Coronavirus disminuye voluntarios y donaciones a personas sin hogar en Los Ángeles





Hace una semana, la vida de Theodore Henderson se volvió aún más complicada. El alcalde de Los Ángeles pidió a los residentes de la ciudad que se quedaran en casa, pero Henderson no ha tenido hogar en siete años. La organización que daba comidas gratis en su vecindario perdió muchos voluntarios y detuvo el servicio, y el centro donde usaba el baño todos los días también estaba cerrado.





“Ahora tengo que caminar más de 10 km para ir al baño. Incluso Starbucks ya no nos dejará usar sus baños ”, dijo Henderson por teléfono el domingo. «¿Y te dije que me torcí el pie?»

Henderson, autor de un podcast para personas sin hogar de Los Ángeles, se encuentra entre las más de 60,000 personas en el condado de personas sin hogar. Para evitar que el coronavirus se propague entre la población más vulnerable, la ciudad está transformando 43 centros recreativos en refugios temporales, con camas a dos metros de distancia, además de distribuir una especie de fregadero móvil para lavarse las manos en lugares con aglomeraciones de personas. carpas en las aceras.

“La mayoría de las personas sin hogar en el país realizan un excelente trabajo de desprendimiento social debido al desprecio y la criminalización que recibimos de la sociedad. Piensan que estamos drogados, delincuentes, enfermos «, dijo Henderson, de 46 años, quien enseñó clases de artes marciales hasta que perdió su hogar debido al aumento excesivo de la renta.

Hace siete años, comenzó a dormir en su automóvil, luego en hoteles y ahora en las calles. Hoy duerme al aire libre en un parque en Chinatown, bajo el techo de un centro de recreación. El centro cerró la semana pasada, pero se convertirá en refugio en los próximos días. Henderson no tiene interés.

“Es muy desconcertante. Los refugios existentes son famosos por infecciones de la piel y, antes del coronavirus, la gripe ya circulaba rápidamente «, dijo el creador del podcast» We the Unhoused «(nosotros, las personas sin hogar), hecho con su teléfono celular y editado con la ayuda de una ONG “Noté que las personas sin hogar no están seguras de lo que está sucediendo. Las bibliotecas, donde muchos usan Internet, obtienen información y cobran sus teléfonos celulares, están cerradas «.

En California, se han reportado 1,828 pruebas positivas de coronavirus y 35 muertes, incluidos 411 casos y cinco muertes en Los Ángeles. El gobernador Gavin Newsom ha anunciado un fondo de emergencia de $ 500 millones ($ 2.6 mil millones), de los cuales $ 150 millones ($ 769 millones) serán para iniciativas que ayuden a las más de 100,000 personas sin hogar de California. . El estado compró 1.300 remolques y alquiló dos hoteles para el aislamiento de emergencia de personas enfermas que viven en las calles.





El mayor temor de la población sin hogar sigue siendo la fuerza policial, que durante las limpiezas de las calles tira las pertenencias de quienes viven en las aceras. Ahora, el temor que se ha extendido entre ellos es que la policía es el principal transmisor de Covid-19.

La semana pasada, tres policías de Los Ángeles fueron diagnosticados con la enfermedad y fueron retirados del trabajo. Uno de ellos era de la división que patrullaba el centro, donde vive la mayoría de las personas sin hogar, en una región conocida como Skid Row. «No nos tomamos vacaciones en los Alpes suizos y volvimos a Skid Row, ¿verdad?», Se burló Henderson.

El domingo, las calles de Skid Row todavía estaban llenas de tiendas y personas sentadas en las aceras. Dos policías patrullaban una esquina fuera de sus vehículos, sin máscaras. La región está a 10 km de Hollywood y se compone de unas pocas cuadras llenas de grandes almacenes y organizaciones sin fines de lucro que brindan servicios a las personas sin hogar.

Durante el fin de semana, muchas de estas organizaciones redujeron o suspendieron por completo sus servicios debido a la falta de voluntarios. Pero no la Misión de Medianoche, la más grande y una de las instituciones más antiguas de la zona, que opera en forma de donación, sin ayuda del gobierno.

