Coronavirus: ¿tiene sentido usar máscaras N95 / PFF2 debido a las mutaciones?





Con la noticia de que variantes del nuevo coronavirus puede ser más transmisible, Alemania, Austria y Francia comenzaron a recomendar máscaras para uso profesional al público en general. Los dos primeros países exigen ahora el equivalente al nuestro PFF2 (también conocido como N95) en transporte público y en comercios. El gobierno francés sugirió la adopción de mascarillas quirúrgicas desechables o de tela, pero industrializadas.





“La forma de transmisión del Covid-19 no ha cambiado, pero ahora tenemos mutaciones que pueden provocar que una pequeña cantidad de virus provoque la infección”, apunta el ingeniero biomédico Vitor Mori, becario postdoctoral en medicina y miembro de la Observatorio Covid-19 BR.

El objetivo de preferir modelos reforzados es precisamente evitar al máximo el contacto con las partículas virales que viajan en la respiración, incluso de individuos asintomáticos o levemente enfermos. Pero la recomendación de tales productos para la población en general no es unánime.

La Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) sigue valorando las versiones caseras, con algunos criterios. El Centro de Estados Unidos para el Control de Enfermedades (CDC) también adopta este estándar, que requiere al menos dos capas. Los CDC incluso desalientan el uso a gran escala de equipos médicos por temor a una escasez de material entre los más necesitados.

«No hay evidencia científica que demuestre la necesidad de una máscara N95 o PFF2 por parte de la población en general», señala el especialista en enfermedades infecciosas Leonardo Weissmann, consultor de la Sociedad Brasileña de Enfermedades Infecciosas (SBI).

El consenso es que necesitamos mejorar el uso de máscaras, no importa lo que sean. Aclaramos algunos puntos sobre el tema a continuación:

¿Las máscaras N95 / PFF2 protegen mejor a Covid-19?

Para empezar, las dos siglas se refieren al mismo tipo de equipo: PFF2 es la certificación brasileña y N95, la norteamericana. Ambos tienen un poder de filtrado superior al de las mascarillas quirúrgicas y de tela, y se recomiendan para detener la propagación de virus por aerosoles (que permanecen suspendidos en el aire en diminutas partículas durante horas y horas).





Es en este punto, de hecho, que parte de la controversia vive. Técnicamente, el Sars-CoV-2 se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias, que se producen cuando una persona infectada respira, habla, tose o estornuda. Es decir, no estaría en el aire por mucho tiempo. Sin embargo, el contagio a través de partículas virales en suspensión ya está comprobado en determinadas situaciones, especialmente en lugares cerrados, mal ventilados y concurridos, como bares, restaurantes, tiendas, etc.

Se necesitan más estudios para comprender la importancia real de transmitir Covid-19 a través de aerosoles. En cualquier caso, llevar bien la máscara es especialmente importante en lugares públicos (mucho más que tomar la temperatura).

¿Debo comenzar a usar la máscara N95 / PFF2?

“Existe poca información e iniciativas gubernamentales sobre el tema, por lo que no estamos seguros si debemos recomendarlo al público o si esta actitud provocará una falta de equipamiento para los profesionales”, admite Mori.

Ante las incertidumbres, sugiere tomar la decisión en base a un análisis de riesgo y uso consciente, reutilizando estas máscaras reforzadas y dejándolas como último recurso, cuando ir a un lugar cerrado y mal ventilado es inevitable. “En tiempos de pandemia, se pueden considerar en entornos de mayor riesgo, eso sí”, coincide Weissmann.

Es decir, no necesitas invertir en un accesorio del tipo para caminar por la calle o para actividades al aire libre, pero si tomas el metro todos los días, por ejemplo, podría valer la pena considerarlo.

Un punto positivo de esta categoría es que puede permanecer en el rostro todo el día, siempre que permanezca seco, y es reutilizable. “Con las precauciones necesarias, se puede utilizar durante mucho tiempo”, apunta Mori. El cuidado implica:

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  • No laves
  • No use gel de alcohol
  • Déjelo reposar durante tres días entre usos.
  • Siempre verifique la integridad de las capas

“Si trabaja fuera de casa, puede comprar siete máscaras y usar una por día, en un esquema de rotación”, sugiere el administrador público Ralph Rocha Holzmann Nader, de Rezende / RJ. Creó, con su esposa, el perfil Que mascara, donde revela consejos para usar el accesorio.

Pero ojo: hay modelos N95 con válvula. En este caso lo ideal es tapar la salida, porque filtra el aire que entra, pero deja salir el que pasa por la boca y la nariz, poniendo en riesgo a otras personas.

Otras máscaras seguras

Una alternativa a considerar en situaciones de riesgo es el uso de mascarillas quirúrgicas desechables. Esto es lo que indica la OMS para personas mayores de 60 años, o con comorbilidades que pueden agravar el Covid-19. Sí, protegen más que la tela.

Pero hay que estar atentos al ajuste, porque pueden estar mal encajados y dejar que el aire se escape por los laterales ”, apunta Mori. Otra precaución es cambiarlo en cuanto se moje o después de cuatro horas de uso.

Anvisa también sugiere Respiradores PFF1, utilizados en la construcción, que son relativamente económicos y fáciles de encontrar. “Aunque no son aptos para profesionales de la salud, pueden ser útiles en la población general, ya que limitan la propagación de gotitas”, escribe la entidad en su recomendación.

La mascarilla de tela ideal

Son más efectivos para proteger a otras personas que evitar Covid-19 en quienes los usan. Sin embargo, ciertamente son bienvenidos en el contexto actual. Los tejidos industrializados se consideran más seguros, ya que se someten a procesos de garantía de calidad. Si va a comprar uno casero, esté atento a su elección.

“Idealmente, deberían estar hechos de tejidos hidrófobos, como TNT y poliéster. O incluso algodón, siempre que tenga varias capas ”, explica Weissmann. Mejor aún si hay un filtro entre estas capas, como el café, que debe cambiarse.

¿Son las mascarillas antivirales más efectivas para contener Covid-19?

“No son más eficientes en filtración. La acción antiviral está en la superficie ”, dice Weissmann. Y el caso es que, según Mori, las infecciones entre las personas que usan mascarillas no se producen por virus que quedan retenidos frente al accesorio, sino cuando pasan por los lados del equipo o incluso entre las fibras de la tela.

Es decir, en la práctica, la acción antiviral ofrece poca o ninguna protección adicional. Incluso puede argumentar que necesitan menos lavado y podrían almacenarse más fácilmente. Por otro lado, son considerablemente más caras.

Hay un punto a destacar: este tipo de material está vinculado a una falsa sensación de seguridad, que puede culminar en el abandono de otras medidas de seguridad imprescindibles.

Más importante que el tipo es usar bien

De nada sirve armar un arsenal de máscaras N95 y pensar que son un pase libre para exponerse a situaciones de riesgo. O tener modelos de tela con tres capas y filtro, pero que dejan escapar el aire por los lados. Consulte aquí varios errores comunes que sabotean su seguridad.

Lo más importante de todo es asegurarse de que el accesorio esté bien ajustado. “Pegar la nuca y cerrar los lados con cinta adhesiva son estrategias que pueden ayudar”, apunta Mori.

Para terminar, vale la pena recordar que usar una máscara no elimina el riesgo de infección por coronavirus. Además, se debe mantener la distancia social de al menos 1,5 metros, la higiene de manos frecuente y una preferencia por los ambientes abiertos y bien ventilados ”, concluye Weismann.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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