Covid-19: ¿dónde estamos y hacia dónde vamos?









Desde los primeros casos de misteriosa neumonía en China hasta el descubrimiento de decenas de variantes en todo el mundo, síntomas que no desaparecen y formas sin precedentes de producir vacunas, la ciencia ha avanzado mucho en la comprensión y lucha contra el coronavirus.

Pero, si por un lado hoy en día estamos mucho más protegidos frente a ella, por otro quedan algunas preguntas abiertas. Con la ayuda de expertos, hemos trazado ocho consideraciones clave sobre lo que está pasando y qué esperar en el tercer año de pandemia.

1. La Era de Omicron

Puede que no lo parezca, pero 2022 fue el año en que el virus Covid contagió a más personas en el planeta. El responsable de esto fue omicrónuna variante del coronavirus original que dio lugar a subvariantes, agentes que cambian un poco, pero no lo suficiente como para ser considerados otro linaje.

El omicrón se toma como más transmisible y suele provocar cuadros leves, lo que también tiene que ver con la aplicación masiva de vacunas. Tanto es así que las ondas que generó en todo el mundo hicieron que se disparara el número de casos, pero no de hospitalizaciones y muertes.

Brasil, después de pasar por brotes de subvariantes BA.1, BA.2, BA.4 y BA.5, todavía vio BQ.1 y el XBB.1.5. La diversidad llama la atención, pero no es un fenómeno exclusivo del omicrón. “Teníamos cientos de virus derivados de otras variantes, como gamma y delta. Resulta que, con la gran circulación del virus, se crea una condición perfecta para que surjan más mutantes y se establezcan en la población”, explica el virólogo Fernando Spilki, de la Universidad de Feevale, en Rio Grande do Sul.

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No en vano, aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) baje el nivel de amenaza sanitaria, será importante mantener la vigilancia genómica para entender el comportamiento y posibles nuevas facetas del virus. SARS-CoV-2.

2. El riesgo de reinfección

Con el tiempo, se hizo evidente que es posible contraer Covid más de una vez. La llamada reinfección es común con otros virus, como la gripe. “Con cada variante o subvariante, el virus logra engañar mejor al sistema inmunológico, pero no está claro si las infecciones posteriores son más peligrosas. En general, lo que vemos son condiciones más leves”, explica el neumólogo Andre Nathan, profesor colaborador de la Universidad de São Paulo (USP).

Una vez más, lo que sostiene la gravedad de la reinfección es la vacuna. No se espera prevenir el 100% de los contagios, sino preparar el organismo para saber afrontar el encuentro con el virus.

3. Los altibajos de la pandemia

La súper ola de la enfermedad que asoló China y preocupó al mundo recientemente tiene una explicación. El país levantó abruptamente sus estrictas políticas restrictivas.

De la nada, una enorme población susceptible al virus -porque estaba poco expuesta- se enfrentó a una variante más transmisible. Es decir, no es nada tan diferente a lo que ya hemos visto y no dice mucho sobre el desarrollo de la pandemia.

La tendencia es que estas subvariantes sigan surgiendo y generen brotes de menor gravedad, pero que deben ser monitoreados de cerca, porque todo puede cambiar rápidamente.

4. Vacunas actualizadas

Con las variantes de Sars-CoV-2, hubo una caída gradual sobre la eficacia de las vacunas. Continúan protegiendo de casos graves y muertes, pero vacunados aún pueden contraer Covid.

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Son monturas ligeras, lo cual es genial. Por otro lado, el virus sigue circulando. En este contexto, la vacuna de ARN mensajero de Pfizer se ha actualizado y ahora está bivalente: lleva la información genética del virus original y omicron.

Comenzó a distribuirse en febrero y ha demostrado su eficacia en estudios. Pero los científicos todavía están buscando formas más efectivas de inmunizar a las personas, como vacuna nasalque parece prometedor.

5. El plan nacional

Bajo nueva gestión, el Ministerio de Salud anunció que la vacunación es una prioridad. Las vacunas contra el Covid se incorporaron al calendario de la Programa Nacional de Inmunizaciones (PNI)pero aún no se sabe si se aplicarán en la misma lógica que la vacuna contra la gripe.

La primera campaña con dosis adaptadas comenzó en febrero e incluirá a personas mayores, inmunodeprimidos y otros colectivos prioritarios. Adultos y niños deberán actualizar sus tarjetas con las monovalentes por ahora. El esquema completo incluye tres tirosy la nueva picadura se considerará un refuerzo para todos.

6. Misterios largos de Covid

También llamado post-covid, el cuadro incluye molestias muy variadas, que pueden permanecer durante meses después de la infección. Según encuestas recientes, alrededor del 10% de los infectados reportan quejas como fatiga, tos, pérdida de cabello, deterioro del sentido del olfato y la llamada “niebla mental”.

“Sin embargo, la mayoría de los síntomas son autolimitados”, dice Nathan. El cuadro, aún no bien entendido por los expertos, puede aparecer incluso en quienes tuvieron infecciones leves. Entre los factores de riesgo se destacan ser mujer, tener un nivel socioeconómico pobre, fumar y tener mucho sobrepeso.

7. La enfermedad a los niños

Las vacunas tardaron en llegar y la desinformación afectó la adherencia de las familias. Una pena, porque los más pequeños también corren peligro por el coronavirus, y no son pocos. Covid-19 ya ha matado a más niños que todas las enfermedades prevenibles por vacunación combinadas entre 2006 y 2020.

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“Con los adultos vacunados, hubo una desviación natural de la enfermedad hacia el público aún susceptible. Hoy, la incidencia de hospitalizaciones y muertes entre los niños es solo inferior a la de los ancianos”, destaca el infectólogo pediátrico Renato Kfouri, de la Sociedad Brasileña de Inmunizaciones (SBIM).

8. ¿Qué hay para el tratamiento?

Los dos antivirales específicos para Sars-CoV-2, paxlovid, de Pfizer, y molnupiravir, de MSD, continúan funcionando contra las variantes. El primero se utiliza en algunos lugares de la red pública y está disponible en las farmacias a un precio elevado: más de 2.000 reales por el tratamiento.

El segundo recibió la aprobación para la venta, pero aún no ha llegado al mercado y, en el extranjero, los estudios comienzan a señalar una pérdida de efectividad frente a los nuevos mutantes.

ya el anticuerpos monoclonicos, que se conectan en puntos muy concretos del virus, se vuelven más ineficaces cada vez que sufre nuevas mutaciones. Los medicamentos están indicados para personas con alto riesgo de tener condiciones graves.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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