Coronavirus: como nació la pandemia de una zoonosis





Un pandemia de coronavirus podría ser un nuevo capítulo en el libro Derrame – Infecciones animales y la próxima pandemia humana, por el escritor estadounidense de ciencia y naturaleza David Quammen. En el trabajo, publicado en 2012 y desafortunadamente todavía sin traducir en Brasil, el autor retrata cómo los virus y las bacterias que infectan a los animales salvajes o domésticos logran «saltar» a la especie humana, causando enfermedades y la muerte.

Derrame es un término en inglés que se puede traducir como desbordamiento y se utiliza en el contexto de la biología para decir que un virus o microbio ha logrado adaptarse y migrar de una especie huésped a otra. Este fue el caso con el agente infeccioso que causó Covid-19.

El libro es una investigación detallada de Quammen, quien viajó por el mundo y entrevistó a docenas de científicos, sobre zoonosis que se convirtieron en enfermedades humanas, algunas más o menos exitosas. Comienza con el virus Hendra, que saltó de caballos a hombres en Australia a mediados de la década de 1990, pero tiene su origen en los murciélagos, y continúa gripe, que proviene de que las aves pueden realizar una pasantía en otras especies, como los cerdos.

Murciélagosde hecho, parecen ser uno de los principales reservorios de virus potencialmente terribles para los humanos. El coronavirus no es una excepción. Y la solución, antes de que alguien piense en exterminarlos, es, por el contrario, respetar más su hábitat. Porque, como afirman Quammen y otros expertos, las pandemias originadas por zoonosis no son más que un reflejo de las intervenciones del hombre en el medio ambiente. En el anhelo de expandirse, la humanidad invade el terreno de otras personas y trae problemas desde allí.





Pido permiso a Quammen para citar (en traducción gratuita) un extracto de Derrame:

¿De dónde saltan estos virus? Saltan de animales en los que se han quedado mucho tiempo, encuentran seguridad y ocasionalmente se atascan. (…) El Hantavirus [que pode causar febre hemorrágica] Salto de roedores. Lassa [vírus que também provoca febre hemorrágica] También salta de roedores. El virus de la fiebre amarilla rebota en los monos. La varicela parece saltar de las ardillas. El herpes B salta de los primates. La gripe [causadores da gripe] saltan de pájaros salvajes a aves de corral y luego a personas, a veces después de convertirse en cerdos. El sarampión puede haber saltado de ovejas y cabras domesticadas. El VIH-1 se interpuso en nuestro camino de los chimpancés. Por lo tanto, hay una cierta diversidad de orígenes. Pero una gran fracción de todos los nuevos virus de miedo (…) nos han estado saltando desde los murciélagos.

Y luego el escritor enumera una serie de enemigos microscópicos que originalmente provenían de estos mamíferos más recordados por chupar nuestra sangre (aunque la mayoría de las especies solo comen frutas y / o insectos):

  • El virus Hendra.
  • El virus de Marlburg
  • Ira
  • Ébola (muy probablemente)
  • El virus Nipah
  • Sars (operaciones, eso huele a algo nuevo …)
  • Entre otros menos conocidos como los virus Tioman y Melaka

Ahora, Sars, acrónimo de Síndrome respiratorio agudo severo, que plagó a China a principios de la década de 2000 pero que ha sido contenido, es causado por un coronavirus, SARS-CoV-1. Y es un «pariente» suyo el que causa Covid-19, llamado SARS-CoV-2.

¿Y de dónde viene la plaga actual? Todo nos lleva a creer: murciélagos.

libro indirecto El libro «Spillover», de David Quammen, cuenta cómo se originan las epidemias humanas en las zoonosis.

El libro «Spillover», de David Quammen, cuenta cómo se originan las epidemias humanas en las zoonosis (Divulgación: Amazon / HEALTH is Vital)

El camino de transmisión al ser humano.

