Coronavirus: ¿cuánto tiempo debe pasar antes de que nos vacunen?





«Si tuviéramos una vacuna, no estaríamos experimentando esta situación con el nuevo coronavirus ahora». Así es como el Dr. Jorge Kalil, profesor de inmunología clínica y alergia en la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo y ex presidente de la Sociedad Brasileña de Inmunología, comenzó nuestra entrevista. Tiene razón en lo que dice: además de ser uno de los científicos brasileños más reconocidos y respetados, tiene una amplia experiencia como director del Instituto Butantan, el mayor fabricante de vacunas en América Latina, durante siete años.

Kalil, incluso, lidera uno de los esfuerzos para crear una vacuna para combatir el Sars-Cov-2, el tipo de coronavirus que está detrás de Covid-19, una enfermedad que causa la pandemia actual. No está solo en este esfuerzo: la Organización Mundial de la Salud estima que hay al menos 20 inmunizadores diferentes en estudio en varias partes del mundo. En las últimas semanas, grupos de científicos de China y Estados Unidos han anunciado pruebas en humanos, lo que significa un gran avance.

Aunque las noticias son alentadoras, debemos permanecer en tierra. El Dr. Kalil y otras fuentes escuchadas por HEALTH creen que, desafortunadamente, No tendremos una vacuna lista para ser utilizada en menos de 18 meses. «Es necesario tener en cuenta todo el proceso involucrado en esto: estamos hablando de un virus completamente nuevo, que recientemente saltó a la especie humana. Necesitamos entender si los candidatos que se evalúan son seguros, si no tienen efectos secundarios, cuántas dosis se necesitan para generar anticuerpos … «, enumera Kalil.

Un largo camino por recorrer antes de tener la vacuna contra el coronavirus

En situaciones normales, las vacunas y los medicamentos pasan por un rito largo y complejo antes de ser aprobados para su uso en humanos. Todo comienza con estudios preclínicos, que se realizan en muestras de células y cobayas, en bancos de laboratorio.

Si todo va bien, el siguiente paso es la investigación clínica, que consiste en evaluar a los seres humanos. Esta etapa se divide en tres fases, en las que se prueba la seguridad y la eficacia de ese nuevo producto. En cada uno, aumenta el número de voluntarios involucrados, lo que garantiza la confianza y la solidez en el proceso.





Toda esta información se divulga en revistas científicas, como La lanceta, Revista de la Asociación Médica Americana, La naturaleza y Ciencia. Esto permite a otros científicos, que no están necesariamente involucrados en el tema, analizar los datos y verificar que todo esté correcto.

Esta estrategia, establecida durante décadas, todavía ayuda a repetir el mismo experimento usando los mismos métodos en otro contexto, para ver si los resultados son los mismos. Los grandes descubrimientos científicos, que impactan nuestras vidas, suceden de la acumulación de conocimiento a lo largo del tiempo.

Los siguientes números dan una idea del rigor de todo este procedimiento: De cada 5,000 nuevas moléculas que se prueban en todas las fases que mencionamos anteriormente, solo una logra pasar con éxito y ser aprobada para uso comercial. Los laboratorios gastan un promedio de 2.600 millones en este camino, que generalmente se sigue en unos 12 años.

Situaciones excepcionales

Es obvio que, en un contexto adverso, como la aparición de un nuevo virus que causa una pandemia, los ritos de la ciencia se están acelerando. Después de todo, no puede esperar una década para tener una solución capaz de oponerse a un problema urgente, que está matando a miles de personas en todo el mundo.

En este sentido, las agencias reguladoras en Europa y Estados Unidos, que controlan qué medicamentos se pueden vender o no en estos territorios, adoptan un régimen llamado vía rápida (o vía rápida, en una traducción literal). La idea es agilizar el proceso y permitir que la población tenga acceso a medicamentos y vacunas incluso sin completar todas las fases de investigación. La lógica es que los beneficios potenciales superan cualquier riesgo.

Y esto es exactamente lo que está sucediendo ahora en relación con el coronavirus: las agencias reguladoras ya han declarado vía rápida y podrán aprobar nuevos productos que muestren buenos resultados en una fase intermedia, incluso sin todas las pruebas de efectividad en un mayor número de voluntarios.

Carrera contra el reloj (y contra el coronavirus)

Pero, después de todo, ¿cómo son las vacunas capaces de prevenir Covid-19? Según el Dr. Kalil, los grupos internacionales invierten en un inmunizador que usa algo llamado ARN mensajero. Calma que explicamos: una vez dentro del organismo, esta molécula tendría la capacidad de entrar en algunas células. Luego comenzarían a producir proteínas que también aparecen en la superficie de Sars-Cov-2, el nuevo coronavirus. Con eso, el sistema inmune podría reconocer y rechazar una eventual invasión del virus real.

La estrategia brasileña es diferente: el equipo dirigido por Kalil está construyendo un «cono» en el laboratorio que imita el coronavirus. En la superficie de estas moléculas hay proteínas de este agente infeccioso, que provocarían una respuesta efectiva del sistema inmune. «En lugar de proporcionar información al cuerpo para producir proteínas, nuestra propuesta es entregar proteínas preparadas al cuerpo», resume el especialista.

En otras palabras: en el proyecto internacional, el candidato a la vacuna le enseña al organismo a pescar. En la iniciativa brasileña, el inmunizador ya le da el pescado de inmediato.

Vale la pena mencionar que esta competencia no necesita tener un solo ganador. «Sería importante tener más de un tipo de vacuna, incluso por el tiempo que llevará producir las millones de dosis necesarias para proteger a toda la población mundial», prevé Kalil.

Finalmente, el experto señala que, en situaciones como la que estamos viviendo, la importancia de invertir en ciencia en Brasil se hace evidente. “Este es un tema estratégico. Es lógico que el país que tiene la capacidad de producir un agente inmunizante o medicamentos favorezca a su población antes de exportar el producto a otras naciones ”, señala.

No hay escapatoria: la posibilidad de tener una vacuna contra el nuevo coronavirus mañana depende de lo que los científicos y los funcionarios del gobierno hagan hoy.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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