸n: el cambio clim谩tico.

Como muchas personas han se帽alado, el cambio clim谩tico es un problema intr铆nsecamente dif铆cil de abordar, no econ贸micamente, sino en t茅rminos pol铆ticos.

La derecha siempre dice que tomarse en serio el tema del clima condenar铆a la econom铆a, pero la verdad es que en este punto el aspecto econ贸mico de la acci贸n clim谩tica parece notablemente benigno. El espectacular progreso en la tecnolog铆a de energ铆a renovable hace que sea muy f谩cil ver c贸mo la econom铆a puede dejar atr谩s los combustibles f贸siles. Un an谩lisis reciente del FMI (Fondo Monetario Internacional) sugiere que 芦un esfuerzo de infraestructura ecol贸gica禄 conducir铆a a un crecimiento econ贸mico m谩s r谩pido en las pr贸ximas d茅cadas.

Pero la acci贸n clim谩tica sigue siendo muy dif铆cil pol铆ticamente, si consideramos (a) el poder de intereses especiales; y (b) la conexi贸n indirecta entre costos y beneficios.

Considere, por ejemplo, el problema causado por los derrames de metano generados por las operaciones de fractura hidr谩ulica de pozos de petr贸leo. Una mejor aplicaci贸n para limitar estas filtraciones tendr铆a inmensos beneficios, pero los beneficios se distribuir铆an ampliamente en el tiempo y el espacio. 驴C贸mo convencer a los ciudadanos de Texas de que acepten ahora un aumento de costos, por peque帽o que sea, si el resultado es, por ejemplo, una menor probabilidad de tormentas destructivas dentro de una d茅cada y medio mundo de distancia?

Esta conexi贸n indirecta hace que muchos observadores vean las perspectivas de acci贸n sobre el clima con pesimismo. Pero Covid-19 indica que es posible que no seamos lo suficientemente pesimistas.

Despu茅s de todo, las consecuencias de un comportamiento irresponsable durante una pandemia son mucho m谩s obvias e inmediatas que los costos de la inacci贸n clim谩tica. Si re煤ne a un grupo de personas sin m谩scara en el interior, por ejemplo, en la Casa Blanca de Trump, es probable que la cantidad de infecciones aumente s煤bitamente semanas despu茅s. Este pico ocurrir谩 en todos los barrios del pa铆s, y probablemente afectar谩 a personas que todos conocemos.

Adem谩s, es mucho m谩s f谩cil desacreditar a quienes niegan a Covid que a quienes niegan el cambio clim谩tico. Para ello, basta se帽alar las much铆simas ocasiones en las que quienes niegan la pandemia dijeron que estaba a punto de desaparecer.

Por lo tanto, lograr que las personas act煤en de manera responsable con respecto al coronavirus deber铆a ser mucho m谩s f谩cil que tomar medidas contra el cambio clim谩tico. Pero lo que estamos viendo en cambio es una negativa generalizada a reconocer los riesgos y acusaciones de que reglas baratas y sensatas como el uso obligatorio de m谩scaras constituyen 芦tiran铆a禄, as铆 como amenazas de violencia contra las autoridades.

Entonces, 驴qu茅 crees que pasar谩 cuando el gobierno de Biden intente hacer del clima una prioridad?
El 煤nico factor atenuante respecto a la pol铆tica de cambio clim谩tico, en mi opini贸n, es que, a diferencia de la lucha contra la pandemia, que generalmente consiste en decirle a la gente lo que no puede hacer, existe la posibilidad de enmarcar al menos parte de la acci贸n. en cuanto al clima como incentivo m谩s que como sanci贸n: m谩s como una inversi贸n en un futuro ecol贸gico, con la creaci贸n de nuevos puestos de trabajo en el proceso, que como una simple demanda de que la gente acepte nuevos l铆mites y pague precios m谩s altos.

Por cierto, esa es quiz谩s la raz贸n principal para esperar que los dem贸cratas ganen la segunda vuelta de las elecciones al Senado en Georgia. En realidad, la pol铆tica clim谩tica debe venderse como parte de un paquete que incluya una mayor inversi贸n en infraestructura y creaci贸n de empleo, y eso no ser谩 posible si Mitch McConnell sigue siendo capaz de bloquear las facturas.

Es obvio que tenemos que seguir intentando evitar un apocalipsis clim谩tico, y no, no es una hip茅rbole. Pero incluso si las elecciones de 2020 no giraron en torno al problema clim谩tico, s铆 giraron en torno a la pandemia hasta cierto punto, y los resultados hacen que sea dif铆cil ser optimista sobre el futuro.

The New York Times, traducci贸n de Paulo Migliacci

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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