Coronavirus: ¬Ņcu√°nto tiempo debe pasar antes de que nos vacunen?





¬ęSi tuvi√©ramos una vacuna, no estar√≠amos experimentando esta situaci√≥n con el nuevo coronavirus ahora¬Ľ. As√≠ es como el Dr. Jorge Kalil, profesor de inmunolog√≠a cl√≠nica y alergia en la Facultad de Medicina de la Universidad de S√£o Paulo y ex presidente de la Sociedad Brasile√Īa de Inmunolog√≠a, comenz√≥ nuestra entrevista. Tiene raz√≥n en lo que dice: adem√°s de ser uno de los cient√≠ficos brasile√Īos m√°s reconocidos y respetados, tiene una amplia experiencia como director del Instituto Butantan, el mayor fabricante de vacunas en Am√©rica Latina, durante siete a√Īos.

Kalil, incluso, lidera uno de los esfuerzos para crear una vacuna para combatir el Sars-Cov-2, el tipo de coronavirus que est√° detr√°s de Covid-19, una enfermedad que causa la pandemia actual. No est√° solo en este esfuerzo: la Organizaci√≥n Mundial de la Salud estima que hay al menos 20 inmunizadores diferentes en estudio en varias partes del mundo. En las √ļltimas semanas, grupos de cient√≠ficos de China y Estados Unidos han anunciado pruebas en humanos, lo que significa un gran avance.

Aunque las noticias son alentadoras, debemos permanecer en tierra. El Dr. Kalil y otras fuentes escuchadas por HEALTH creen que, desafortunadamente, No tendremos una vacuna lista para ser utilizada en menos de 18 meses. ¬ęEs necesario tener en cuenta todo el proceso involucrado en esto: estamos hablando de un virus completamente nuevo, que recientemente salt√≥ a la especie humana. Necesitamos entender si los candidatos que se eval√ļan son seguros, si no tienen efectos secundarios, cu√°ntas dosis se necesitan para generar anticuerpos … ¬ę, enumera Kalil.

Un largo camino por recorrer antes de tener la vacuna contra el coronavirus

En situaciones normales, las vacunas y los medicamentos pasan por un rito largo y complejo antes de ser aprobados para su uso en humanos. Todo comienza con estudios preclínicos, que se realizan en muestras de células y cobayas, en bancos de laboratorio.

Si todo va bien, el siguiente paso es la investigaci√≥n cl√≠nica, que consiste en evaluar a los seres humanos. Esta etapa se divide en tres fases, en las que se prueba la seguridad y la eficacia de ese nuevo producto. En cada uno, aumenta el n√ļmero de voluntarios involucrados, lo que garantiza la confianza y la solidez en el proceso.





Toda esta información se divulga en revistas científicas, como La lanceta, Revista de la Asociación Médica Americana, La naturaleza y Ciencia. Esto permite a otros científicos, que no están necesariamente involucrados en el tema, analizar los datos y verificar que todo esté correcto.

Esta estrategia, establecida durante décadas, todavía ayuda a repetir el mismo experimento usando los mismos métodos en otro contexto, para ver si los resultados son los mismos. Los grandes descubrimientos científicos, que impactan nuestras vidas, suceden de la acumulación de conocimiento a lo largo del tiempo.

Los siguientes n√ļmeros dan una idea del rigor de todo este procedimiento: De cada 5,000 nuevas mol√©culas que se prueban en todas las fases que mencionamos anteriormente, solo una logra pasar con √©xito y ser aprobada para uso comercial. Los laboratorios gastan un promedio de 2.600 millones en este camino, que generalmente se sigue en unos 12 a√Īos.

Situaciones excepcionales

Es obvio que, en un contexto adverso, como la aparición de un nuevo virus que causa una pandemia, los ritos de la ciencia se están acelerando. Después de todo, no puede esperar una década para tener una solución capaz de oponerse a un problema urgente, que está matando a miles de personas en todo el mundo.

En este sentido, las agencias reguladoras en Europa y Estados Unidos, que controlan qué medicamentos se pueden vender o no en estos territorios, adoptan un régimen llamado vía rápida (o vía rápida, en una traducción literal). La idea es agilizar el proceso y permitir que la población tenga acceso a medicamentos y vacunas incluso sin completar todas las fases de investigación. La lógica es que los beneficios potenciales superan cualquier riesgo.

Y esto es exactamente lo que est√° sucediendo ahora en relaci√≥n con el coronavirus: las agencias reguladoras ya han declarado v√≠a r√°pida y podr√°n aprobar nuevos productos que muestren buenos resultados en una fase intermedia, incluso sin todas las pruebas de efectividad en un mayor n√ļmero de voluntarios.

Carrera contra el reloj (y contra el coronavirus)

Pero, despu√©s de todo, ¬Ņc√≥mo son las vacunas capaces de prevenir Covid-19? Seg√ļn el Dr. Kalil, los grupos internacionales invierten en un inmunizador que usa algo llamado ARN mensajero. Calma que explicamos: una vez dentro del organismo, esta mol√©cula tendr√≠a la capacidad de entrar en algunas c√©lulas. Luego comenzar√≠an a producir prote√≠nas que tambi√©n aparecen en la superficie de Sars-Cov-2, el nuevo coronavirus. Con eso, el sistema inmune podr√≠a reconocer y rechazar una eventual invasi√≥n del virus real.

La estrategia brasile√Īa es diferente: el equipo dirigido por Kalil est√° construyendo un ¬ęcono¬Ľ en el laboratorio que imita el coronavirus. En la superficie de estas mol√©culas hay prote√≠nas de este agente infeccioso, que provocar√≠an una respuesta efectiva del sistema inmune. ¬ęEn lugar de proporcionar informaci√≥n al cuerpo para producir prote√≠nas, nuestra propuesta es entregar prote√≠nas preparadas al cuerpo¬Ľ, resume el especialista.

En otras palabras: en el proyecto internacional, el candidato a la vacuna le ense√Īa al organismo a pescar. En la iniciativa brasile√Īa, el inmunizador ya le da el pescado de inmediato.

Vale la pena mencionar que esta competencia no necesita tener un solo ganador. ¬ęSer√≠a importante tener m√°s de un tipo de vacuna, incluso por el tiempo que llevar√° producir las millones de dosis necesarias para proteger a toda la poblaci√≥n mundial¬Ľ, prev√© Kalil.

Finalmente, el experto se√Īala que, en situaciones como la que estamos viviendo, la importancia de invertir en ciencia en Brasil se hace evidente. ‚ÄúEste es un tema estrat√©gico. Es l√≥gico que el pa√≠s que tiene la capacidad de producir un agente inmunizante o medicamentos favorezca a su poblaci√≥n antes de exportar el producto a otras naciones ‚ÄĚ, se√Īala.

No hay escapatoria: la posibilidad de tener una vacuna contra el nuevo coronavirus ma√Īana depende de lo que los cient√≠ficos y los funcionarios del gobierno hagan hoy.


Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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