Los virus son haces de genes, ni siquiera se les puede llamar «ser» o «microorganismos» porque dependen de una célula viva para replicarse y sobrevivir, que están en continua evolución. Todo para adaptarse mejor a los hosts y perpetuarse. En esta carrera por el éxito, sufren mutaciones que ayudan y otras que impiden su propagación, e incluso el salto a otras especies animales.

Cuantas más casas tenga, mejor. Para tener éxito, no puede aniquilar rápidamente al host y debe tener un buen potencial de transmisión. Digamos que el nuevo coronavirus nos sorprendió (desafortunadamente, por supuesto) en ese sentido.

Según el virólogo Paulo Eduardo Brandão, experto en coronavirus y profesor de la Universidad de São Paulo (USP), hay dos hipótesis más documentadas: en la primera, el virus entró en contacto gradualmente con la especie humana y creó estrategias para hacer el saltar En el segundo, habría estado más «listo» de un murciélago y habría hecho la transmisión entre especies más rápidamente.

“Los murciélagos pueden infectarse con varios tipos de coronavirus en todo el mundo. Ya hemos encontrado algunos especímenes con estos virus en la ciudad de São Paulo ”, dice Brandão. Que quede claro: los animales aquí llevaban OTROS coronavirus, no la causa de la pandemia.

En la historia natural del paso al cuerpo humano, todavía se sospecha que el virus Covid-19 puede haber producido un parada en boxes evolutivo en un mamífero llamado pangolín, como muestra este artículo de VEJA. Lo que es seguro, sin embargo, es que la cosa vino de los murciélagos. Y allí en China.

«Es probable que el contacto salvaje fuera el principal vector de transmisión. En estas situaciones, las personas tienen contacto con la saliva y las heces de los murciélagos ”, dice Brandão. Esta tesis tendría más apoyo que el que comenzó con alguien que probó la sopa de murciélago. Sin embargo, cazar a estos animales e introducirlos en los mercados puede haber contribuido.

Dejando a un lado las teorías, lo que se sabe es que el nuevo coronavirus ya ha sufrido varias mutaciones y tiene su propia configuración para infectar a los humanos. «La evolución del virus no se detiene», señala el profesor de la USP.

Para quienes gustan de las teorías de conspiración: la historia de que el SARS-CoV-2 habría sido fabricado en laboratorio No tiene el apoyo de la ciencia. La investigación preliminar incluso indica que, por análisis genómico del virus, existe un patrón de mutación aleatorio que lo ha hecho más infeccioso para nuestra especie. No es tecnologia. ¡Es una selección natural!

¿Será la pandemia más grande de la historia?

En el libro Derrame, David Quammen habla de algo que está en el horizonte de muchos virólogos, infectólogos y epidemiólogos: ¿cuál será el próximo virus con el potencial de derrocar a la humanidad? Se llama El próximo grande, el próximo gran ataque infeccioso contra nuestra especie.

En mi intercambio de correos electrónicos con Quammen, dice: “La pandemia actual en Covid-19 es más o menos de lo que estaba hablando en el libro. Si esta crisis estará bajo control pronto o no, si matará a un número relativamente pequeño de personas o muchas … Ha estado causando efectos sociales y económicos devastadores. Y el impacto en la salud y la mortalidad también puede ser devastador. Pero dependerá de: 1) lo que están haciendo los gobiernos; 2) lo que cada persona está haciendo; 3) cómo evoluciona o no el virus; 4) suerte «.

Nos enfrentamos al El próximo grande? “Es muy difícil de predecir. Pero una cosa es cierta: después de que esta crisis finalmente esté bajo control, habrá otra. Después de este virus, que deja un animal salvaje y pasa a la población humana, vendrá otro. Por lo tanto, debemos utilizar esta crisis, incluso si aún se desarrolla, como una lección para el futuro ”, analiza el escritor.

Hagamos nuestra parte o, como Quammen me escribió al final del correo electrónico: “Todo lo mejor para usted, Diogo, y para sus lectores. Sé sabio, ten cuidado, sé bueno, y sigue sonriendo ”.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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