Coronavirus: lecciones de Hokkaido, Japón, desde la historia de éxito hasta la segunda ola de contagio





La isla de Hokkaido, Jap√≥n, fue vista como una historia de √©xito en la lucha contra el nuevo coronavirus. El sitio logr√≥ una gran ca√≠da en el n√ļmero de casos, rastreando, aislando y conteniendo el virus. Pero Hokkaido vuelve a ser el centro de atenci√≥n ya que se trata de una segunda ola de infecciones.





A finales de febrero, Hokkaido se convirtió en el primer lugar en Japón en declarar un estado de emergencia debido a Covid-19, una enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Las escuelas cerraron y las reuniones con muchas personas terminaron siendo canceladas. Las autoridades ¬ęalentaron¬Ľ a la poblaci√≥n a quedarse en casa. El gobierno local persigui√≥ el virus, rastreando y aislando a cualquiera que tuviera contacto con las v√≠ctimas.

La pol√≠tica funcion√≥ y, a mediados de marzo, el n√ļmero de casos nuevos se hab√≠a reducido a uno o dos por d√≠a. El 19 de marzo, se suspendi√≥ el estado de emergencia y, a principios de abril, se reabrieron las escuelas.

Pero ahora, solo 26 días después de que se levantó la emergencia, era necesario imponer esa medida nuevamente.

Hokkaido actuó independientemente del gobierno central de Japón, que puso a Tokio, Osaka y otras cinco prefecturas en estado de emergencia la semana pasada. El jueves se declaró un estado nacional de emergencia.

Casi una historia de éxito

La semana pasada, Hokkaido registró 135 nuevos casos confirmados de covid-19. A diferencia del primer brote en febrero, no hay evidencia de que el virus haya sido importado desde fuera de Japón.





Ninguno de los nuevos casos es extranjero, y ninguno de los infectados ha viajado al extranjero en el √ļltimo mes.

¬ŅQu√© nos dice esto acerca de c√≥mo se trat√≥ el brote de virus en Hokkaido?

En primer lugar, si toma medidas cuando aparecen los primeros casos, es posible controlar el virus.

¬ęEs relativamente f√°cil tratar con grupos de personas, ponerse en contacto con personas con s√≠ntomas y aislarlos¬Ľ, dice el profesor Kenji Shibuya, del King’s College de Londres.

¬ęLas autoridades tuvieron √©xito en su enfoque para controlar grupos de personas. Jap√≥n se encontraba en las primeras etapas del brote en ese momento. El brote fue localizado y Hokkaido fue una historia de √©xito¬Ľ.

En ese sentido, Hokkaido muestra cierta semejanza con lo que sucedió en la ciudad surcoreana de Daegu. Allí, se produjo un brote importante de covid-19 dentro de un culto religioso, pero fue rastreado y contenido. Los infectados fueron descubiertos y aislados.

Pero la segunda lección de Hokkaido es mucho menos tranquilizadora.

Después del brote de Daegu, el gobierno de Corea del Sur comenzó un gran programa de pruebas para tratar de rastrear la epidemia. Japón hizo lo contrario.

Incluso ahora, m√°s de tres meses despu√©s de que el pa√≠s registrara su primer caso, el pa√≠s todav√≠a est√° probando solo un peque√Īo porcentaje de la poblaci√≥n.

El gobierno inicialmente dijo que las pruebas a gran escala eran un ¬ędesperdicio de recursos¬Ľ. Ahora, tuvo que cambiar el discurso y dice que acelerar√° las pruebas.

El Ministerio de Salud de Japón dice que los hospitales del país están sobrecargados de atención para pacientes con covid-19. En una escala más amplia, las pruebas son responsabilidad de los centros de salud locales y no del gobierno nacional.

Algunos de estos centros locales simplemente no están equipados con el personal o las entradas para manejar las pruebas a gran escala. Incluso obtener la referencia de un médico para una prueba es una lucha.

La combinación de estos factores significa que las autoridades en Japón no tienen una idea clara de cómo se está moviendo el virus entre la población, dice Shibuya.

¬ęEstamos en medio de una fase explosiva del brote¬Ľ, dijo.

¬ęLa principal lecci√≥n que se debe aprender de Hokkaido es que incluso si tiene √©xito en la contenci√≥n por primera vez, es dif√≠cil aislar y mantener la contenci√≥n durante un per√≠odo prolongado. A menos que ampl√≠e la capacidad de prueba, es dif√≠cil identificar la transmisi√≥n salud comunitaria y transmisi√≥n hospitalaria ¬ę, dice Shibuya.

Mucho camino por delante

Otra lecci√≥n es que esta ¬ęnueva realidad¬Ľ va a durar mucho m√°s de lo que la mayor√≠a de la gente espera.

Hokkaido ahora ha tenido que imponer las restricciones nuevamente, aunque la versión japonesa de la cuarentena es un poco más ligera que las impuestas en otros lugares.

La mayoría de la gente todavía va a trabajar. Las escuelas pueden estar cerradas, pero las tiendas e incluso los bares permanecen abiertos.

Shibuya cree que, sin medidas m√°s estrictas, Jap√≥n tiene pocas esperanzas de controlar la llamada ¬ęsegunda ola¬Ľ de infecciones que ahora est√° ocurriendo, no solo en Hokkaido, sino en todo el pa√≠s.

¬ęLa lecci√≥n principal¬Ľ, dice, ¬ęes que incluso si tiene √©xito en la contenci√≥n local, pero hay transmisi√≥n en otras partes del pa√≠s, mientras las personas se mudan, es dif√≠cil mantenerse libre del virus¬Ľ.

Aun así, la economía de Hokkaido ya está sufriendo mucho. La isla es extremadamente dependiente del turismo, y Japón ha prohibido los viajes que se originan en los Estados Unidos, Europa y la mayoría de los países de Asia.

El due√Īo de un bar en la ciudad de Chitose se vio obligado a despedir a su equipo. M√°s al norte, en la ciudad de Asahikawa, Naoki Tamura le dijo a BBC News que su bar todav√≠a est√° abierto, pero ahora apenas recibe m√°s clientes.

¬ęUna o dos personas pasan cada noche¬Ľ, dice.

¬ęSol√≠a ‚Äč‚Äčhaber muchos turistas de China y el sudeste asi√°tico. Han desaparecido por completo. Ahora no escuchamos ning√ļn idioma extranjero en la calle. Los sitios de alojamiento m√°s peque√Īos est√°n siendo cerrados. Las compa√Ī√≠as de turismo realmente est√°n luchando por sobrevivir¬Ľ.

Se espera que el nuevo estado de emergencia finalice oficialmente el 6 de mayo, el final de las vacaciones de la ¬ęSemana Dorada¬Ľ de Jap√≥n.

Un funcionario del gobierno local que trabaja para suprimir las epidemias en Hokkaido dijo que la isla a√ļn necesita mantener las medidas en vigor durante mucho m√°s tiempo.

¬ęSentimos que tenemos que seguir haciendo lo mismo¬Ľ, dijo, quien pidi√≥ no ser identificado. ¬ęEl objetivo es minimizar el contacto entre las personas para evitar la propagaci√≥n del virus¬Ľ.

Entonces, ¬Ņcu√°nto tiempo significa eso?

¬ęHasta que encontremos una vacuna¬Ľ, dice. ¬ęTenemos que seguir intentando detener la expansi√≥n¬Ľ.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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