Unas 1.500 personas recibieron comidas el domingo por la noche, el triple del número que el grupo suele servir. Se cerró la cafetería del complejo de tres pisos y se retiraron los bocadillos en paquetes preparados por 15 voluntarios.

“Nuestros principales donantes de alimentos son los supermercados. Y todas las donaciones se han reducido drásticamente debido a las personas que se están abasteciendo locamente, limpiando los estantes «, dijo. Hoja Georgia Berkovich, directora de política pública de la Misión de Medianoche. “Por lo general, recibimos ocho cajas de alimentos de Starbucks todos los días. Pero hoy [segunda] solo vinieron dos «.

El ejecutivo interrumpe la conversación cuando alguien entra a su oficina para limpiar las manijas de las puertas. «Estamos limpiando todo cada dos horas más o menos».

Los empleados y voluntarios deben controlar la temperatura antes de ingresar al edificio, así como a las personas que viven en las instalaciones del edificio, como parte de un programa de recuperación. Los baños y duchas del complejo permanecen abiertos las 24 horas. «Todavía no hemos tenido un caso de nadie enfermo», dijo.

A pesar de la caída en las donaciones regulares, Midnight Mission tuvo buenas sorpresas. El Staples Center, un estadio de conciertos y la casa de los Lakers, donó al grupo tres toneladas de alimentos que se desperdiciarían debido a la suspensión de los eventos en el sitio. Un equipo que realizó una serie documental sobre Midnight Mission también trajo un montón de donaciones, incluyendo productos frescos, productos lácteos y carne.

“Estábamos completamente sin pan. Y de repente llegó este camión sorpresa, fue increíble ”, dijo Berkovich. “Así es como suelen suceder aquí. Somos una organización comunitaria, y el problema de las personas sin hogar somos todos nosotros, así como las soluciones ”.

En un día soleado, Los Ángeles tiene parques llenos de gente

Después de una semana de lluvia, el sol regresó a Los Ángeles y los parques de la ciudad se llenaron. El alcalde había pedido a la población que se quedara en casa, pero no desalentó el ejercicio al aire libre, siempre y cuando mantuviera esa «distancia social».

No fue exactamente lo que sucedió. El sábado, el pequeño estacionamiento en Runyon Canyon Park, que comienza en el distrito turístico de Hollywood y termina en las colinas de Mulholland Drive, tenía una gran cola de autos esperando y dos vehículos de la ciudad para organizar el desastre y distribuir multas.

En la entrada del parque, un letrero advierte a los visitantes que mantengan una distancia de 2 metros, que aceleren o disminuyan la velocidad para dejar paso y crear espacio, además de evitar tocar los perros de otras personas. En las redes sociales, Runyon Canyon incluso dirigió los temas discutidos, criticando a los clientes habituales.

Con los gimnasios cerrados, otros parques también vieron un aumento de visitantes, como el Parque Griffith, famoso por los senderos y las vistas del letrero de Hollywood.

Pero el tráfico en la ciudad se ha reducido drásticamente y muchos lugares se han quedado vacíos, como el Paseo de la Fama de Hollywood, Rodeo Drive en Beverly Hills y el paseo marítimo de Venice Beach, con la excepción de algunos ciclistas, corredores y patinadores.

El domingo, los estacionamientos para todas las playas de la región, como Santa Mónica, Venecia y Malibú, se cerraron para disminuir la frecuencia. Y el lunes, se anunciaron nuevas restricciones, cierre de campos de golf, acceso a playas y cualquier deporte organizado.

Los parques nacionales de California, como Yosemite y Joshua Tree, cerraron sus carreteras e interrumpieron sus servicios, frustrando los planes de cualquiera que esté pensando en escapar del coronavirus acampando al aire libre.

Los que se quedaron en casa pueden hacer lo mismo que los italianos: un grupo de residentes del vecindario de Laurel Canyon, conocido por ser el anfitrión de muchos cantantes de música folk en la década de 1970, organizó una sesión de canto el domingo a las 7 p.m. a través de las redes sociales. Muchas personas abrieron las puertas y ventanas de sus hogares para cantar «Tienes un amigo», de Carole King.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *